El Queen Mary puede hundirse en Long Beach, California

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Por Mike Scanlon – Fue la película de 1972, “The Poseidon Adventure” (La Aventura del Poseidón), protagonizada por Gene Hackman que encabeza el cartel de un elenco de estrellas. Una vieja película, pero que obtuvo dos Oscars poco después de su lanzamiento.

Todo muy apropiado, teniendo en cuenta que el cuento del celuloide se refiere a un gran transatlántico “insumergible” del mismo nombre volcado por un tsunami, una terrible experiencia para los pasajeros y la tripulación sorprendidos que pronto luchan desesperadamente por sobrevivir.

Atrapado dentro de una gigantesca nave volcada, en la oscuridad, es el material de las pesadillas, pero que nunca podría suceder realmente, ¿o podría ser que sí?

Es un escenario poco probable, pero potencialmente podría ocurrir.

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El novelista Paul Gallico se inspiró para escribir la novela después de viajar una vez en el icónico barco británico, el RMS Queen Mary, el gran transatlántico original. Mientras desayunaba, sintió que el barco se estremecía cuando fue golpeado por una gigantesca ola.

Después de algunas investigaciones, el sorprendido Gallico se dio cuenta de que su idea del desastre era muy posible que ocurriera. Porque el mismo barco legendario, transformado en un enorme transporte de tropas conocido como el “Grey Ghost” (Fantasma Gris) en la Segunda Guerra Mundial, fue inesperadamente golpeado por una gigantesca y monstruosa ola.

El buque de línea de 83.000 toneladas casi se volcó entonces por el repentino impacto de la pared de agua en su robusto casco de acero remachado. Más tarde se estimó que si el barco se hubiera inclinado sólo otras cinco pulgadas (12.5 cms), se habría volcado.

Es un pensamiento inquietante, teniendo en cuenta que durante la guerra el buque de lujo entonces camuflado y convertido en transporte de tropas zigzagueó en el Atlántico transportando hasta 16.000 soldados por viaje. Utilizó el sigilo y su alta velocidad (de 30 nudos) para evadir a los submarinos alemanes.

Pero, la ironía de hoy es que este majestuoso lobo de mar sobreviviente – retirado hace mucho tiempo – ahora se enfrenta al riesgo muy real de hundirse a pocos metros de tierra firme.

Desde 1967, el legendario crucero de la Línea Cunard, el RMS Queen Mary, ha estado atracado permanentemente en Long Beach, California, como un hotel flotante y un centro de convenciones dentro de un embarcadero protegido por un rompeolas de roca.

Lanzado en 1934, durante tres años el Queen Mary de cinco pisos de altura fue el transatlántico más grande del mundo, llevando a celebridades de Hollywood y a la realeza británica, como el Duque y la Duquesa de Windsor.

Luego, el mes pasado, el diario “Los Angeles Times” informó que la atracción turística histórica necesitaba reparaciones  por un valor de 23 millones de dólares, para evitar que se volcara al lado de su atracadero.

Eso se suma a un estudio de 2017 que advertía que el barco de pasajeros necesitaba una renovación de hasta 2289 millones de dólares para evitar que partes del barco se inundaran. La compañía que había mantenido el arrendamiento del sitio se declaró en quiebra en enero.

La corporación Disney incluso había intentado en 1990 convertir al retirado transatlántico en un parque de atracciones con temática marina de 3 mil millones de dólares, pero eso no ocurrió.

La desesperada situación del Queen Mary es muy triste, teniendo en cuenta que una vez transportó según un informe 2,2 millones de pasajeros en tiempos de paz y 810.000 soldados durante la Segunda Guerra Mundial.

Más largo, más grande, más pesado y más rápido que el Titanic, otro buque legendario, el RMS Queen Mary fue víctima de los tiempos cambiantes, particularmente los viajes en avión. Y sin embargo, a la vieja Reina de los Mares se le atribuye la atracción de alrededor de 1,5 millones de visitantes al año (antes del COVID-19), o 50 millones de turistas desde que dejó caer su ancla por última vez en el sur de California.

La gente sube a bordo para asombrarse por esta gloriosa reliquia del pasado de unos 310,5 metros de largo y deleitarse con las estadísticas del barco, como sus planchas de acero que se mantienen unidas por 10 millones de remaches.

Algunos otros visitantes mueren por subir a bordo para el popular tour ‘haunted encounters’ (Tour Embrujado). Después de todo, se dice que unos 600 fantasmas vagan por sus pasadizos. O tal vez los visitantes sólo quieren mirar boquiabiertos la réplica Lego del Queen Mary hecha de 250.000 bloques.

A lo largo de los años, se han filmado numerosas series de televisión a bordo del impresionante buque, que también ha tenido un papel protagonista en muchas películas.

Para mí, sin embargo, el uso más intrigante del gigante del océano fue el de Ridley Gladiator Scott en un clásico, aunque subestimado, thriller de crimen de 1987, “Someone To Watch Over Me” (Alguien Que Me Cuide).

La película gira en torno a una mujer que presencia un asesinato en una discoteca de Manhattan. Para capturar el ambiente correcto, el director Scott filmó escenas en la atmosférica piscina cubierta del Queen Mary, pero con una gran diferencia.

Scott drenó la piscina, luego la iluminó desde abajo después de cubrirla con un piso de plexiglás para que se duplicara como una galería de arte en las entrañas de un edificio art decó de Nueva York.

Mike Scanlon writes: Did the iconic ocean liner Queen Mary ever visit Port Stephens in wartime?

Exordio: Transporte de Tropas RMS Queen Mary

Ver también: Los Fantasmas del Barco Queen Mary

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