Estatua de la Victoria desaparecida en Berlín aparece en el Hermitage de Rusia

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Deutsche Welle – La antigua estatua romana de la Victoria de Calvatone, exhibida en un museo de Berlín antes de la Segunda Guerra Mundial, ha sido redescubierta en el Museo del Hermitage en Rusia. La estatua fue encontrada gracias a una iniciativa de museos germano-rusos.

En 1836, trabajadores agrícolas italianos desenterraron tres piezas de bronce dorado en Calvatone, en el norte de Italia: se trataba de la cabeza de una mujer, un torso con un brazo y una esfera. Cuando se ensamblaron, las partes dieron como resultado una graciosa figura femenina de pie sobre un globo celeste. La inscripción en el globo, que elogia la victoria de los romanos sobre los bárbaros, se refiere al período del dominio compartido de Marco Aurelio y Lucio Vero y puede fecharse entre el 161 y el 169 D.C.

Unos años más tarde, Gustav Friedrich Waagen, director del museo Gemäldegalerie de Berlín, descubrió la estatua en el Museo de Brescia durante un viaje de compras en Italia. Estaba entusiasmado con la antigua belleza y convenció a su jefe de comprarla.

Una diosa majestuosa: La Victoria de Calvatone

La diosa pasó los siguientes 100 años en Berlín, donde primero se entronizó majestuosamente en un puente de conexión entre el Museo Altes y el Museo Neues. Se convirtió en un símbolo de la colección de Antigüedades Clásicas de la ciudad. Los expertos admiraban la perfección de la escultura romana. El hecho de que era casi del tamaño de un humano real y hecho de bronce dorado la hacía única. Se hicieron numerosos moldes de yeso de la estatua de Victoria de Calvatone en los talleres de yeso de Berlín, para otros museos europeos.

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En 1939 la estatua fue evacuada para protegerla de los ataques aéreos. El edificio, sin embargo, fue destruido en marzo de 1945 en bombardeos y la bóveda subterránea se inundó.

Ese verano, las brigadas del Ejército Rojo recuperaron la escultura del agua y Vladimir Blawatski, arqueólogo de Moscú, un renombrado anticuario, arregló su transporte a la Unión Soviética.

A través de la "restitución compensatoria", un término utilizado por los soviéticos en lugar de afirmar directamente que se trataba de arte saqueado, los objetos se distribuyeron arbitrariamente entre los museos de Moscú, Leningrado y otros lugares. En todos los casos, la documentación correspondiente fue al Comité de Bienes Culturales en Moscú.

Décadas de incertidumbre

"Se podría decir que Victoria perdió su identidad en la agitación de la guerra", dice Anna Aponasenko, asistente de investigación en el Hermitage de San Petersburgo. "Ella vino a nosotros en ese momento sin papeles. Incluso el número de inventario de Berlín fue desaparecido. Sin identificación, durante muchas décadas se creyó que la estatua se perdió ."

Victoria terminó siendo considerada de poco valor y fue almacenada en una caja de madera en el departamento de arte francés del siglo XVII. Se sospecha en el Hermitage que la "postura delicada" y el vestuario algo frívolo de la dama de piernas largas podrían haber sido los culpables de esta clasificación. "Uno pensó automáticamente en Francia", se ríe Anna Vilenskaya, historiadora del arte en el departamento de arte de Europa occidental del Hermitage y una de las descubridoras de Victoria.

Actualmente, más de tres millones de objetos se almacenan en el Museo de San Petersburgo y sus instalaciones. La Colección de Antigüedades Clásicas solo incluye más de 106,000 objetos en exhibición.

Diálogo entre museos germano-rusos

El rastro de Victoria fue redescubierto exactamente 70 años después de su desaparición. Durante un estudio de la documentación de transporte de las obras en el archivo de Moscú, Anna Aponasenko encontró pistas sobre el paradero de la escultura. El camino condujo a la vieja caja con sus contenidos supuestamente frívolos. "Estábamos muy contentos con eso", dice Martin Maischberger, subdirector de la colección de antigüedades de Berlín. "Se podría decir que Victoria fue nuestra mayor pérdida en la guerra."

