El legado de la ofensiva de la URSS en Japón en 1945

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Por Jeff Mankoff – La Segunda Guerra Mundial fue una calamidad sin precedentes para la Unión Soviética. Hasta 27 millones de soldados soviéticos y civiles murieron como resultado del conflicto que comenzó con la invasión alemana de Polonia en septiembre de 1939 y terminó con la rendición japonesa en agosto de 1945.

Consumida por esta lucha existencial a lo largo de su frontera occidental, hasta el final de la guerra la Unión Soviética fue un factor comparativamente menor en la Guerra del Pacífico. Sin embargo, la oportuna intervención de Moscú en la guerra contra Japón le permitió expandir su influencia a lo largo de la cuenca del Pacífico.

Con la ruptura de la unidad Aliada que pronto anunciaría el comienzo de la guerra Fría, las ganancias soviéticas en Asia también dejaron un legado de división y confrontación, algunas de las cuales perduran hasta el presente.

En la década de 1930, la Unión Soviética y el Japón Imperial se veían a sí mismos como potencias en ascenso con ambiciones de extender sus posesiones territoriales. Además de una rivalidad estratégica que se remonta al siglo XIX, en ese momento alimentaron una enemistad ideológica nacida de la Revolución Bolchevique y el creciente dominio de los militares ultraconservadores sobre la política japonesa. En 1935, Japón firmó el Pacto Anticomintern con Alemania, sentando las bases para la creación de El Eje (Italia se uniría al año siguiente).

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Las dos fuerzas militares participaron en una serie de escaramuzas a lo largo de la frontera entre la Siberia Soviética y la Manchuria ocupada por los japoneses (Manchukuo) durante la década de 1930. El más grande enfrentamiento, en Khalkin Gol en el verano de 1939, dejó más de 17.000 muertos. Sin embargo, preocupados por las crecientes tensiones en Europa y el sudeste asiático, tanto Moscú como Tokio reconocieron que sus respectivas ambiciones en Manchuria no valían los crecientes costos y pronto volvieron su atención a otros escenarios.

Sólo dos días después de que la Wehrmacht alemana lanzara la Operación Barbarroja en junio de 1941, Moscú y Tokio firmaron un pacto de no agresión. Liberada del peligro de una guerra en dos frentes, la Unión Soviética fue capaz de concentrar todos sus recursos en la resistencia a la embestida alemana. El Ejército Rojo, por consiguiente, no desempeñó prácticamente ningún papel en la guerra en el Pacífico que pronto se desató, por lo menos hasta el final del conflicto.

Si bien  reconocía que Moscú no tenía recursos de sobra mientras sus tropas estaban atadas en Europa, el presidente de los Estados Unidos, Franklin Roosevelt, sin embargo, trató de conseguir la ayuda Soviética en la guerra contra Japón una vez que Alemania hubiera sido derrotada. El líder soviético Josef Stalin estuvo de acuerdo, con el objetivo de ampliar las fronteras soviéticas en Asia. Stalin comenzó a construir fuerzas soviéticas en el Lejano Oriente una vez que la marea de la guerra en Europa había dado vuelta después de la Batalla de Stalingrado.

En la Conferencia de Yalta de febrero de 1945, Stalin acordó que la Unión Soviética entraría en la guerra contra Japón tres meses después de la rendición de Alemania. La Declaración de Yalta devolvió a Moscú el sur de Sakhalin y las islas Kuriles, que Japón había confiscado durante la Guerra ruso-japonesa en 1904-1905. Mongolia también debía ser reconocida como un estado independiente (ya era un cliente soviético), y los intereses soviéticos en la base naval en el puerto chino de Port Arthur (Dalian) y el ferrocarril de Manchuria que había controlado antes de 1905 debían ser respetados.

Moscú declaró posteriormente la guerra a Tokio el 8 de agosto de 1945, dos días después del bombardeo atómico de Hiroshima y un día antes de que la segunda bomba atómica cayera sobre Nagasaki (aunque la historiografía occidental ha enfatizado durante mucho tiempo el papel de los ataques nucleares para obligar a Japón a rendirse, documentos japoneses recientemente disponibles enfatizan la importancia de la declaración de guerra soviética para forzar la mano de Tokio).

