Olvidado film de la Segunda Guerra Mundial que no le temió a la muerte

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La industria cinematográfica británica durante la Segunda Guerra Mundial se dedicó en gran medida a la propaganda, con largo metrajes que llevaban  mensajes estándar instando a unirse para enfrentar a los alemanes, como en las películas "Went the Day Well" (1942), una producción de Ealing basada en una historia de Graham Greene sobre una invasión alemana, y la magnífica "Millions Like Us" (1943), que junto con la sublime "A Canterbury Tale" (1944) de Powell y Pressburger son posiblemente las mejores películas desde el punto de vista de los ingleses durante la guerra.

Sin embargo, Powell y Pressburger soportaron el disgusto del gobierno, con "The Life and Death of coronel Blimp" (1943), que molestó tanto a Churchill, que trató de prohibir su exhibición.  Sólo una vez que terminó la guerra exploraron una de las características más lamentablemente omnipresentes durante el conflicto, la muerte, con su película "A Matter of Life and Death" (1946).

Por razones de evitar minar la moral nacional, la muerte fue un tema tratado principalmente de manera tangencial durante el conflicto, pero una película de Ealing, recién estrenada en Blu-Ray por StudioCanal, tomó el asunto de frente: "The Halfway House" (1944) de Basil Dearden, protagonizada por un padre y su hija, caracterizados por Mervyn Johns y Glynis Johns, que más tarde se hizo mundialmente famosa como la sufragista Winifred Banks en "Mary Poppins".

En un momento en que la familia, como base de la sociedad, estaba siendo socavada no sólo por el impacto de las víctimas de la guerra, sino también por las separaciones y divorcios, además de las siempre presentes tentaciones de los criminales, se intentaba demostrar que si todos cumplían su deber familiar, social y patriótico, las cosas resultarían lo mejor.

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La película "Halfway House" es una historia de fantasmas. En 1943, un grupo dispar de viajeros, todos con alguna vergüenza o dificultad en sus vidas, se refugian en una posada en lo más profundo de Gales que da nombre a la película. Al principio, un viajero trata de hallar la posada en el paisaje pero no puede verla, por la muy buena razón de que no ya está allí. Recibió el impacto directo de una bomba exactamente un año antes, matando al propietario y a su hija.

Sin embargo, conoce a otro viajero, un comerciante de mercado negro, que descubre que la posada ha aparecido milagrosamente donde solía estar. Cuando todos los viajeros llegan a la posada, el propietario y su hija les dan la bienvenida, hablando de forma serena y sepulcral. Lo que los viajeros no se dan cuenta es que sus anfitriones pertenecen al mundo de los espíritus, y que ni ellos ni la casa existen; y el propietario, en cierto sentido, es la voz de Dios.

Los indicios pronto se materializan. Cuando el propietario sirve un té a sus invitados, ella se da cuenta para su sorpresa de que la imagen del anfitrión no se refleja en un espejo. Un periódico que encuentran en la posada data del día del año anterior en que el lugar fue bombardeado; y cuando encienden la radio, el boletín de noticias que escuchan es de 1942, no de 1943.  Es como si el día de la destrucción se estuviera volviendo a ejecutar, con su final inevitable, situación que los viajeros no pueden comprender. La pregunta es: ¿serán ellos también destruidos en la próxima explosión, o la Providencia les dará los medios para sobrevivir?

Esos medios, tal vez inevitablemente, dada la naturaleza sutilmente religiosa de la película, son para que los viajeros enmienden sus vidas. En un extremo, esto significa que un ex oficial, dado de baja y recién salido de la cárcel por apropiarse de los fondos para el rancho de la tropa, debe arrepentirse y ofrecer su servicio como un humilde soldado de pie. En otro, significa que una pareja obsesionada al borde de un divorcio, que está traumatizando a su hija adolescente deben ponerla, en lugar de ellos mismos, en primer lugar y tratar de hacer que su matrimonio funcione.

Pero también requiere que una pareja de mediana edad, cuyo matrimonio se ve amenazado por una razón diferente, por sus diferentes formas de lidiar con el dolor de un hijo muerto en acción y permitir que la vida continúe. Uno de los invitados es un irlandés comprometido con una inglesa; y su ser atrapado en el bombardeo, cuando se da cuenta de lo mucho que él también odia a los alemanes, y recapacita sobre la decisión del gobierno irlandés de no unirse a la lucha contra los alemanes.

Otro es un músico enfermo terminal, al que sus anfitriones le dicen que los seguirá pronto en su camino, y que no hay nada que temer: fomentar la aceptación de la muerte que los británicos tenían que tener en tiempos de guerra, si la trama no se descompusiera por completo.

Puede que no vivamos en tiempos de guerra, pero los asuntos de la vida y la muerte siempre están con nosotros; y rara vez se han manejado con más cuidado, y no histéricamente, como en esta hermosa película.

The Telegraph: The forgotten Second World War film that wasn’t scared of death

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