Los submarinos estadounidenses de la Clase Tench tuvieron DNA de los U-Boots de Alemania

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Por Kyle Mizokami –  En las postrimerías de la Segunda Guerra Mundial, la fuerza submarina de la Marina de los EE.UU. se enfrentaron a un estratégico cambio de prioridades, distintas a las tácticas que fueron tan exitosas contra Japón a un nuevo tipo de guerra contra la Unión Soviética. Uno de los resultados de esto fueron los submarinos de la Clase Tench, especialmente aquellos actualizados con tecnología copiada de los submarinos alemanes capturados, diseñados para hacerlos eficientes submarinos.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, las Fuerzas Armadas de Estados Unidos comenzaron rápidamente el proceso de desmovilización. A pocas semanas del final de la guerra, sin embargo, la alianza entre Occidente y la Unión Soviética comenzó a deteriorarse, y en marzo de 1946 Winston Churchill dio su famoso discurso sobre la “Cortina de Hierro” en el Westminster College. En 1950, toda Europa Oriental estaba bajo el control de Moscú, reforzada con fuerzas del Ejército Rojo estableciendo campos desde Alemania Oriental a Rumania.

El rápido cambio de la Unión Soviética de aliado a adversario significaba que la próxima guerra se libraría de manera diferente. La inteligencia de Estados Unidos creyó que Moscú fortalecería su Armada -particularmente su flota de submarinos- para aislar a el norte de América de Europa en una guerra futura. Esto era más o menos lo que Alemania había hecho en las dos guerras mundiales.

El esfuerzo de Alemania para dominar el Atlántico fracasó en ambas ocasiones, pero la Unión Soviética tenía un as bajo la manga: acceso a la mejor tecnología submarina del mundo. La Unión Soviética había recibido dos submarinos alemanes tipo XXI intactos como parte de un acuerdo de posguerra para repartirse el armamento alemán. El tipo XXI era más silencioso, diseñado para navegar bajo el agua más tiempo que los submarinos anteriores y tenía un alcance de 15.000 millas.

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Según Norman Polmar en su trabajo, los Submarinos de la Guerra Fría, la inteligencia de EE.UU. predijo que la Unión Soviética podría tener entre 1.500 y 2.000 submarinos en la década de 1960. una amenaza de submarinos que grande requeriría un esfuerzo de todos por parte de las armadas occidentales para cazarlos y mantener las rutas de navegación transatlánticas abiertas. Los submarinos de la Marina de Estados Unidos de repente se encontraron con la tarea de un papel de guerra antisubmarina.

Los submarinos de la clase Tench de la Armada de Estados Unidos fueron construidos por primera vez en 1944 para servir en el Pacífico. La clase Tench fue diseñada para suplantar y, finalmente, reemplazar a la muy exitosa Clase Gato. Los subs desplazaban 1.570 toneladas en superficie, tenían 311 pies de eslora y tenía una manga de 27 pies. Los nuevos submarinos podrían alcanzar una velocidad de 20 nudos en superficie pero sólo 8 nudos sumergidos. Su armamento consistía en seis tubos de torpedo de 533 milímetros en la proa y cuatro tubos de torpedo orientados hacia atrás en la popa, con una almacenaje total de 24 torpedos. El armamento de la cubierta secundaria consistía en un cañón de 5 pulgadas, dos cañones antiaéreos de 40 milímetros y cuatro ametralladoras. Los submarinos Tench tenían una tripulación de ochenta y un marineros.

Los submarinos estadounidenses, encargados de enfrentar a sus pares soviéticos, lo harían mientras estaban sumergidos. Los Tench y otras clases, sin embargo, fueron construidos principalmente para operar en superficie, sumergiéndose sólo para hacer ataques y evadir a las fuerzas enemigas de guerra antisubmarina. La guerra antisubmarina requeriría que los submarinos pasaran largos períodos bajo el agua, acechando  a los submarinos rusos diseñados para pasar largos períodos bajo el agua. La flota de submarinos de Estados Unidos necesitaba modificaciones extensivas para prepararse para la tercera ronda de la Batalla del Atlántico.

Afortunadamente para la Marina de Estados Unidos, la Unión Soviética no fue el único país con submarinos capturados para copiarlos. Los ingenieros navales de los Estados Unidos, después de haber inspeccionado los dos submarinos alemanes capturados tipo XXI, se pusieron manos a la obra para crear un paquete de actualización para los submarinos existentes.

El paquete, conocido como el mayor programa de Energía Propulsora Subacuática (GUPPY), fue diseñado para permitir que los submarinos estadounidenses pasen más tiempo bajo el agua. De los 29 submarinos Tench, 16 fueron actualizados al estándar GUPPY 1A. GUPPY 1A agilizó el submarino para disminuir la resistencia al flujo de agua, encerrando el snorkel y periscopios en un gran carenado de metal que sirvió como una extensión de la torreta original. La proa fue redondeada y todas las armas externas, incluyendo el cañón de cubierta y las ametralladoras, fueron retiradas. En algunas variantes, según Polmar, “un motor diesel fue retirado para proporcionar más espacio para una nueva sala de sonar, aire acondicionado, y el equipo de Prairie Masker de silenciamiento.”

Además del comportamiento subacuático, la capacidad de almacenamiento eléctrico recibió una importante mejora. La adición de baterías permitió a un submarino de la clase Tench permanecer bajo el agua por períodos prolongados, donde podía cazar silenciosamente submarinos. Esto aumentó las posibilidades de que un submarino GUPPY 1A detectara al enemigo antes de que fuera detectado por el enemigo.

Los submarinos de la clase Tench nunca participaron en combates reales de guerra antisubmarina, pero demostraron ser un importante paso adelante en el desarrollo de submarinos modernos y de guerra submarino vs submarino. Muchos de los submarinos de la clase Tench que no  fueron actualizados al estándar GUPPY 1A fueron retirados poco después de la guerra, con otros que permanecieron en servicio hasta la década de 1960. Varios fueron transferidos a las armadas aliadas, como los que pretaron servicio en Brasil, Grecia, Italia, Perú, Turquía y Venezuela. Un submarino, el USS Cutlass, fue transferido a Taiwan, donde todavía sirve hasta el día de hoy.

National Interest: This U.S. Navy Submarine Has Nazi ‘DNA’: Meet the Tench-Class

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