Volvemos al pasado — a los volátiles, Locos Años 20

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Por Stewar M. Patrick – Dada la magnitud de los desafíos mundiales compartidos que enfrenta la humanidad hoy en día, desde el cambio climático hasta la proliferación nuclear, el mundo necesita desesperadamente una etapa tranquila de cortesía internacional, un liderazgo ilustrado y una cooperación constante. Por desgracia, los Aburridos Años ’20 no están en el horizonte. La nueva década parece estar lista para ser tan volátil y divisiva como los Locos Años ’20 de hace un siglo. De hecho, los paralelismos históricos son dramáticos e inquietantes. Ahora, como entonces, las fuerzas del caos y la división incluyen el nacionalismo populista, la política autoritaria, la intolerancia nativista, el extremismo político, la interrupción tecnológica, la desigualdad económica, la competencia geopolítica y el solipsismo estadounidense.

En la década de 1920, las principales potencias mundiales permitieron que estas fuerzas centrífugas acumularan presión, allanando el camino para la caída del mundo hacia la depresión, el conflicto violento y la Segunda Guerra Mundial, que fue incluso más destructiva que la primera. Un resultado similar apenas se está preparando hoy. Pero la combinación de factores estresantes es un mal augurio para la cooperación multilateral, especialmente cuando las instituciones internacionales heredadas del mundo luchan por abordar no solo las amenazas bien establecidas como las armas nucleares, sino también las emergentes como la competencia en el ciberespacio y el espectro del colapso ecológico mundial.

Si Abraham Lincoln estuviera vivo hoy, vería poca evidencia geopolítica de los "mejores ángeles de nuestra naturaleza". A sólo 30 años del final de la Guerra Fría, los principios del liberalismo político —libertad, igualdad, pluralismo y tolerancia— están en la cuerda floja en muchos países. India, la democracia más grande del mundo, promulgó recientemente una nueva ley de ciudadanía que los críticos dicen que discrimina a los inmigrantes musulmanes y socava el compromiso de la nación con el pluralismo religioso. Los Estados Unidos bajo el presidente Donald Trump han reducido las admisiones de refugiados y propuesto severas restricciones a la migración legal, de una manera que recuerda a los actos draconianos del Congreso que limitaron la inmigración en 1921 y 1924.

La recesión democrática mundial continúa en su decimotercer año, haciéndose eco de las tendencias de la Europa de entreguerras. La historiadora Elizabeth Wiskemann tituló su estudio de ese período “La Europa de los Dictadores". En nación tras nación, el centro no se sostuvo, empoderando a los extremistas tanto de derecha como de izquierda. Hoy, los partidos centristas están nuevamente bajo presión en todo el continente europeo. El populismo también está aumentando en otros lugares, empoderando a los demagogos y envalentonando a los hombres fuertes elegidos, desde el brasileño Jair Bolsonaro hasta el turco Recep Tayyip Erdogan. Los autoritarios, incluidos el ruso Vladimir Putin y el chino Xi Jinping, continúan apretando su control. Esto es más alarmante en el caso de Xi, que ha supervisado la creación de un estado de vigilancia Orwelliano que aprovecha los últimos avances en inteligencia artificial y otras tecnologías distópicas para presidir a más de 1.4 mil millones de personas.

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La marea antidemocrática no es una mera anomalía. El advenimiento de las redes sociales y la “difusión estrecha” ha puesto patas arriba el panorama de la información y ha vulgarizado el diálogo político en todo el mundo, agudizando los prejuicios y propagando falsedades con una velocidad sin precedentes. Cuando los dos principales partidos políticos estadounidenses no pueden ponerse de acuerdo sobre la verdad, o incluso sobre las normas para juzgar las reclamaciones de hechos, y cuando el presidente de los Estados Unidos miente más de 15 mil veces antes de terminar un solo mandato en el cargo, la ventana para el discurso político funcional se estrecha a un resquicio. Incluso donde los dictadores están ausentes, entonces, el espacio cívico para el debate razonado se está reduciendo.

La década de 1920 vivió una intensa agitación ideológica y política en muchas naciones. Los comunistas y los fascistas se enfrentaron en las economías avanzadas, mientras que los sentimientos anticoloniales se despertaron en los imperios europeos de ultramar. La injusticia económica y la desigualdad magnificaron las divisiones sociales y aumentaron las tensiones políticas, particularmente porque las tecnologías industriales disruptivas y las prácticas de gestión alteraron las condiciones de trabajo para muchos trabajadores. A pesar de que los índices bursátiles alcanzaron niveles récord, la riqueza generada por ese crecimiento económico fluyó desproporcionadamente a los niveles superiores de la sociedad.

