Los bombardeos Aliados afectaron la atmósfera de la Tierra

por Admin el 26 Septiembre, 2018

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Los bombardeos de las fuerzas Aliadas durante la Segunda Guerra Mundial no sólo causaron la devastación en el suelo, sino que también enviaron ondas de choque a través de la atmósfera de la Tierra que se detectaron en el borde del espacio, según nuevas investigaciones. Los investigadores de la Universidad de Reading han revelado que las ondas de choque producidas por las enormes bombas lanzadas por los aviones Aliados en ciudades europeas eran lo suficientemente grandes como para debilitar la electrificada atmósfera superior —la ionosfera— sobre el Reino Unido, a 1000 km de distancia de las ciudades bombardeadas. Los resultados se publican hoy en la revista European Geosciences Union Journal Annales Geophysicae.

Los científicos están utilizando los descubrimientos para comprender mejor cómo las fuerzas naturales desde abajo, como los relámpagos, las erupciones volcánicas y los terremotos, afectan la atmósfera superior de la Tierra.

Chris Scott, profesor De Física Espacial y Atmosférica, dijo: "Las imágenes de vecindarios reducidos a escombros en toda Europa  debido a los ataques aéreos en tiempo de guerra son un recordatorio duradero de la destrucción que pueden causar las explosiones hechas por el hombre. Pero el impacto de estas bombas en la atmósfera de la Tierra nunca fueron notadas hasta ahora."

"Es asombroso ver cómo las ondas causadas por explosiones hechas por el hombre pueden afectar el borde del espacio. Cada incursión liberó la energía de al menos 300 rayos. El impacto involucrado nos ha permitido cuantificar cómo los eventos en la superficie de la Tierra también pueden afectar a la ionosfera."

En el estudio publicado hoy en Annales Geophysicae los investigadores examinaron los registros diarios en el Radio Research Centre en Slough, Reino Unido, recogidos entre 1943-45. Secuencias de pulsos de radio en un rango de frecuencias de onda corta fueron enviadas 100-300km por encima de la superficie de la Tierra para revelar la altura y la concentración de electrones de la ionización dentro de la atmósfera superior.

Se sabe que la fuerza de la ionosfera está fuertemente influenciada por la actividad solar, pero la ionosfera es mucho más variable de lo que puede explicarse con los modelos actuales. La ionosfera afecta a las tecnologías modernas, como las Radiocomunicaciones, los sistemas GPS, los radiotelescopios y algunos radares de alerta temprana, sin embargo, no está claro el alcance del impacto en las Radiocomunicaciones durante la Segunda Guerra Mundial.

Los investigadores estudiaron los registros de la respuesta de la ionosfera alrededor del tiempo en que ocurrieron 152 grandes ataques aéreos Aliados en Europa y encontraron que la concentración de electrones decreció significativamente debido a las ondas de choque causadas por la detonación de las bombas cerca de la superficie de la Tierra. Se cree que esto calentó la atmósfera superior, aumentando la pérdida de la ionización.

Aunque el bombardeo del "Blitzkrieg" alemán de Londres estuvo mucho más cerca de Slough, la naturaleza continua de estos ataques y el hecho de que haya mucha menos información existente sobre dichos ataques hizo más difícil separar el impacto de estas explosiones de la variación estacional natural.

Registros detallados de las incursiones Aliadas revelan que sus aviones de cuatro motores transportaban una carga de bombas mucho más grande que los aviones de dos motores de la Luftwaffe alemana. Estas cargas incluían la bomba "Grand Slam", que pesaba hasta 10 toneladas.

El profesor Patrick Major, historiador de la Universidad de Reading y coautor del estudio, dijo: "Las Tripulaciones implicadas en los ataques informaron que sus aviones fueron dañados por las ondas de choque de esa bomba, a pesar de estar ellos por encima de la altura recomendada. Los residentes supervivientes de los bombardeos recuerdan que continuamente eran lanzados a través del aire por las ondas de presión de las bombas que explotaban, y las ventana y las puertas eran arrancadas de sus bisagras. Incluso hubo rumores de que envolver toallas húmedas alrededor de la cara podría salvar a aquellos en los refugios de tener sus pulmones reventados por las ondas de choque, lo que dejaría a las víctimas de otra manera externamente sin daño aparente."

"El poder sin precedentes de estos ataques ha demostrado ser útil para los científicos para medir el impacto que tales eventos pueden tener cientos de kilómetros por encima de la Tierra, además de la devastación que causaron en el suelo."

Los investigadores ahora necesitan miembros del público para ayudar a digitalizar más datos atmosféricos tempranos, para entender el impacto de los cientos de bombardeos menores durante la guerra, y ayudar a determinar la energía explosiva mínima requerida para desencadenar una respuesta detectable en la ionosfera.

Phys.org: Impact of WWII bombing raids felt at edge of space

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