La Segunda Guerra Mundial comenzó en 1937 en Asia y no en 1939 en Europa, dice historiador

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OXFORD – Muchos textos de historia utilizan 1939 como la fecha que marca el inicio de la Segunda Guerra Mundial. Las narraciones centradas en Estados Unidos usan 1941, el año en que Japón atacó la base naval de los Estados Unidos en Pearl Harbor, Hawai.

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Sin embargo, utilizando documentación publicada recientemente, Shantashil Rajyeswar Mitter, más conocido como Rana Mitter, profesor de historia de la Universidad de Oxford, argumenta que el verdadero comienzo del conflicto global fue el año 1937, cuando Japón atacó a China en lo que se conoce como el incidente del Puente Marco Polo, en las afueras de Beijing.

El libro del profesor Mitter, "The Forgotten Ally" (El aliado olvidado), señala que el terrible conflicto de ocho años de duración tuvo un costo masivo para China, con más de 14 millones de chinos muertos.

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En comparación, las bajas militares y civiles de los Estados Unidos y el Reino Unido totalizaron alrededor de 900,000 durante todo el conflicto.

Alrededor de 500 millones de chinos se convirtieron en refugiados y la capital de China en tiempos de guerra, Chongqing, fue fuertemente bombardeada, dejando a 30,000 muertos o heridos. Los recuerdos de aquellos tiempos aún se extienden profundamente en el este de Asia: hace solo tres meses, el ex primer ministro de Japón Yukio Hatoyama se disculpó por el bombardeo de Chongqing por parte de su país durante la Segunda Guerra Mundial.

El profesor Mitter también sostiene que China desempeñó un papel crucial en cómo se desarrollaron los acontecimientos del conflicto mundial.

"Voy a decir que sin que los chinos se resistieran a la invasión de Japón, no solo la historia de Asia sino la historia del mundo podría ser diferente", dijo en una entrevista en el programa "Conversation With…", que se transmite los jueves (el 16 de marzo) a las 8.30 pm.

Sugiere que si China hubiera capitulado o unido fuerzas con Japón, las fuerzas japonesas de la época probablemente se habrían concentrado en dominar Asia, y no se habrían preocupado en atacar a los Estados Unidos en Pearl Harbor.  Si eso hubiera sucedido, Estados Unidos podría no haber entrado en la Segunda Guerra Mundial o podría haber retrasado su entrada.

"Ahora eso no quiere decir que Gran Bretaña no habría encontrado una manera de aliarse con los Estados Unidos y finalmente derrotar a los alemanes.

"Pero seamos francos, la guerra en Asia y Pearl Harbor, que se derivan de la guerra en China, fue uno de los principales desencadenantes para hacer que esa guerra se desarrollara.

"Y es por eso que la continua resistencia china, no solo por un año sino en realidad por cuatro años y medio antes de Pearl Harbor, esencialmente con sus propios medios (sin el apoyo de otras fuerzas aliadas), es un punto de inflexión mundial muy importante", dijo el Profesor.

Stock Daily Dish: World War II started in 1937 in Asia, not 1939 in Europe, says Oxford historian

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