Aponasenko y Vilenskaya se propusieron buscar la exposición desaparecida de Berlín gracias al Diálogo de museos germano-ruso, una iniciativa lanzada por expertos de ambos países con el objetivo de un intercambio científico entre museos y archivos rusos y alemanes. En los casi 15 años de su existencia, la colaboración ha iniciado muchos proyectos conjuntos, incluidas las exposiciones "Período Merovingio" (2007) y "Edad del Bronce: Europa sin Fronteras" (2013).

Gracias a estos importantes proyectos de investigación y exposición, numerosas piezas de "arte saqueado" de Alemania, incluido el famoso tesoro de oro de Eberswalde, surgieron nuevamente después de décadas en depósitos secretos rusos.

Los museos tienen éxito en áreas donde los políticos han llegado a un callejón sin salida desde hace mucho tiempo. En 1998, Rusia declaró que el arte saqueado alemán era propiedad estatal rusa como compensación por las horrendas pérdidas de guerra de los museos rusos en la Segunda Guerra Mundial.

Por el momento, la situación legal hace imposibles las exposiciones conjuntas en Alemania. Incluso si Rusia aprobara préstamos, el fiscal alemán estaría obligado a confiscar los objetos tan pronto como lleguen a suelo alemán. En esta situación confusa, los expertos rusos y alemanes cuentan con la cooperación y el intercambio más allá del ámbito de la política. "En cierto modo, hemos hecho de la necesidad una virtud", dice Hermann Parzinger, jefe de la Fundación del Patrimonio Cultural Prusiano, y agrega que la intensidad y la calidad de la cooperación son únicas en el mundo de los museos.

Victoria, al parecer, se integrará en la colección permanente del Hermitage. No sería la primera incorporación de un objeto de arte saqueado de Alemania; el Museo Pushkin en Moscú tiene el "Tesoro del Priam", desenterrado en 1873 por el arqueólogo alemán Heinrich Schliemann, y el Hermitage tiene una pintura de Rubens que una vez estuvo colgado en Potsdam, "Tarquinius y Lucrecia."

Las noticias del resurgimiento de Victoria arrojan luz sobre los esfuerzos del grupo germano-ruso, y el próximo proyecto conjunto se abrirá en junio de 2020. La tercera exposición de la serie "Europa sin fronteras", una exploración de la Edad del Hierro, se mostrará en San Petersburgo y Moscú.

¿Victoria, Diana o Aurora?

Los investigadores ahora están echando un vistazo más de cerca a la Victoria perdida hace mucho tiempo. "Se puede ver fácilmente la historia del arte de la restauración", dice Igor Malkiel, jefe de los talleres de restauración de metales preciosos en el Hermitage. Las majestuosas alas, por ejemplo, no eran una parte original de la antigua escultura romana. Los expertos descubrieron que Victoria recibió sus pesadas alas de bronce en 1844 en Berlín. "Siguieron la conocida iconografía de la representación de Victoria", dice Malkiel. "Pero ignoraron el hecho de que la antigua dama lleva un abrigo de piel, posiblemente sea una Diana o una Aurora, que se cierne sobre el globo celeste."

Desde el 19 de diciembre, el Museo de Petersburgo ha expuesto la escultura en una de sus salas más bellas, el "Patio Romano" en el Nuevo Hermitage. Un documental cinematográfico encargado por el Hermitage titulado "La historia de una obra maestra" celebra el regreso de la diosa caprichosa y cuenta la historia de su viaje de Calvatone a Berlín y a San Petersburgo con gran detalle.

No está claro si la escultura regresará nuevamente en Berlín.

Deutsche Welle: How Berlin’s lost Victoria statue turned up at the Hermitage Museum

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