La guerra sobre quién ganó la guerra

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Hoy hace setenta y cinco años, se desató la ofensiva que llevó a la mayor derrota de Alemania en la Segunda Guerra mundial. Desplegando 2 millones de bayonetas y cerca de 6,000 vehículos blindados, eliminó 28 Divisiones de la orden de batalla alemana, otorgando a los vencedores las posiciones desde las cuales la invasión de la propia Alemania podría ser lanzada meses después.

Sin embargo, en el mundo occidental, pocas personas han oído hablar de la "Operación Bagration".

La operación Soviética – que lleva el nombre de un general zarista ruso -cubrió 720 kilómetros, barrió el ejército alemán de Bielorrusia, y emergió a las puertas de Varsovia. Para los alemanes, era conocido sombríamente como "la Destrucción del Grupo de Ejércitos Centro" – su agrupación militar central en el territorio de la URSS. Una cuarta parte de las tropas alemanas en el Frente del Este fueron perdidas en apenas cinco semanas.

Una de las razones por las que es ampliamente olvidada en Occidente es el tiempo.

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En coordinación con los Aliados occidentales, el dictador soviético Josef Stalin lanzó la Operación Bagration 16 días después de la "Operación Overlord", la invasión del Día-D, que desembarcó a 150.000 hombres, lo que significa que la ofensiva se desarrolló en un momento en que los ojos en el Reino Unido y los EE.UU. se centraron en los intensos combates a lo largo de Normandía. Para Stalin, el 22 de junio tenía un valor de inmenso voltaje: ese era el día, tres años antes, cuando las fuerzas del Eje habían invadido la Unión Soviética.

Pero hay otra razón, más importante, por la que se desconoce la Bagration. Hasta el día de hoy, gran parte del público occidental ignora acerca de la escala geográfica de la Segunda Guerra Mundial y las diferentes contribuciones hechas por los principales combatientes – lo más crítico, el papel desempeñado por la Unión Soviética.

Rusia ignorada, Putin desairado

Si echamos un vistazo a los titulares de las noticias internacionales de hoy, prácticamente no se menciona el aniversario de Bagration. Compare y contraste con la cobertura mediática mundial de pared a pared que acompañó las conmemoraciones del Día-D número 75 en la primera semana de este mes.

Durante esos acontecimientos – que tuvieron lugar tanto en el Reino Unido como en Francia – los focos mediáticos mundiales alumbraron al presidente de los Estados Unidos Donald Trump, el presidente francés Emmanuel Macron, a la primera ministra británica Theresa May, el primer ministro canadiense Justin Trudeau e incluso a la canciller alemana Angela Merkel.

Sorprendentemente ausente estuvo el presidente ruso Vladimir Putin.

Por supuesto, las tropas rusas no atacaron las playas en la Operación Overlord en 1944. Pero durante el 70º aniversario del día D, Putin se había unido al presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, y a la reina Isabel II del Reino Unido en Normandía para celebrar el logro de todos los Aliados que borraron del mundo del flagelo asesino del nazismo.

Pero este año, con Rusia y Occidente cada vez más enfrentados, Putin no fue invitado. El hombre mismo lo tomó de la barbilla. "En cuanto a si yo fui invitado o no, yo tampoco invito a todos a todos los eventos", dijo Putin en su momento. "¿Por qué tengo que ser invitado a todas partes a algún evento? ¿Soy un padrino de la boda, o qué? Tengo suficiente con mi propio negocio. Esto no es un problema en absoluto.”

Algunos subordinados, sin embargo, dieron voz a los antiguos agravios a los rusos.

"Los desembarcos de Normandía no fueron un cambio de juego para el resultado de la Segunda Guerra Mundial y la ‘Gran Guerra Patriótica’", dijo la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores ruso Maria Zakharova -utilizando el nombre del conflicto durante la era Soviética. "El resultado fue determinado por las victorias del Ejército Rojo -principalmente, en Stalingrado y Kursk. Durante tres años, el Reino Unido y luego los EE.UU. retardaron la apertura del Segundo Frente.”

Viniendo de una vocera oficial, eso suena cercano a una posición oficial. ¿Qué tan firmes son los cimientos de esta posición?

El Frente Oriental

Mientras que los medios de comunicación occidentales proclamaron el Día D como un "punto de inflexión" en la Segunda Guerra Mundial, había habido múltiples pivotes críticos en -suelo soviético antes del 6 de junio de 1944.

La exhausta incapacidad de la Wehrmacht para capturar Moscú ante la tenaz resistencia soviética en el invierno de 1941 puede haber sellado el destino final de Adolf Hitler. Al no derrotar a la URSS, Alemania fue condenada a una larga guerra que no podía ganar, dada la vasta mano de obra y los recursos industriales desplegados contra ella.

El invierno siguiente, la aniquilación del hambriento Sexto Ejército alemán en los congelados escombros de Stalingrado fue un trauma del que el público alemán nunca se recuperó. Las fuerzas alemanas, sin embargo, lo hicieron. En Kharkov a principios de 1943, los Panzers bien dirigidos aplastaron unidades del Ejército Rojo que cargaban hacia el oeste después de Stalingrado. Reforzadas, en el verano de 1943, las fuerzas alemanas lanzaron una sísmica ofensiva blindada en Kursk.

El fracaso de esa operación, ampliamente considerada el mayor choque blindado de la historia, fue el verdadero punto de inflexión. A partir de ese momento, 11 meses antes del Día-D, la Wehrmacht estaba ya en retirada.

