Naufragios de famosos buques de la Segunda Guerra Mundial

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Por Jason Garbutt – Semejantes a fortalezas flotantes, los buques de guerra proporcionan uno de los mayores espectáculos del poder militar que a menudo podrían servir como un elemento disuasorio para las hostilidades. Sin compromiso naval registrado en los últimos 40 años, la mayoría de los buques capitales de superficie cumplen un papel más diplomático a menudo realizando visitas de buena voluntad a los aliados extranjeros.

En todo el mundo, quedan numerosos naufragios visibles que sirven para recordarnos que la historia no siempre ha sido tan diplomática. Estos gigantes de los océanos, una vez orgullosos, proporcionan una visión histórica de la vida a bordo, los roles y las acciones de los compromisos pasados.

USS Indianápolis

Envuelto en el máximo secreto, el USS Indianápolis se perdió en su viaje de regreso después de haber entregado previamente las primeras bombas atómicas al Pacífico. Construido en 1931, sirvió durante la Segunda Guerra Mundial, realizando una amplia acción en las campañas de las Aleutianas y Nueva Guinea. Era uno de los dos cruceros pesados de clase Portland construidos, con un desplazamiento de 10,110 toneladas capaces de alcanzar hasta 12,000 millas de navegación a 15 nudos. Hasta su descubrimiento en 2018, mucho misterio rodeó su rápida pérdida, con dos impactos de torpedo registrados resultaron en su hundimiento en menos de 12 minutos.

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Pasarían más de 70 años antes de que se encontrara al Indianápolis, tendido a una profundidad de 18,000 pies por debajo de la superficie y dándole a los deudos de aquellos que sirvieron a bordo la tranquilidad de saber adonde se encuentran sus restos. Hoy el USS Indianápolis sigue siendo una tumba de guerra protegida en honor a la tripulación de 900 hombres que perdieron la vida.

Bismarck

Uno de los barcos más grandes y poderosos de la Segunda Guerra Mundial, con un desplazamiento de 50,000 toneladas a plena carga, lo que la convierte además en uno de los barcos más grandes de la época. El armamento principal consistía en ocho cañones de 15 pulgadas capaces de disparar proyectiles de 800 kg sobre una distancia máxima de 22 millas que resultaron mortales para el HMS Hood, necesitando sólo tres salvas para destruirlo. El Bismarck más tarde sería perseguido y destruido terminando así su carrera de servicio activo.

Redescubierto en 1989, Bismarck se encuentra en posición vertical sobre el fondo marino a 400 millas de la costa de Francia con muy poca evidencia de daños de batalla. Al perder su armamento principal y parte de la superestructura, su casco permanece intacto, lo que lleva a muchos a especular que fue hundido por la tripulación y no hundido por la Royal Navy.

USS Saratoga

Uno de los dos portaaviones de clase Lexington construidos en cascos de crucero convertidos, el USS Saratoga lanzado en su configuración CV-3 en 1922. Diseñado para ser un transportista rápido navegando a velocidades de 33 nudos El Saratoga se basó en la velocidad para su defensa mientras operaba su ala aérea de 78 aviones.

Según los estándares de transporte, el USS Saratoga estaba obsoleto al final de la Segunda Guerra Mundial y se convertiría en un buque de entrenamiento antes de su último papel operativo de transporte de tropas en 1945. Finalmente se utilizó como un buque objetivo durante la Operación Crossroads, hundiéndose después de una segunda explosión de pruebas atómicas.

Prinz Eugen

Sirviendo como escolta del Bismarck, el Prinz Eugen sobrevivió a la Operación Rheinubung continuando su misión principal de interceptar el transportes marítimos aliados. Construido como parte de los cruceros de clase Hipper, el Prinz Eugen fue diseñado con preeminencia de la velocidad sobre el armamento, aunque todavía llevaba ocho cañones de 8 pulgadas montados en torretas gemelas de disparos de alta velocidad. Sirvió a lo largo de la Segunda Guerra Mundial con diferentes niveles de éxito, el Prinz Eugen sobrevivió a la campaña sólo para ser transferido al servicio estadounidense a fines de 1945.

