Las “chicas bomba” de la planta de Scarborough en Toronto.

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Por Alice McMurtry – Un poco más de un millón de canadienses lucharon en la Segunda Guerra Mundial. A medida que avanzaba la guerra, las mujeres fueron llamadas a trabajar en el frente nacional. Muchas fueron enviadas a trabajar en plantas de municiones en todo el país.

Scarborough fue el hogar de la fábrica de municiones GECO (General Engineering Company), cuyos empleados colocaron fusibles en las bombas para ayudar en el esfuerzo de guerra.

Vestidas todas de blanco, con los productos químicos de las bombas y proyectiles tiñéndoles el cabello y los dedos de color amarillos, muchas mujeres trabajaban día y noche para asegurarse de que se cumplieran las cuotas.

Canadá estaba poco preparada cuando se declaró la guerra en septiembre de 1939; pero la fuerte producción en tiempos de guerra fue la clave para garantizar la victoria final sobre las potencias del Eje.

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La construcción de la planta comenzó en los primeros meses de 1941. Tomó 236 días con muchos trabajadores contribuyendo largas horas para que la planta llegara a su etapa final de construcción en septiembre de 1941.

Sorprendentemente, la planta de GECO fue la única fábrica de municiones en Canadá que nunca experimentó una explosión accidental importante.

En su apogeo, la planta de GECO empleó a 5.300 personas, 3.400 de las cuales eran mujeres. La historiadora y conferencista local Barbara Dickson narró la historia de las mujeres que trabajaron en Scarborough en su libro: “Bomb Girls: Trading Aprons for Ammo” (2015) .

Las historias son reveladoras, dando a los lectores una visión sin igual en la atmósfera de la guerra en Toronto.

Dado que había un temor siempre presente a una invasión alemana, los trabajadores de GECO hicieron un juramento de secreto ordenado por el gobierno canadiense. Presentaron su identificación al comienzo de cada día laborable, y sus nombres y números de identificación fueron cosidos en sus uniformes.

Para elevar la moral durante un período tan estresante, las mujeres participaban en varias actividades. Escribieron poesía humorística que narraba su vida cotidiana (muchas de las cuales están registradas en el libro de Dickson) y contribuyeron al papel del empleado GECO.

Participaron en concursos anuales de belleza y jugaron béisbol. Los nombres del equipo incluyeron algunos como “Tank Busters” (destructor de tanques) y “Geco Aces”, entre otros. En 1944, incluso hubo una campaña para encontrar chicas pin-up entre los empleados. 

La dirección de GECO reconoció que estas mujeres eran capaces, solicitando asesoramiento sobre todos los aspectos de la vida de la fábrica para asegurar una mayor eficiencia en su trabajo.

Reconociendo que una mujer trabajadora a menudo necesitaba hacer malabares por turnos para el cuidado de los niños, GECO proporcionó una guardería en el lugar para los hijos de los empleados.

Cuando terminó la guerra, muchas mujeres lamentaron el regreso a la vida doméstica. Aunque las mujeres habían sido parte de la fuerza laboral durante muchos años antes de la guerra, la participación de las mujeres en la vida de la fábrica ayudó a preparar el escenario para el movimiento feminista de la segunda ola.

Después de la guerra, se cerró la planta de GECO, la mitad de la propiedad fue destinada a viviendas de posguerra para familias, la otra mitad destinada a pequeñas empresas que deseaban realizar empresas de posguerra.

El proyecto de vivienda duró de 1945 a 1954, y aunque los registros son contradictorios, la estimación general es que la planta proporcionó vivienda para 800 familias.

Si tuviera que transitar por Warden y St. Clair East, justo al otro lado de la estación de metro Warden, encontrará que hay un paso subterráneo que tiene un mural dedicado a las “Bomb Girls” (chicas bomba).

Creado por el artista OMEN residenciado en Montreal en 2014, rinde homenaje a las mujeres que trabajaron incansablemente en la planta de municiones. El mural es un colorido recordatorio del pasado  de Toronto en tiempos de guerra.

Además, un pequeño número de estructuras de viviendas convertidas de la planta de GECO se pueden ver cerca de las avenidas Warden y Eglinton.

La historia de la planta de municiones de GECO se destaca como un testimonio de la perseverancia en un tiempo sin precedentes en la historia de Toronto.

BlogTO: The history of the Scarborough munitions plant where women made bombs during WW2

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