Resolviendo las causas del derribamiento de los bombarderos de EE.UU.

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Por Lucas Downey – En la Segunda Guerra Mundial, el Centro de Análisis Naval tenía un problema que resolver. El porqué los bombarderos estadounidenses estaban siendo derribados sobre Alemania en cantidades excesivas. Los analistas necesitaban descubrir la causa y la solución para reducir las bajas. Abordaron el problema recopilando toneladas de datos sobre todos los vuelos que regresaron. Registraron y mapearon minuciosamente todos los agujeros de bala que encontraron en los bombarderos que regresaron.

Los datos que recopilaron mostraron un patrón claro: el daño se produjo principalmente en las alas y el fuselaje del avión. Los datos los llevaron a resolver el problema de manera lógica: reforzar las alas y el fuselaje.

Pero antes de que el Centro de Análisis Naval se dispusiera a recomendar el reforzamiento de los aviones, un estadístico húngaro señaló que el análisis era totalmente incorrecto. Abraham Wald huyó de Austria y trabajó en Nueva York para ayudar a los Estados Unidos en la guerra. Y observó que la recopilación de datos era defectuosa. Sólo consideraba a los bombarderos que regresaron.

Los datos críticos que faltaban fueron los de los aviones que no regresaron. Resultó que todos los datos de las perforaciones de proyectiles mapeaban áreas donde los aviones podían recibir los disparos y aún ser capaces de regresar. Las áreas negras eran las vulnerables, dijo Wald. Esta revelación hizo que el refuerzo se centrara en esos lugares y resultó en menos derribamientos y más misiones de bombardeo exitosas.

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Este es un ejemplo clásico de sesgo de supervivencia, lo que significa sólo considerar datos exitosos e ignorar los datos de las fallas. Sucede todo el tiempo. Piense en las increíbles historias de éxito de Steve Jobs, Mark Zuckerberg y Elon Musk. Son inspiraciones héroe virtuales para abandonar la universidad y convertirse en empresarios. La triste verdad es que los medios nunca se ocupan de los miles de empresarios fallidos que arriesgaron y perdieron.

(Sólo se muestra la parte del artículo relacionado con la Segunda Guerra Mundial y no lo reelacionado con las inversiones.)

Investopedia: What Survivorship Bias in WWII Can Teach Us About Stocks

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