Un siglo después de Warren G. Harding, hay otro republicano obsesionado con el imperio de la Casa Blanca, dando la espalda a los líderes mundiales.

A pesar de las crecientes tensiones económicas y políticas, las grandes potencias lograron mantener las rivalidades económicas y geopolíticas bajo control durante la década de 1920, creando lo que la historiadora Sally Marks llama "la ilusión de la paz". Por ejemplo, negociaron los Tratados Navales de Washington y Londres en 1922 y 1930, respectivamente, para evitar una carrera armamentista en el Pacífico. En Europa, mientras tanto, Gran Bretaña y Francia trataron de mantener a Alemania subyugada y luego, cuando eso fracasó, trataron de integrarla de nuevo en la familia de las naciones, pero para entonces ya era demasiado tarde.

Esas medidas substitutas colapsaron en los años 30. A medida que el mundo descendía a la depresión económica, las grandes potencias, incluido los Estados Unidos, respondieron con políticas comerciales monetarias y proteccionistas mendigantes, fragmentando la economía mundial en bloques competidores. La Sociedad de las Naciones o Liga de Naciones, a la que Estados Unidos nunca se unió, resultó incapaz en preservar los equilibrios de poder regionales en Europa y Asia y frustrar la agresión de la Alemania y el Japón.

Tales precedentes históricos proporcionan una historia de advertencia para nuestro propio tiempo. El inquietante ritmo actual de innovación y automatización generalizada puede eliminar muchos medios de vida en todos los niveles de ingresos, lo que exacerba la desigualdad y las tensiones sociales. La rivalidad entre los Estados Unidos y China podría conducir a una disociación económica y tecnológica, lo que podría fragmentar la economía mundial en bloques competidores. Para empeorar las cosas, un Estados Unidos ambivalente e impredecible bajo Trump no está haciendo nada para promover un equilibrio favorable de poder y desalentar el aventurerismo chino en Asia, o el aventurerismo ruso en Europa, si fuera el caso.

Lo que hace que estas tendencias sean especialmente preocupantes es la ausencia de un líder claro, o un conjunto de líderes, entre las grandes potencias del mundo. Aquí, la situación se parece aún más a la década de 1920. Durante el período de entreguerras, Estados Unidos se negó a asumir el manto del liderazgo global. El Senado de los Estados Unidos rechazó la membresía en la Sociedad de las Naciones, condenándola al fracaso. Ese mismo año, los estadounidenses eligieron como presidente al aislacionista Warren G. Harding, quien declaró en su primer mensaje al Congreso: “En la Liga de Naciones existente, gobernante mundial con sus superpotencias, esta República no tendrá parte.”

Un siglo después, hay otro republicano obsesionado por la hegemonía de la Casa Blanca, dando la espalda al liderazgo global y librando una guerra contra el orden mundial que el mismo Estados Unidos propulsó. Uno de los objetivos favoritos de Trump es la Organización Mundial del Comercio, que corre el riesgo de la misma lenta declinación hacia la irrelevancia que experimentó la Sociedad de las Naciones. La inclinación de su administración por el bilateralismo transaccional, combinado con el mercantilismo depredador de China, podría acelerar la fragmentación de la economía mundial y dejarla vulnerable y a la deriva en caso de otra crisis económica mundial. Charles S. Kindleberger, uno de los principales historiadores de la Gran Depresión, atribuyó su profundidad y duración a una combinación de la impotencia británica y la indiferencia de los Estados Unidos para hacer algo al respecto. Tal como lo formuló, "los británicos no pudieron y los Estados Unidos no lo hicieron".

Este vacío en el liderazgo internacional ilustrado es peligroso. Más allá de envalentonar a los poderes autoritarios y proporcionar espacio para que aventureros como Corea del Norte se vuelvan locos, la ausencia de un defensor líder de la cooperación multilateral hace que sea poco probable que el mundo se una y adopte las ambiciosas políticas que necesita para enfrentar sus desafíos más persistentes.

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One Thought to “Volvemos al pasado — a los volátiles, Locos Años 20”

  1. Norman

    Los humanos somos los unicos animales que tropezamos con la misma roca dos veces.

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