En el verano de 1944, Bagration barrió a las tropas alemanas del territorio soviético y concedió al Ejército Rojo un balcón de asalto a través de la cintura del continente europeo desde el que podían golpear a Alemania propiamente. En los últimos meses de la guerra, fue el Ejército Rojo el que arrebató a Europa Oriental el control de Hitler y los campos de exterminio de las SS. (Que, contrariamente a la creencia popular, estaban exclusivamente en el este – aunque las tropas occidentales, de hecho, liberaron numerosos campos de concentración.)

El último Gotterdammerung Nacionalsocialista fue obra del Ejército Rojo. Después de haber detenido la última y desesperada contraofensiva de la Wehrmacht alrededor de los campos petroleros húngaros en la primavera de 1945, las tropas soviéticas irrumpieron en Berlín y llevaron a Hitler al suicidio.

Por lo tanto, ¿deberían ser desestimadas las contribuciones de los Aliados occidentales?

Los frentes aéreo, marítimo y occidental

No. El primer revés serio de Hitler fue la Batalla de Gran Bretaña en 1940: Sin cobertura aérea, no pudo lanzar una invasión a través del canal. Eso le obligó a luchar el resto de la Segunda Guerra Mundial con un enemigo a su espalda.

Posteriormente, el techo de la fortaleza Europa fue aplastado por la ofensiva de bombarderos de los Aliados occidentales. Esto tuvo un impacto colateral en el Frente Oriental, ya que la Luftwaffe – cuyo apoyo aéreo cercano había sido crucial en las primeras victorias alemanas – fue retirada para defender al Reich. Del mismo modo, el cañón de 88 mm, el mejor cañón antiaéreo de Hitler – pero que también fue utilizado como un cañón montado en un tanque y un arma antitanque – fue cada vez más movilizado para defender el cielo alemán, en lugar de destruir los tanques rusos.

En el mar, la derrota de la Armada de Alemania -sus unidades pesadas y su brazo de U-Boots – fue en gran parte un logro británico. Mientras tanto, el suministro masivo de equipo, en particular una flota de camiones y jeeps, fue un regalo muy importante de los EE.UU. a la URSS que hizo que el Ejército Rojo fuera más móvil que la Wehrmacht.

Y no puede haber duda de que los Aliados, de hecho, contribuyeron en tierra.

La primera derrota alemana en tierra fue el Alamein, y la caída de Túnez provocó la captura de 100.000 prisioneros de Guerra alemanes más que Stalingrado. Posteriormente, la invasión de Sicilia obligó a Hitler a suspender la operación de Kursk. Y dos veces en 1944, en Normandía y las Ardenas ("la Batalla del Bulga"), Hitler desplegó a sus favoritos  "apaga fuegos"  – el cuerpo superior de Panzer de las Waffen SS-en el oeste, no en el este.

Por otra parte – hasta la última semana de la guerra – Moscú estaba luchando en un solo frente, mientras que Londres y Washington estaban simultáneamente luchando contra las fuerzas de Tokio en el lejano Oriente.

La victoria de Hollywood, la derrota de la historia, la derrota de la política

Aún así, los números cuentan su propia historia. Alemania era una potencia continental, y dos tercios de las fuerzas de tierra de Berlín se desplegaron contra el Ejército Rojo. Entre el 65% y el 80% (las fuentes difieren) del total de víctimas alemanas ocurrieron en el Frente Oriental.

Para la Unión Soviética, el precio de la victoria era colosal. La Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas Occidentales fue destruida, y hasta 27 millones de Soviets perecieron.

Como los historiadores han señalado, es muy poco probable que los Aliados occidentales habrían sido capaces de asumir gran parte de la carga de la lucha, y soportar ese costo horrible, sin que los gobiernos se derrumbaran. Fue necesario un dictador – Stalin – para derrotar a otro dictador Hitler.

¿Por qué la masiva contribución Soviética a la victoria no es mejor conocida en el mundo occidental?

La culpa de la omisión del papel soviético en la Segunda Guerra Mundial se puede poner en las puertas de los medios de comunicación de masas – en particular, Hollywood. El arsenal de poder blando más poderoso del mundo que ha retratado a la Segunda Guerra Mundial como un gran logro estadounidense.

Sin embargo, tal parcialidad es comprensible. Las películas son entretenimiento, no historia, y las películas estadounidenses se producen, principalmente, para el mercado estadounidense. Más problemático, el entretenimiento eclipsa a la historiografía en la mente del público – y en las escuelas de cada país, la historia incluye parcialidades y prejuicios nacionales.

Pero mientras que el público en general puede estar desinformado, el especialista no lo está, porque los profesionales de la historia occidental no tienen nada de qué avergonzarse. Los historiadores militares, como los más vendidos británicos Max Hastings y Antony Beevor, nunca han subestimado el papel soviético; de hecho, sus obras ofrecen un crédito generoso.

Eso deja la política.

El Día-D es monumentalmente icónico en el recuerdo occidental de la Segunda Guerra Mundial. Las celebraciones de este mes serán, los mayores eventos conmemorativos del 75º Aniversario de la victoria final de 1945, hasta el próximo año. Después de eso, los recuerdos vivos de la Segunda Guerra Mundial se extinguirán.

Con el presidente de Rusia, el heredero obvio de la presidencia Soviética, parece grosero que los líderes occidentales no hayan invitado, a los acontecimientos del 6 de junio, al representante de la nación que tanto sufrió como también infligió las mayores bajas en la guerra.

La política de hoy no debe manchar los logros de ayer. Con tanta división entre Oriente y Occidente en el presente, parece una oportunidad perdida de no haber celebrado conjuntamente la justa lucha de un pasado compartido.

Asia Times: The war over who won World War II

Exordio: Batalla de Vitebsk (24-6-1944)

Exordio: Operación Bagration

Libros


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