¿Por qué los veteranos de la US Navy le añaden sal al café?

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Por Blake Stilwell – En 1914, el secretario de la Marina Josephus Daniels prohibió el alcohol en todas las dependencias y propiedades de la Marina de los Estados Unidos, y desde entonces la taza de café ha reemplazado al alcohol del marinero a bordo de los barcos estadounidenses.

Esos frijoles negros se volvieron tan importantes para alimentar a la Marina como el combustible diesel o el uranio. Los descendientes de los marineros que lucharon en la Segunda Guerra Mundial pueden haber notado que su padre o abuelo agregaban una pizca de sal a su café de la mañana y se preguntaban por qué diablos harían eso.

En realidad, hay dos razones por las que se sabe que los “viejos marino” hacen eso.

A bordo de los barcos de la Armada las mañanas no ocurren al mismo tiempo para todos los que navegan por el mundo. Como resultado, el barco mantiene la preparación del café caliente todo el tiempo, así que no importa cuando sea su madrugada, la taza de del cocinero está lista en algún lugar.

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Pero cualquiera que haya tenido una gran taza humeante de café del gobierno sabe que no es de lo mejor. Eso es cierto hoy y fue cierto durante la Segunda Guerra Mundial.

Cuando tu café sabe horrible tú tienes algunas opciones. Puedes agregar crema y azúcar, si está disponible. O puedes cortar el sabor amargo de alguna otra manera. Para los marineros de la Segunda Guerra Mundial, la forma más fácilmente disponible fue a través del uso de la sal de mesa.

Es posible que haya visto a algunas personas salar frutas como el melón y el pomelo o agregar sal a su cerveza. Esto se debe a que cuando se presentan con ambos sabores al mismo tiempo, las papilas gustativas humanas pueden ser engañadas para ignorar los sabores amargos y reaccionar con más fuerza a los sabores salados. El café salado hizo el truco para reducir el sabor amargo e hizo que la cerveza fuera más apetecible.

Un café de los reclutados marineros a bordo de un submarino. (Administración Nacional de Archivos y Registros)

Pero esa no es la única razón por la que los marineros de esa época se acostumbraron al café salado, llevando la costumbre a casa cuando terminó la guerra. Las unidades de desalinización de los barcos de la Segunda Guerra Mundial que convertían el agua de mar en agua potable no eran 100% eficientes para eliminar la sal del agua. Como resultado, el café conservó un sabor ligeramente salado, por lo que los marineros se acostumbraron al sabor siempre presente en el café de abordo.

Ahora que conocemos ese truco, todos podemos sentirnos libres de comprar el peor café a granel del mundo y, con un poco de sal, hacer que parezca como el mejor de las tierras sudamericanas.

Military: Why WWII Navy Veterans Added Salt to Their Coffee

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2 Comentarios en “¿Por qué los veteranos de la US Navy le añaden sal al café?”

  1. Leo

    Tendré que probarlo, pero…

  2. Diana C

    pero… con bastante azucar.

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