Ministro de Defensa de Letonia honra a los combatientes letones de las Waffen SS

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En un inquietante ejemplo de la revisión del papel de los colaboradores con los alemanes en la Segunda Guerra Mundial, un ministro Letón dijo que los veteranos, sus compatriotas que lucharon en las Waffen-SS, eran “héroes” y los recuerdos de su sacrificio deben ser apreciados.

“Es nuestro deber honrar a estos patriotas letones desde lo más profundo de nuestras almas”, dijo el Ministro de Defensa Artis Pabriks a la multitud durante un evento conmemorativo el sábado.

Luego llamó a los Legionarios Letones -colaboradores con los alemanes, ahora elogiados como luchadores por la libertad por su alineación antisoviética – ” héroes “y” orgullo de la nación y el estado letón.”

“De pie ante las tumbas y monumentos de nuestros legionarios, todos estamos abrumados con poder y confianza que nuestro país tiene un futuro, que estamos en el camino correcto”, proclamó el ministro.

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Los legionarios comprendían dos Divisiones de Granaderos dentro de las Waffen-SS, el ala militar de élite del partido Nacionalsocialista alemán que luchó junto a las tropas regulares durante la guerra y se hizo tristemente célebre por sus atrocidades masivas. Los alemanes comenzaron a reclutar letones para luchar contra los soviéticos poco después de invadir y ocupar Letonia en 1941, que era parte de la URSS en ese momento. Los soldados letones fueron entrenados y dirigidos por oficiales alemanes. Al unirse a la Legión, cada soldado prometió lealtad personal a Adolf Hitler.

El tema de los colaboradores con los alemanes sigue siendo una manzana de la discordia en Letonia, ya que la pequeña nación báltica sigue siendo uno de los pocos países que honran abiertamente a los veteranos de las Waffen-SS. Antiguos legionarios y sus partidarios organizan marchas anuales en el centro de Riga. Su causa es apoyada por muchos políticos locales de derecha, historiadores, escritores y figuras de los medios de comunicación.

Mientras tanto, las considerables poblaciones judías y de habla rusa de Letonia organizan marchas de protesta anuales, señalando que los glorificados veteranos de las Waffen-SS lucharon efectivamente del lado de los alemanes y cometieron crímenes de guerra. Los partidarios de los legionarios los ven como luchadores por la libertad cuyo objetivo era restaurar la independencia de Letonia después de su incorporación a la Unión Soviética en 1940. También insisten en no tener nunca una patología de la ideología Nacionalsocialista y niegan ser cómplices de los crímenes de guerra de las fuerzas alemanas, que mataron a decenas de miles de letones, en su mayoría judíos y gitanos durante la ocupación de tres años, que terminó gracias a las tropas soviéticas.

RT: Latvian Waffen-SS legion ‘pride of our state and nation,’ Defense Minister says, as he honors WW2 veterans who sided with Hitler

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