Messerschmitt Me-108 predecesor del Me-109

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Por Franz Häußler – El famoso Willy Messerschmitt fue director técnico de Bayerische Aviwerke AG (BFW) en Augsburgo desde el otoño de 1928. Pasaron diez años antes de que la empresa llevara su nombre: el 11 de julio de 1938, cuando se convirtió en "Messerschmitt Flugzeugwerke" (Fábrica Messerschmitt).  En la mayoría de los casos, los diseños de Messerschmitt se estaban desarrollando simultáneamente. Pero, a partir de ese momento, en lugar de la sigla "Bf" (Bayerische Flugzeugwerke), se les asignó la sigla "Me" de Messerschmitt: así el "Bf108" se convirtió en "Me108".

Este avión de uso civil era de cuatro asientos con cabina. Se convirtió en el primer modelo civil de éxito de Messerschmitt. El elegante fuselaje íntegramente fabricado en metal con tren de aterrizaje retráctil voló por primera vez el 13 de junio de 1934, terminando con un total de 885 aviones construidos en Alemania, 175 de las cuales salieron de la fábrica de Augsburgo.  El principal cliente era la Luftwaffe, que ordenó 755 como aviones de enlace y de entrenamiento. Hasta el año 1939, se exportaron 119 aviones Me108.

El modelo de éxito Me108 Taifun dominó la publicidad de Messerschmitt a finales de los años 30. El nombre Taifun lo puso la piloto Elly Beinhorn que en 1935 voló 3470 kilómetros en 24 horas con un Bf 108, desde Alemania hasta Estambul y de regreso a Alemania. Así llamó la atención sobre la máquina, aún no muy conocida fuera de Alemania, fabricada en Augsburgo. A finales de 1937, ella ya había recorrido más de 100.000 kilómetros en el Taifun. Messerschmitt le proporcionó la última versión de la nave. Tanto Elly Beinhorn como su esposo, el piloto Bernd Rosemeyer, se convirtieron en iconos publicitarios para el Me108.

De Europa a Australia

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Cada calendario semanal de producción de Bayerischen Flugzeugwerke de 1938 lleva una foto en blanco y negro de gran formato. La estrella era el Me 108: el avión aparece en 28 de las 52 Fotos. Se trata de "el transporte privado de los principales empresarios y de los industriales" dice al pie de una de las imágenes. "En Europa, África, Estados Unidos, Asia o Australia, en todas partes, el Messerschmitt Taifun ha demostrado su eficacia", se puede leer bajo otra foto que lo menciona como la "limusina voladora". El hecho de que en 1979 el Me108 aparezca en un sello postal del Bundespost es un indicio de que el Me108 sigue siendo conocido.

Cuatro calendarios fotográficos de 1938, 1941, 1942 y 1943 muestran 116 fotos del Bf-108. En el de 1938, el avión de caza Me109 sólo aparece ocho veces, y a partir de 1940, a menudo se le ve en vuelo, en el norte de África, durante el invierno. Sin embargo, las fotos nunca documentan la guerra. Son imágenes de vuelo perfectas y escenas en campos de batalla parcialmente idílicas en medio de una cruel guerra.

Gente de Messerschmitt

Los historiadores aeronáuticos no sólo se dedicaron a los aviones Messerschmitt, sino también a Willy Messerschmitt. Siguieron su vida y sus logros, así como las biografías de personas de su entorno que, en momentos de crisis, lo ayudaron. A partir de 1933, sólo existía el régimen Nacionalsocialista. Ernst Udet era uno de ellos. El héroe de la Primera Guerra Mundial estuvo en contacto con Messerschmitt desde principios de los años 20. Desde el 1 de febrero de 1939 hasta su suicidio el 17 de noviembre de 1941, Ernst Udet fue un alto oficial en la Wehrmacht (y Jefe de Producción de la Luftwaffe).

Willy Messerschmitt estuvo vinculado amistosamente desde principios de los años 20 con el más tarde miembro del NSDAP y de las SS Theo Croneiss, que en 1938, fue condecorado con el "Wehrwirtschaftsführer" otorgado a los más importantes directores de industrias de armas. El 30 de abril de 1942, Croneiss pasó a ser presidente de Messerschmitt AG y "Betriebsführer" (líder) de la fábrica de Augsburgo durante seis meses. Willy Messerschmitt tuvo que renunciar a la dirección después de un fracaso en su gestión y limitarse a su trabajo como jefe de construcción. El 7 de noviembre de 1942, Theo Croneiss murió y ocupó su cargo en Augsburgo, Rakan Kokothaki, también un antiguo compañero de Willy Messerschmitt. Fue empleado comercial en las aerolíneas bávaras a partir de 1926 y resultó ser un experto financiero. En 1932, Willy Messerschmitt lo nombró director comercial; en noviembre de 1942, Kokothaki estuvo a cargo de la fábrica en Augsburgo.

En las fábricas de Messerschmitt el personal obligado a prestar servicio causaron escasez de mano de obra cuando comenzó la guerra. Rakan Kokothaki, en su calidad de" líder de la empresa", fue responsable del uso de mano de obra extranjera y forzosa, así como de los prisioneros de los Campos de Concentración a partir de noviembre de 1942. Desde abril de 1942, Willy Messerschmitt fue solamente jefe de ingeniería de la compañía de defensa. Por esta razón, después de la Segunda Guerra Mundial, no fue acusado de la explotación y la muerte de los prisioneros de los campos.

Willy Messerschmitt fue encarcelado desde 1945, pero nunca acusado. En el proceso de desnazificación, fue clasificado como "seguidor". "Por su plena vida de ingeniería la dedicó a la creación constructiva", afirma un homenaje a su 80º aniversario, el 26 de junio de 1978.

Agsburger Allghemeine: Die Me 108 war Messerschmitts erster großer Erfolg

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