Los túneles de tren en Kent fueron refugios durante la Segunda Guerra Mundial

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Por Adam John – Tanto si se trata del ajetreo de un concurrido centro urbano como si se trata de relajarse en la impresionante campiña de Kent, la mayoría de la vidas transcurren en espacios abiertos.

Pero bajo los pies de los británicos hay décadas de historia en túneles subterráneos donde docenas de personas acudían cuando la amenaza de una invasión extranjera era inminente.

Un mundo oscuro que una vez existió está abierto al público hoy, para que la gente lo visite y trate de imaginar exactamente cómo habría sido la vida hace todos esos años.

Los túneles fueron utilizados principalmente durante la Primera y Segunda Guerra Mundial cuando los ataques aéreos alemanes enviaron familias que buscaban refugio en el único lugar en el que se sentían más o menos protegidos.

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Grove Tunnel fue una vez parte de la línea ferroviaria situada en el extremo sur de la ciudad en un momento en que la ciudad fue servida por dos estaciones de ferrocarril -Tunbridge Wells Central y Tunbridge Wells al oeste.

 

Es un túnel de 167 metros y fue terminado en febrero de 1876 por la London, Brighton y South Coast Railway company.

La South East Coast Railway Company, que operaba desde Tunbridge Wells Central, insistió en un enlace a su estación central que significaba una ruta desde su terminal en Charing Cross a Eastbourne.

El túnel fue finalmente cerrado en julio de 1985.

Ahora el túnel sigue en desuso y es difícil de acceder -con una valla que lo bloquea desde el parque de autobuses de la Estación Oeste.

Sin embargo, no es un lugar para los pusilánimes y sólo unos pocos exploradores urbanos se atreven a entrar.

Un video subido al canal de YouTube de akathelightworker muestra a dos exploradores urbanos caminando a través del túnel, lo que da un extraño vistazo al oscuro mundo subterráneo.

Graffitis adornan las paredes y balones de fútbol abandonados permanecen en la oscuridad.

Cientos de compradores han caminado por encima de los túneles debajo de la tienda de Primark de Westwood Cross sin haberlo pensado siquiera.

La tienda abrió en 2011 – y nadie tenía ni idea de lo que había debajo.

Sólo cuatro años más tarde se descubrió el inframundo cuando Primark realizó unas reparaciones de emergencia.

Se cree que los túneles tienen más de 100 años de antigüedad y se cree que fueron utilizados en ambas guerras mundiales.

En la Segunda Guerra Mundial, Thanet fue objeto de una serie de ataques aéreos alemanes y los residentes con seguridad buscarían refugio en el almacén subterráneo.

Sin embargo, una solicitud al amparo de la Libertad De información presentada al Ministerio de Defensa no pudo arrojar luz sobre el propósito exacto de los túneles.

Los túneles de Ramsgate albergaron a alrededor de 1000 personas durante la Segunda Guerra Mundial.

En lo profundo de la negrura del Ramsgate subterráneo, se encuentra una red de túneles que una vez albergó hasta 1.000 personas durante algunos de los años más difíciles de la historia de la ciudad.

El sábado 24 de agosto de 1940 es una fecha grabada para siempre en la existencia de la ciudad.

Esa fue la fecha en que la Luftwaffe dejó caer alrededor de 500 bombas en la ciudad portuaria en un lapso de cinco minutos.

Pero estos túneles ya eran una característica bien establecida de la ciudad mucho antes de que cayeran esas bombas.

En octubre de 1863 se abrieron como parte del túnel principal de la línea ferroviaria. Esto eventualmente se convertiría en la línea de trenes de Londres, Chatham y Dover.

Trágicamente, alrededor de 1200 casas fueron destruidas o dañadas en la incursión de 1940. Un total de 31 civiles murieron.

En respuesta al devastador raid alrededor de 300 familias decidieron refugiarse en los túneles enterrado en lo profundo debajo de la tierra – lejos del peligro donde las bombas caían.

La idea de convertir parte del complejo en un refugio antiaéreo fue concebida en 1938, cuando el estallido de la guerra parecía sólo cuestión de tiempo.

Gracias al estratégico trabajo de los trabajadores, el refugio antiaéreo fue construido en sólo nueve meses.

En unas semanas se había instalado una mini-ciudad dentro de estos túneles de piedra en los que se podían encontrar verdulerías y peluquerías. Los conciertos fueron incluso organizados para mantener la moral alta.

En 2011 el residente de Dumpton, Muriel Lilley, dijo a la Gaceta de la Isla de Thanet que su difunto marido, que era un comando, visitó los túneles cuando estaba de permiso durante la guerra.

Ella dijo: “era como una gran familia allá abajo, todos se conocían. Te topabas con vecinos o gente que solía ir a las mismas tiendas que tú.

“Después de que tanta gente se quedó sin hogar en por los bombardeos, se mudaron a los túneles de forma permanente. Había barberos ahí abajo, verduleros, todo.

“Algunas personas tocaban música, y había fiestas de conciertos para mantener la moral alta. No hay duda de que estos túneles salvaron cientos de vidas inocentes durante los años de la guerra.”

Los túneles albergaron un hospital y un quirófano para atender a las tropas heridas durante la última guerra mundial.

La Royal Navy volvió a ocupar el lugar a partir de 1939 y controló todas las operaciones en el canal.

En mayo de 1940 el vicealmirante Bertram Ramsay dio la orden para que la fuerza Expedicionaria británica fuera evacuada de Francia y así nació la “Operación Dynamo”.

Cientos de “pequeños Barcos” zarparon hacia las tropas atrapadas mientras esperaban pacientemente. Buques de todo el Reino Unido, incluyendo un número capturado en Kent, respondieron a la llamada para rescatar al ejército varado.

En estos días los túneles son una atracción turística popular, pero debido a su larga y colorida historia, están llenos de historias de fantasmas.

El Castillo de Dover es considerado el más embrujado de Kent y hay informes de soldados fantasmas de la Segunda Guerra Mundial avistados vagando por sus interminables túneles.

En los túneles se han llevado a cabo varias giras fantasmales, que albergaron un centro de atención para soldados heridos durante la Segunda Guerra mundial.

Kent Live: The secret tunnels in Kent which lay untouched beneath our feet for decades

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