Liberan documentos sobre reincorporación de Okinawa a Japón en 1972

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Por By Sokichi Kuroda – Asahi Shimbun – Documentos gubernamentales recientemente publicados muestran cómo Okinawa se convirtió en sede de tantas bases militares estadounidenses después de su reincorporación a Japón en 1972 a pesar de las preocupaciones de un líder local por la fuerte presencia estadounidense en la isla.

Al finalizar la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos ocupó Japón incluyendo la isla de Okinawa. Han pasado 75 años y las bases militares estadounidenses en Japón continúan expandiéndose, sobre todo en Okinawa, pese a las protestas de los okinawenses por la cantidad de problemas que esas tropas ocasionan a la población local.

Los registros diplomáticos divulgados por el Ministerio de Asuntos Exteriores el 25 de diciembre revelan las discusiones detalladas entre Tokio y Okinawa sobre la declaración conjunta entre Japón y Estados Unidos de 1969 sobre la reincorporación de la isla meridional a la soberanía japonesa.

Mientras que en los documentos Okinawa pidió la reubicación de las bases estadounidenses, Tokio simplemente trató de evadir del problema tal como lo está haciendo actualmente, 50 años después de la publicación de la declaración conjunta.

El 21 de noviembre de 1969, el primer ministro japonés Eisaku Sato y el presidente estadounidense Richard Nixon acordaron el regreso de Okinawa a la soberanía japonesa en 1972 sin presencia de armamento nuclear, y que las instalaciones militares allí serían tratadas de la misma manera que las de la isla principal de Japón.

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También llegaron a un acuerdo sobre la extensión automática del Tratado de Seguridad Japón-Estados Unidos.

El acuerdo entre Tokio y Washington se anunció en la declaración conjunta, pero no se mencionó en la declaración si las bases estadounidenses en Okinawa se mudarían.

Siete días después, el 28 de noviembre de 1969, Chobyo Yara, director ejecutivo del gobierno de Okinawa, expresó su preocupación sobre la presencia militar de Estados Unidos, durante una reunión con el Ministro de Relaciones Exteriores de Japón, Kiichi Aichi.

"Dado que la declaración conjunta dice que el tratado de seguridad se mantendrá firmemente y se refiere a las bases en Okinawa como importantes, las grandes instalaciones militares densamente dispuestas en Okinawa nunca podrán ser reubicadas", dijo Yara.

"¿tendrá Okinawa menos bases militares estadounidenses?”

En respuesta, Aichi declaró que “la posibilidad es muy alta. Pero su observación parece haber sido hecha simplemente basándose en el optimismo.

"Los funcionarios militares cambian las cosas rápidamente, por lo que podrían cambiar de opinión antes de lo que esperamos", dijo Aichi. "Ahora que ambos hemos cruzado el Rubicón, debemos cooperar entre nosotros para que Okinawa sea plenamente aceptada como prefectura japonesa.”

En referencia a la respuesta de los habitantes de Okinawa a la declaración entre Japón y Estados Unidos, Sakae Kishi, jefe de la oficina de Okinawa del gobierno japonés, informó por telégrafo que "el millón de personas residentes en Okinawa aceptó con calma la decisión con la lluvia de otoño cayendo.”

"En la mente de los habitantes de Okinawa no solo está la alegría por la liberación del gobierno estadounidense, sino también la preocupación por el resto del ejército estadounidense que permanece en la isla", señaló Kishi.

Kishi señaló que el apoyo financiero es esencial para que la reincorporación no sea visto de la misma manera como la ve Tokio, con la anexión forzosa de Okinawa a Japón en la era de la preguerra, argumentando que sería "estúpido permitir que tales críticas aumenten por sólo tratar de salvar una pequeña cantidad de fondos.”

De acuerdo con la sugerencia de Kishi, Tokio invirtió en Okinawa para desarrollar carreteras, puertos y otras instalaciones de infraestructura desde la reincorporación de 1972 con el objetivo de reducir la brecha económica entre la prefectura de la isla y el resto de Japón.

Pero según la prefectura de Okinawa y otras fuentes, la isla del sur se ha visto obligada a albergar demasiadas bases estadounidenses. Aunque alrededor de 1952 el Japón continental y Okinawa fueron albergaron el 90 por ciento y el 10 por ciento de las bases, respectivamente, la proporción se invirtió y llegó a 3:7 a mediados de la década de 1970.

A partir de marzo de 2019, el 70.3 por ciento de las bases estadounidenses en todo Japón se encuentran en Okinawa. Eso se traduce en 18,500 hectáreas de tierra, o tres veces el área de la zona completa dentro de la enorme línea de bucle de Yamanote en el centro de Tokio.

Masaaki Gabe, profesor de política internacional en la Universidad del Ryukyus, señaló que los registros hechos públicos recientemente muestran que Tokio y Okinawa estaban “hablando con fines cruzados.”

"Los documentos revelan que el gobierno japonés mostró consideración en disipar las críticas, pero es dudoso que Tokio tuviera una visión clara sobre la reubicación de las bases como exigió Okinawa", dijo Gabe. "El señor Aichi, Ministro de Asuntos Exteriores aparentemente sólo utilizó una improvisada excusa.”

Asahi Shimbun: Documents show concerns from Okinawa on U.S. base presence

Exordio: Invasión de Okinawa (01-4-1945)

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