Es posible que haya un submarino japonés hundido frente a Vancouver

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Por Scott Cunningham – Los científicos federales de Canadá encargados de escanear el fondo del océano dicen que han hecho un descubrimiento desconcertante. El tamaño y la forma del objeto, según los científicos, es consistente con el de un submarino japonés de la Segunda Guerra Mundial.

Cubiertos bajo la arena y el mar, los expertos no pueden todavía asegurar definitivamente que lo que han fotografiado es una reliquia de la guerra.

De acuerdo con el decir de la gente sobre un submarino japonés hundido, los científicos examinan cuidadosamente los resultados de las exploraciones y evocan teorías alternativas sobre qué cosa podría ser lo que aparece como algo sumergido con forma de submarino.

Pero en medio de todos los intentos deliberados para contrarrestar conclusiones no probadas, el hecho es que las imágenes submarinas parecen ser muy convincentes. Los registros de guerra que se remontan a principios de la década de 1940 muestran que un submarino fue atacado por unidades navales canadienses en el área exacta que los científicos hicieron su descubrimiento.

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Mirando sobre una mesa iluminada, Mark Leblanc pasa sus dedos sobre un mapa náutico del norte de la isla de Vancouver. Sus costas, islas y topografía submarina han fascinado al científico del Gobierno de Canadá durante años, pero recientemente un área cerca de Triangle Island ha cautivado la atención de Leblanc.

“Encontramos cosas poco usuales en el fondo todo el tiempo”, dijo Leblanc. “Este objeto es algo que dirías que merece se ahonde la investigación.”

En el Instituto de Ciencias Oceánicas a las afueras de Victoria, Leblanc y su equipo de exploradores submarinos están arrojando luz sobre las profundidades más oscuras del Pacífico Norte. El “Hydrographic Services of Canada” es un ala del “Fisheries and Oceans Canada”, que tiene la tarea de escanear el fondo del océano para mantener seguras las rutas marítimas, y también para identificar y mapear los naufragios submarinos.

En una encuesta de rutina en 2016, la tripulación a bordo del buque de investigación CCGS Vector notó algo extraño.

A una profundidad de aproximadamente 62 metros, las exploraciones mostraron un objeto masivo que parecía ser hecho por el hombre. De forma cilíndrica y alrededor de 100 metros de longitud, se le ve fuera de lugar en un cañón poco profundo en el fondo del mar.

Perplejo, pero aún no convencido de que fuera una especie de barco hundido, Leblanc comenzó a investigar a través de viejos correos electrónicos.

El estudio del área frente al norte de la isla de Vancouver fue encargado por “Parks Canada”. En ese momento, el personal estaba considerando la región para una reserva protegida y quería saber si había barcos hundidos o bombas sin explotar remanentes de la Segunda Guerra Mundial.

En un correo electrónico compartido con CTV News, la sección “Unexploded Exploded Ordnance (UXO)” del Departamento de Defensa Nacional (DND) dijo a la tripulación de Leblanc que había dos naufragios conocidos en el área.

Un naufragio es un buque de carga hundido llamado SS Northholm. El segundo naufragio mencionado en un correo electrónico de 2011 es un submarino que el departamento de UXO dijo que fue hundido por la unidades navales canadienses.

Según expertos del Museo de Guerra Canadiense en Ottawa, las Fuerzas Canadienses hundieron numerosos submarinos frente a la costa atlántica durante el conflicto mundial de principios de la década de 1940.

Con el misterio ahora más que nunca discutido, Leblanc quedó intrigado.

“¿Es el tamaño y las dimensiones son consistentes con los de un submarino japonés [de la Segunda Guerra Mundial]?: Sí. ¿El tamaño y la consistencia son los mismos que un par de tubos grandes? Sí,” dijo Leblanc.

Llegando a la DND, CTV News fue capaz de localizar el origen de los correos electrónicos de casi una década de antigüedad y comenzar a desempolvar el camino que conduce a los Servicios Hidrográficos a este misterio náutico.

El DND dice que hubo un error cometido en el correo electrónico de 2011 donde un experto en municiones sin detonar afirmó que un submarino estaba oculto debajo del Pacífico, pero su respuesta no eliminó la clara posibilidad de que uno esté hundido en el fondo.

En un comunicado, el DND dijo que el departamento no tiene conocimiento de un hundimiento registrado en las áreas más septentrionales de la isla de Vancouver, pero dijo que hubo un ataque contra un submarino extranjero en el área exacta donde se encontró el objeto sumergido.

Los historiadores del gobierno no lograron confirmar que el ataque fue contra un submarino japonés, pero los expertos del museo de guerra dicen que los únicos buques extranjeros que acechaban bajo las aguas de la Columbia Británica durante la guerra eran japoneses.

“Hay submarinos que estaban operando frente a la costa de América del Norte”, dijo Jeff Noaks con el museo. “Y entre las cosas que hacía era atacar los barcos de carga.”

El pánico de la guerra y la posibilidad de un ataque a la Columbia Británica surgieron después de varios ataques bien conocidos de submarinos japoneses.

Seis meses después del bombardeo de Pearl Harbor, el buque SS Coast Trader fue torpedeado en la apertura del estrecho de Juan de Fuca cerca de Victoria.

Poco tiempo después, un remoto puesto de avanzada en el norte de la isla de Vancouver fue atacado. El faro de Estevan Point, al norte de Tofino, informó que un submarino salió a la superficie y abrió fuego con cañones de cubierta antes de escabullirse en la noche.

“¿Es mejor que siga siendo un misterio y un posible legado de un tiempo significativo en la historia mundial?”, preguntó Leblanc. “O, ¿es necesario confirmar de qué se trata y designarlo como una de tumba de guerra?”

Dentro del Instituto de Ciencias del Océano, la curiosidad de Leblanc se opone a su respeto por todo lo que se encuentra debajo de la superficie.

Si pudiera demostrar inequívocamente que lo que los expertos federales fotografiaron es un submarino de la Segunda Guerra Mundial, se designaría como una tumba de guerra y se restringiría el acceso. El misterio terminaría y se escribiría un nuevo capítulo en la historia canadiense.

Pero sus escaneos, por ahora, simplemente avivan una pregunta: ¿Un ataque canadiense registrado durante la Segunda Guerra Mundial detuvo un submarino japonés y selló el destino de su tripulación? O, ¿es una enorme masa aparentemente hecha por el hombre a 62 metros por debajo de la superficie del Océano Pacífico de sólo desechos arrojados de un barco?

CTV News: Did Canada sink a Japanese submarine 75 years ago? Underwater scans show possible evidence

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