Los restos de Prinz Eugen sigue siendo visibles hoy en día, la Marina de los Estados Unidos no tenía ningún propósito operativo para el crucero, utilizando el buque para las pruebas de armas atómicas en julio 1946, pero sobrevivió a dos explosiones. Temiendo la contaminación radiactiva, el Prinz Eugen fue remolcado al atolón Kwajalein, donde más tarde volcó.

IJN Sen-Toku I-400

Diseñados para operar a nivel mundial, los submarinos japoneses de clase I-400 son los submarinos diesel más grandes jamás producidos que miden 400 pies de eslora y sólo son eclipsados por buques de propulsión nuclear más grandes. Llevando su suspensión única de los aviones del estilo de protuberancia, los submarinos de la clase de Sen-Toku podían transportar hasta tres hidroaviones destinados a lanzamientos de aviones para ataques con torpedos.

Completado en números reducidos sólo tres subs de la clase Sen-Toku se reensamblaron con los restos de los I-400 ubicados en 2013 frente a la costa de Oahu. Al perder su plataforma de lanzamiento y partes de la superestructura, no está claro qué causó su pérdida.

USS Utah

Ya dado de baja en 1931 con su armamento principal eliminado, el USS Utah fue remolcado a Pearl Harbor para permanecer como un buque de entrenamiento de artillería. Uno de los dos acorazados dreadnought de la clase Florida lanzados en 1911, severamente obsoletos al estallido de la Segunda Guerra Mundial, por ser demasiado lentos y carentes de armamento moderno para ser efectivos en las operaciones.

Al estar amarrado en el lugar equivocado en el momento equivocado, USS Utah permanece donde se hundió en 1941 al oeste de Ford Island, el sitio de anclaje normal para los portaaviones. Ignorado por la primera oleada de aviones, la segunda dio en el blanco con dos torpedos causando inundaciones incontroladas que resultaron en su volcadura. Los intentos de salvamento posteriores no tuvieron éxito quedando el sitio reconocido como una tumba de guerra,

IJN Kikuzi

Los destructores sacrifican el blindaje defensivo por la velocidad por su función principal de escoltar a las naves capitales más grandes. Uno de los 12 buques japoneses de la clase Mutsuki construidos, es el IJN Kikuzi que sirvió originalmente en la invasión de Guam antes de regresar a Truk en 1942. Los destructores japoneses se encontraban entre los buques más rápidos de la Segunda Guerra Mundial con IJN Kikuzui capaz de alcanzar los 37 nudos.

Durante la Operación Mo, el IJN Kikuzuki mientras estaba atracado en el puerto de Tulagi fue atacado por aviones torpederos del USS Yorktown, quedando gravemente dañado fue remolcado y varado en la isla de Gustav permitiendo que su tripulación desembarcara, Su casco más tarde se deslizó hacia el fondo del mar donde permanece hoy.

HMS Royal Oak

Lanzado en 1914, el HMS Royal Oak, un acorazado de clase Revenge, un veterano de la Batalla de Jutlandia, demostraría ser demasiado lento para las tareas principales de la flota, quedando asignado a la Flota Metropolitana. Fondeado en Scapa Flow realizando tareas de artillería antiaérea sería el último despliegue del Royal Oaks convirtiéndose en una de las primeras víctimas de la Segunda Guerra Mundial.

Scapa Flow sirvió como base de la flota metropolitana de la Royal Navy, creyendo que estaban a salvo de los ataques de los submarinos alemanes debido al número de buques de bloqueo hundidos en la rada. Gunther Prien demostró lo contrario guiando su submarino U-47 al protegido puerto, hundiendo al HMS Royal Oak antes de salir de la bahía sin ningún contratiempo.

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