Combatiendo las guerras del futuro con armas del pasado

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Por Jacob Parakilas – Hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, el ejército alemán introdujo un nuevo tipo de arma de infantería: el StG 44, un fusil de asalto de calibre intermedio de fuego selectivo que dispara desde un cargador desmontable de 30 cartuchos.

Representaba un concepto revolucionario. En ese momento, los soldados de infantería llevaban una variedad de armas que estaban especializadas para diferentes tareas. Los fusiles de batalla de edición estándar eran letales a distancias de una milla o más, pero eran voluminosos e inefectivos en el combate cercano. Las subametralladoras y carabinas de menor calibre proporcionaban altos volúmenes de fuego a distancias cortas, pero eran poco adecuadas para combates en terreno abierto. Un escuadrón de infantería que llevaba una mezcla de armas podría luchar en cualquier escenario, pero no podría compartir municiones y tendría algunos efectivos mal equipados para cualquier circunstancia. El fusil de asalto fue diseñado para ser una solución “lo suficientemente buena” en cualquier escenario: capaz de funcionar lo suficientemente bien tanto en combates a distancia como de cuerpo a cuerpo, que podría distribuirse casi universalmente, simplificando el entrenamiento y la logística.

Tres cuartos de siglo después, el ejército alemán anunció el ganador de su nuevo concurso de fusiles de asalto: el Haenel MK556, un fusil de calibre intermedio y fuego selectivo que dispara desde un cargador desmontable de 30 cartuchos.

Un fusil de asalto moderno, por supuesto, es mucho más confiable, preciso y adaptable que su predecesor de la era de la Segunda Guerra Mundial. Pero en el mismo período, otros tipos de equipos militares han sufrido un cambio mucho más radical. Los cazas con motor de pistón han sido reemplazados por aviones supersónicos inmunes al radar y armados con armas guiadas de alta precisión. Los buques de guerra fuertemente blindados erizados con armas de gran calibre han sido suplantados por los más ligeros y sigilosos diseñados para luchar con misiles y aeronaves embarcadas. Según esa norma, ¿estamos atrasados para hacer una revolución en las armas pequeñas, y de ser así, cuales serían?

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Dada la forma del avance tecnológico en los últimos 75 años, el área obvia de evolución para el armamento individual sería la informatización. Y ciertamente, ha habido algunos casos en los que esto se ha implementado con éxito, por ejemplo, visores térmicos y de visión nocturna. Pero las aplicaciones más exóticas han fracasado en gran medida. El XM25 del Ejército de los Estados Unidos, por ejemplo, se suponía que era un híbrido fusil/lanza-granadas capaz de disparar proyectiles que explotarían a una distancia precisa, por ejemplo, para matar a los combatientes enemigos que se escondían detrás de una cubierta. Pero fue abandonado porque resultó excesivamente pesado, costoso y poco práctico en las condiciones de combate real.

Del mismo modo, hace unos años, una compañía llamada TrackingPoint introdujo un rifle de precisión con un visor computarizado que esencialmente calcularía disparos de larga distancia para el tirador y dispararía una vez que el cañón del arma se alineara con el objetivo. La premisa era que podría transformar instantáneamente a un principiante en un tirador experimentado; el uso original previsto era para deportistas de caza mayor (como lo demuestra la inclusión de un mecanismo para grabar y compartir vídeos), pero había claras implicaciones militares en el diseño. La tecnología resultó poco fiable y potencialmente vulnerable al hacking.

Este es un problema fundamental cuando se trata de la idea de un rifle electrónico disparando balas de plata. El Fusil de asalto AK-47 y sus variantes no conquistaron el mundo por ser el arma más precisa, de disparo más rápido o por causar más daño en el campo de batalla; lo hicieron por ser fáciles de fabricar, legendariamente robustos y bastante fáciles de operar y mantener. Un arma que funciona 50 por ciento mejor en condiciones de prueba, pero que tiene 25 por ciento más probabilidades de mal funcionamiento en el campo de batalla no será el preferido de los combatientes. Hasta que se demuestre que las ayudas electrónicas son tan confiables como las armas a las que están conectadas, seguirán siendo rarezas en lugar de innovaciones ampliamente utilizadas.

Lo que podría cambiar significativamente es cómo se fabrican las armas pequeñas y sus componentes.

Para ser claros, hay una gran cantidad de sensacionalismo en torno a las nuevas técnicas de fabricación, especialmente la impresión 3D. En este punto de su desarrollo, las impresoras 3D funcionan con materiales blandos que no son adecuados para la fabricación de armas de fuego; o son tan grandes y complejas que ofrecen sólo mejoras marginales con las técnicas de fabricación existentes. Sin embargo, la tecnología está progresando rápidamente. Una unidad militar que lucha en terrenos montañosos y rurales podría optar por imprimir armas de mayor calibre y cañones más largos para darles una ventaja en peleas de largo alcance, mientras que otra desplegada en una ciudad podría imprimir cargadores de mayor capacidad para ayudar en frenéticas peleas cercanas.

The Diplomat: Fighting Tomorrow’s Wars with Yesterday’s Rifle

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