La invasión masiva de Manchuria comenzó el día después de la declaración de guerra Soviética. Las fuerzas soviéticas también realizaron desembarcos anfibios a lo largo de la periferia colonial de Japón: en los Territorios del Norte de Japón, en la isla de Sakhalin, y en la parte norte de la península de Corea.

Washington y Moscú habían acordado de antemano establecer un fideicomiso conjunto en Corea con miras a establecer a Corea, que se encontraba bajo el dominio colonial japonés desde 1910, como un estado independiente. Al igual que en Europa, los Estados Unidos y la Unión Soviética recibieron cada uno una zona de ocupación, a ambos lados del paralelo 38. Incapaces de alcanzar un acuerdo sobre un gobierno único para ambas zonas, los Fideicomisarios de Estados Unidos y de la Unión Soviética presidieron el establecimiento de gobiernos coreanos rivales para el Norte (en Pyongyang) y para el sur (en Seúl). El escenario fue preparado para la guerra de Corea, que estalló en enero de 1950 cuando las fuerzas norcoreanas se extendieron a través del paralelo 38, para entonces una frontera internacional.

Los desembarcos soviéticos en Sakhalin enfrentaron una resistencia japonesa significativa, pero poco a poco lograron consolidar el control sobre toda la isla. Hasta 1945, Sakhalin estaba dividido entre una zona rusa en el Norte y una zona japonesa en el sur. Rusia y Japón habían luchado por esta gran isla, escasamente poblada por más de un siglo, con el Tratado de Shimoda de 1855 que especificaba que los  rusos podían vivir en el norte de la isla y los japoneses en el sur. Japón renunció a sus pretensiones en 1875, pero luego se apoderó de la isla durante la Guerra Ruso-Japonesa antes de devolver la mitad norte al control de Moscú en 1925. Con el tratado de San Francisco, que formalmente puso fin a la guerra en el Pacífico, Japón cedió todas las reclamaciones a Sakhalin, dejando la isla bajo control soviético a pesar de que Moscú se había negado a firmar el Tratado.

La negativa Soviética a firmar era más problemática con respecto a un grupo de pequeñas islas al noreste de Hokkaido y al suroeste de la península de Kamchatka de Rusia: Iturup, Kunashir, Shikotan y Habomai. Estas islas también habían sido objeto de una disputa ruso-japonesa que se remontaba al siglo XIX. Moscú consideraba estas islas como la parte más al sur de la cadena Kuriles, a la que Japón había renunciado en San Francisco. El tratado no especificó, sin embargo, qué islas pertenecían a la cadena Kuriles, ni reconoció el control soviético sobre ellas. Japón, respaldado por los Estados Unidos argumentó que las cuatro islas no pertenecen a los Kuriles, y que la URSS las estaba ocupando ilegalmente.

La disputa sobre estas islas ha impedido un acuerdo que ponga fin formalmente a las hostilidades entre Japón y Rusia (como el sucesor legal de la URSS) hasta el presente. La cuestión es muy sensible a las facciones nacionalistas tanto en Moscú como en Tokio, a pesar de los esfuerzos periódicos de los diplomáticos de ambas partes para llegar a un acuerdo.

Con Rusia y Japón cada vez más cautelosos del poder chino en la región de Asia-Pacífico, cuatro puestos de avanzada escasamente poblados en el borde del Mar de Ojotsk siguen siendo de muchas maneras el mayor impedimento para un acercamiento entre Moscú y Tokio que podría reconfigurar la geopolítica asiática.

Mientras tanto, la división de Corea ya ha provocado una gran guerra, junto con incontables sufrimientos dentro de la totalitaria Corea del Norte. Con 30,000 tropas estadounidenses todavía estacionadas en Corea del Sur a lo largo de la zona desmilitarizada de Corea, la cada vez más paranoica nuclearmente armada Corea del Norte, la península coreana sigue siendo uno de los puntos más peligrosos del mundo.

La intervención de Stalin en la guerra contra Japón llegó al final de la guerra, pero de muchas maneras sigue dando forma al ambiente de la seguridad asiática seis décadas después.

Asia Maritime Transparency Initiative: The Legacy of the Soviet Offensives of August 1945

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