Campos de batalla del Pacífico, ahora resurgen en guerra de desafíos entre China y EEUU

Las islas del Pacífico que fueron los principales campos de batalla de la Segunda Guerra Mundial, pero que han estado en gran parte desatendidas durante los últimos 30 años, ahora están nuevamente en el centro de atención, mientras China desafía la tradicional supremacía estadounidense en la región.

Por Giff Johnson – Palaos, los Estados Federados de Micronesia y las islas Marshall, cuyos territorios se extienden a lo largo de miles de kilómetros a través del Pacífico, han sido los receptores de la generosidad de Washington, Tokio y otras potencias aliadas, pero que por lo demás se han pasado por alto en los últimos decenios.

Sin embargo, el aumento de la competencia entre China y los EE.UU. ha cambiado dramáticamente el paisaje, poniendo a las islas naciones más allá incluso de su trascendencia durante la Guerra Fría (y la Segunda Guerra Mundial) cuando fueron el sitio de puestos avanzados estratégicos y pruebas de bombas atómicas en los años de la década de 1950.

En los últimos años, la atención de Washington se concentró en otros lugares y las subvenciones de fondos de Estados Unidos a las tres naciones fueron programadas para terminar en 2023.

China fue rápida para detectar la oportunidad de atraer a nuevos aliados diplomáticos y buscar ventajas estratégicas en la vasta región, dicen los analistas.

"Las reducciones en la asistencia para el desarrollo, y las redirecciones a dónde irá esa asistencia han creado un vacío que China ha sido capaz de llenar, en particular para abordar las necesidades declaradas de los países de las islas del Pacífico en relación con la infraestructura", dijo Tess Newton Cain, especialista en política del Pacífico, becaria visitante de la Universidad Nacional de Australia.

Washington y sus aliados sólo han despertado recientemente al desafío, con el Secretario de Estado estadounidense, Mike Pompeo, y el Ministro de Relaciones Exteriores de Japón, Taro Kono, haciendo visitas sin precedentes a la región, llevando consigo sus cheques.

"El reconocimiento del valor estratégico de las tres Naciones del Pacífico Norte ha resurgido dadas las tensiones entre China y los Estados Unidos y sus aliados", dijo David Hanlon, profesor jubilado de las islas del Pacífico de la Universidad de Hawai, Micronesia e historia etnográfica.

"El reciente aumento de la actividad comercial China, las iniciativas diplomáticas, las disputas territoriales y las ambiciones expansionistas -reales o imaginarias- en la gran región Asia-Pacífico han desafiado la noción del Pacífico como un lago perteneciente a Estados Unidos."

En una señal de que Washington está buscando un nuevo compromiso con la región, Pompeo anunció el inicio de negociaciones con las tres Naciones insulares para extender las subvenciones de financiación de los EE.UU. que finalizarán en 2023.

Kono de Japón también ha dado a conocer el apoyo multimillonario para un buque hospital, los centros de gestión de desastres, un nuevo depósito de agua para las marismas, junto con la Pesca y el apoyo a la aplicación marítima.

Japón quiere "aumentar el apoyo a los países de la región por un Indo-Pacífico libre y abierto", dijo Kono mientras envolvía a cuatro Naciones incluyendo a Fiji.

El anuncio de financiación de Pompeo se produjo dos semanas después de que China depositara un gran volumen de millones de dólares en el fondo Fiduciario de Micronesia, un fondo que Estados Unidos había dicho sólo la semana anterior que era poco probable que produjera un interés suficiente para mantener la estabilidad financiera del gobierno de Micronesia.

Palaos, los Estados Federados de Micronesia y las islas Marshall tienen tratados con Washington conocidos como Pactos de Libre Asociación.

Los a vísperas de fenecer acuerdos de financiación, en virtud de estos tratados se establecieron para capitalizar los fondos fiduciarios en un esfuerzo por separar a las islas de la financiación federal directa de Estados Unidos después de décadas de dadivosidad de Washington.

Pompeo, sin embargo, confirmó que Estados Unidos no permitiría una apertura financiera hacia China en las islas afiliadas a Estados Unidos.

"Queremos ayudar a las Naciones del Indo-Pacífico para que continúen su largo ascenso de décadas y mantengan su soberanía tanto en el ámbito político como en el económico", dijo al anunciar discusiones para extender el financiamiento de EE.UU. más allá de su fin largamente planeado en 2023.

La promesa de Tokio de aumentar la ayuda al Pacífico también refleja el hecho de que "esta región está ganando importancia más que nunca", dijo Naoaki Kamoshida, subsecretario de Prensa del Ministerio de Relaciones Exteriores de Japón.

Y Japón trabajaría con cualquier país que "comparta nuestros valores y visión".

La medida de los Estados Unidos para ampliar el financiamiento "indica la influencia que las tensiones diplomáticas han proporcionado a los tres Estados del Pacífico", dijo Hanlon.

Y Cain dijo que era evidente que Washington quería reafirmarse en los tres Estados con el apoyo de aliados clave.

"Parte de la retórica en torno a esto es recalcar que Estados Unidos y Japón, junto con Australia y Nueva Zelanda, son países democráticos que comparten valores clave con los países del Pacífico", dijo.

Yahoo News: WWII Pacific battlegrounds now site of US-China tug of war

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