Proponen cambiar el nombre del aeropuerto Heathrow por Winston Churchill

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Por Amit Roy – Cualquier intento de cambiar hoy el nombre del Aeropuerto de Heathrow por Aeropuerto Winston Churchill se encontraría con la oposición , cuando menos de los indios residentes en el Reino Unido, debido a su asociación con la hambruna que azotó Bengala en 1943.

Sin embargo, tal cambio de nombre fue tomado en consideración por John Major en 1996 cuando él era el primer ministro británico.

Esto se revela en documentos del gobierno publicados por los Archivos Nacionales de Kew bajo la regla del levantamiento del secreto a los 25 años.

Churchill estaba ciertamente en contra de la independencia de la India y albergaba una antipatía particular hacia Gandhi. Pero los académicos y escritores indios están divididos sobre la cuestión de la complicidad de Churchill sobre la hambruna de Bengala. Madhusree Mukerjee y Shashi Tharoor piensan que era culpable, mientras que Amartya Sen y Ramachandra Guha tienen una visión mucho más matizada del complicado asunto.

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Churchill no era amigo de la India. En el libro "Gandhi & Churchill: La rivalidad épica que destruyó un imperio y forjó nuestra era", escrito por Arthur Herman, sugiere que Churchill respaldó el plan de Jinnah para la partición de la India y la creación de un Pakistán musulmán como una forma para que los británicos retuvieran parte de su influencia después de la independencia.

En una carta de septiembre de 1996 escrita a Major en 10 Downing Street, Harvey Spack, un conocido de negocios del Primer Ministro, instó a un cambio de nombre.

Spack parece haber conocido a Major personalmente por la carta, dirigida a "Querido John", preguntada sobre unas vacaciones "increíbles" que había escuchado que el Primer Ministro había disfrutado con su esposa Norma en Francia.

"Nueva York tiene el aeropuerto Kennedy, París tiene al De Gaulle y nosotros tenemos el estúpido nombre de Heathrow. Debería renombrarse con el nombre del hombre más grande del siglo, que no tiene un monumento verdaderamente grande en nuestro país.

"Sólo puedo ver esto como un tremendo impulso para el ‘factor sentirse bien’ de todos nosotros.”

Spack, un promotor inmobiliario, explicó que tuvo la idea después de leer la novela, "La mandolina del capitán Corelli" de Louis de Bernières, ambientada en la isla griega de Cefalonia.

"Se trata de una isla griega y de lo que le sucede a su población durante la Segunda Guerra Mundial", dijo Spack. “En primer lugar es invadida por los italianos, luego los alemanes y finalmente por los comunistas griegos, que posiblemente fueron los peores de todos.

“Por todo esto, la gente es muy valiente y sigue mirando hacia los cielos para orar por la salvación de ‘Wiston (sic) Churchill’. Los británicos, a diferencia de los indios, por ejemplo, no son buenos para los cambios de nombre, pero Major ciertamente no descartó la sugerencia de Spack apenas la escuchó.

Él le contestó el 19 de septiembre: “Gracias por su fascinante idea sobre cambiar el nombre del aeropuerto de Heathrow por el de Sir Winston Churchill. Estoy investigando esto, y les estoy agradecido por plantearlo.”

Al final, la idea se desvaneció.

Major y los conservadores fueron expulsados del poder en 1997 por el Partido Laborista bajo el liderazgo de un joven y dinámico Tony Blair que ganó tres elecciones generales sucesivas.

Tampoco ayudó que ya existiera un aeropuerto Churchill en Manitoba, Canadá, construido durante la Segunda Guerra Mundial.

Heathrow fue así nombrado por el nombre de la pequeña villa en Middlesex que fue demolida para dar paso al aeropuerto en 1944.

Cuando el primer director regional de Air India International, Maneck Dalal, llegó a Londres en 1948, trabajó en un trailer ubicado en el sitio y describió a Heathrow como "una colección de chozas".

Heathrow ha ganado a lo largo de las décadas un apodo no del todo halagador – “Thiefrow” – porque algunos de los empleados del aeropuerto se alega que son dedos ágiles.

Hoy en día, hay un plan para ampliar Heathrow, uno de los aeropuertos más concurridos del mundo, mediante la adición de una tercera pista y una sexta terminal. Un promotor inmobiliario indio, Surinder Arora, está haciendo una oferta por el contrato.

The Telegraph India: Proposed: Churchill name for Heathrow

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