Sasso da Pigna fortaleza de defensa en los Alpes suizos

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Por Eric Mackenzie Lamb – Para la mayoría de la gente, es de común conocimiento que Suiza se mantuvo al margen de la Segunda Guerra Mundial, un factor que en gran medida salvó al país y a su población de las consecuencias de la invasión alemana en el resto de Europa. Y es eso porqué Suiza, libre de los horrores soportados por sus vecinos, tuvo una ventaja para convertirse finalmente en uno de los países más prósperos del mundo.

Pero el hecho es que las cosas podrían haber sido muy diferente, si no hubiera sido por la sabiduría y la previsión de un pequeño grupo de líderes militares suizos. Durante mucho tiempo habían sabido que el ejército de Suiza estaba muy mal equipado para defender el país en caso de una invasión por parte de sus vecinos fascistas. La catastrófica derrota del ejército francés en junio de 1940 fue una vívida prueba de ello. Suiza se encontraba geográficamente atrapada entre las potencias del Eje, del Reich alemán y de Italia. Había que poner en marcha lo antes posible un plan nacional de reductos para la defensa del país.

De particular preocupación fueron las conocidas ambiciones de Benito Mussolini, de invadir el sur de Suiza, especialmente porque las potencias del Eje tenían un fuerte interés en controlar los pasos alpinos para abastecer sus economías durante la guerra. Habría sido relativamente sencillo para el ejército italiano transportar su artillería pesada a la frontera con Suiza y desde allí controlar los puntos de acceso meridionales al Paso de San Gotardo.

Para los suizos, ocupar sus caminos alpinos más importantes estratégicamente parecía ser la única manera de ofrecer un disuasivo suficiente para un ataque de las fuerzas italiana. Como resultado, el comando del Ejército decidió concentrar la mayoría de sus tropas en las rutas sobre los Alpes y fortificar sus vías de acceso, un esfuerzo que comenzó en el verano de 1941.

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El resultado final, que tardó cuatro años en completarse, fue una de las fortalezas subterráneas más increíbles del mundo, comúnmente conocida como la fortaleza del Sasso da Pigna. Su entrada parecía casi insignificante, a primera vista era algo que se parecía a la puerta de un garaje construida en un acantilado.

Pero en el interior, interconectada por una red de túneles que se extiende por unos 2 kilómetros, la fortaleza era altamente autosuficiente. Tenía espacios suficientes para suministros de agua, alimentos, municiones y combustible para sobrevivir al aislamiento del mundo exterior durante meses. La guarnición estaba formada por artilleros, infantería, soldados para vigilar las instalaciones, personal de comunicaciones, así como personal médico y de habitaciones traseras. En total, había alojamiento para unos 420 hombres. La enfermería, con su propio pequeño quirófano y laboratorio, estaba equipada para atender a casi un centenar de soldados enfermos o heridos.

Incluso después del final de la Segunda Guerra Mundial, la Fortaleza permaneció activa, en gran medida como precaución debido a las tensiones de la Guerra Fría entre Occidente y la Unión Soviética. Permaneció en un estado de preparación para el combate, casi sin cambios, hasta 1998. No fue sino hasta 2001 que el velo de secreto que había envuelto al Sasso da Pigna fue finalmente levantado y la fortaleza se convirtió en un monumento de importancia nacional. Así, por primera vez, ha sido abierto a los visitantes del extranjero.

Cuando visité por primera vez el fuerte hace unas semanas como parte de una visita guiada a pie, pronto se hizo evidente lo increíblemente complejo -por no mencionar el desafío- que debe haber sido construirlo en primer lugar.

The St. Kitts Nevis Observer: The Secret World War Ii Fortress Hidden Under The Tranquil Beauty Of The Swiss Alps

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