El misterio del bajo número de muertes en Alemania por el Covid-19

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Por HJ Mai – Si bien Italia ha recibido gran parte de la atención debido a la gravedad del brote de coronavirus en el país, hay otra nación europea que merece una mirada más cercana: Alemania, que enfrenta el peor desafío desde la Segunda Guerra Mundial.

Alemania tiene el quinto mayor número de casos de coronavirus en el mundo, pero solo una fracción del número de muertos que se ha visto en otros países. Y la razón sigue siendo un misterio. “No sabemos la razón de la menor tasa de mortalidad”, me dijo Marieke Degen, portavoz adjunta del Instituto Robert Koch de Alemania (RKI).

El Instituto Robert Koch, parte del Ministerio Federal de Salud de Alemania, está a la vanguardia de la respuesta al coronavirus del país. Según las cifras más recientes de RKI, hay más de 31,500 casos confirmados de Covid-19 en Alemania. Pero con 149 muertes a partir del 25 de marzo, la tasa de mortalidad del país era un bajo 0.5 por ciento.

En comparación, Italia tiene más 74,300 casos confirmados y más de 7,500 muertes, lo que pone su tasa de mortalidad en 10 por ciento. En los Estados Unidos, la tasa de mortalidad se encuentra actualmente en alrededor del 1.4 por ciento según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

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La gran discrepancia en las tasas de mortalidad entre Alemania e Italia también es sorprendente porque ambos países tienen algunas de las poblaciones más ancianas del mundo, según la Oficina de Referencia de Población con sede en Washington, DC. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha identificado a las personas mayores de 60 años y a las personas con afecciones médicas preexistentes como en mayor riesgo de experimentar síntomas más graves de Covid-19.

“Tenemos que trabajar juntos para proteger a las personas mayores del virus”, dijo el miércoles el Director General de la OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus. “Las personas mayores llevan la sabiduría colectiva de nuestras sociedades.”

“Nosotros no hacemos nada especial en comparación con otros países”

Al igual que los gobiernos lo han hecho en otras partes del mundo, Alemania ha instituido restricciones a las reuniones públicas y ha ordenado el cierre de tiendas, bares y restaurantes no esenciales. La canciller Angela Merkel instó a sus compatriotas en un raro discurso televisado a nivel nacional el 18 de marzo a cumplir con las restricciones para contener la propagación.

“Esto es serio”, dijo Merkel. “Desde la unificación alemana, no, más bien desde la Segunda Guerra Mundial, ningún desafío para nuestra nación ha exigido tal grado de acción común y unida.”

Fue un mensaje crudo, sobre todo porque, como señala Judy Dempsey de Carnegie Europe, vino de un líder que, aparte de sus discursos anuales de Año Nuevo, no ha dado un discurso televisado a nivel nacional desde que se convirtió en canciller en 2005.

Pero fuera del discurso contundente de Merkel, Alemania ha seguido más o menos estrategias similares para enfrentar la propagación del virus como en muchos otros países. “No hacemos nada especial en comparación con otros países”, me dijo el virólogo alemán Martin Stürmer.

“En general, tenemos una situación de cuidados intensivos bastante buena en Alemania”, dijo Stürmer. “Contamos con médicos e instalaciones altamente especializados, y tal vez esa sea parte de la razón por la cual nuestros pacientes gravemente enfermos sobreviven en comparación con los de otros países.”

Stürmer, que está en cuarentena en su casa después de que un miembro de la familia diera positivo para Covid-19, también cree que las pruebas rápidas de Alemania contribuyeron a su menor tasa de mortalidad. El RKI desde el principio recomendó pruebas amplias para detectar casos lo antes posible y frenar el brote.

“Esta es probablemente la razón por la que comenzamos a ver casos muy tempranos, también leves, que en otras circunstancias podrían haberse perdido”, dijo Degen de RKI. “Si comienzas a ver muertes, indica que el virus ya ha estado activo en la comunidad durante algún tiempo. Lo mismo también es cierto con la gripe.”

Los datos de RKI también muestran que la mayoría de los casos en Alemania se han detectado en personas entre las edades de 35 y 59. El hecho de que la mayoría de los casos de coronavirus en Alemania se detecten en un grupo demográfico de edad que no se considera parte de la población de alto riesgo podría ser otro factor contribuyente.

“La tasa de mortalidad puede verse afectada por el perfil de edad de los casos; las muertes generalmente ocurren en los ancianos”, dijo en un correo electrónico Stephanie Brickman, consultora senior de comunicaciones de la oficina regional de la OMS para Europa. “En las primeras etapas de la epidemia, es posible que ocurran más casos en adultos en edad de trabajar antes de que la epidemia se propague a las poblaciones de más edad, donde la mortalidad es mayor.”

Pero a medida que el número de casos confirmados se acelera en el país, un portavoz del Ministerio de Salud de Alemania pide una vigilancia continua: “Es demasiado pronto para señalar el todo claro.”

“Estamos en el comienzo de la epidemia”

Según la oficina de Europa de la OMS, aquellos que han muerto de Covid-19 en todo el mundo se infectaron en promedio dos a tres semanas antes. Eso significa que existe la posibilidad de que Alemania y otras naciones en una etapa similar del brote pronto puedan ver un aumento en las muertes.

“El brote en Italia ha estado evolucionando durante más tiempo que en otros lugares de Europa y, por lo tanto, más pacientes habrán completado su resultado final y habrán sido dados de alta o fallecido tristemente”, dijo Brickman.

Pero el virólogo Stürmer cree que es más probable que la tasa de mortalidad global sea menor cuando todo esté dicho y hecho. “Creo que en todo el mundo las tasas bajarán, porque tenemos muchas personas con síntomas leves, que no se están probando y, por lo tanto, no se reflejan en los datos”, dijo.

No está claro si Alemania podrá mantener su tasa de mortalidad por debajo de las de otros países, pero los funcionarios de salud del país son conscientes de que las cosas podrían cambiar en cualquier momento en el futuro.

“En Alemania, estamos en el comienzo de la epidemia”, dijo Degen. “Vemos más y más muertes y no sabemos cómo se desarrolla todo. Y, por supuesto, todo está hecho para frenar aún más la propagación en este momento con el fin de ahorrar capacidades médicas.”

VOX: The mystery of Germany’s low coronavirus death rate

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