Muere británico que hizo el primer disparo contra japoneses

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El soldado británico que hizo el primer disparo contra las fuerzas japonesas durante la Segunda Guerra Mundial, murió a la edad de 90 años. Jim Mariner estuvo a bordo de la cañonera fluvial HMS Peterel cuando se aseguró su lugar en la historia alrededor de las 4 a.m. del 7 de diciembre de 1941.

El barco estaba en el puerto de Shanghai en China y la tripulación se había armado con pistolas y machetes y les dijeron que debían estar dispuestos a morir defendiendo la nave.

Fue el último barco de la Royal Marine comisionado en el río Yangtze y le habían retirado la mayoría de sus armas. Tenía una tripulación mínima y estaba imposibilitado de combatir, cuando un crucero japonés, se acercó y acoderó a su lado.

En un intento por retrasar lo inevitable y dar tiempo a la tripulación de echar a pique la nave, el comandante invitó a los oficiales japoneses a bordo. Cuando los oficiales japoneses se negaron a discutir la situación bajo cubierta, el teniente Stephen Polkington les pidió que abandonaran el barco. Los oficiales japoneses desembarcaron regresando a su propio buque, y poco después abrieron fuego a quemaropa contra el HMS Peterel.

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El marinero de 21 años de edad, Jim Mariner fue el primero en devolver el fuego con una ametralladora Lewis y un número de japoneses resultaron muertos en el tiroteo subsiguiente.

El HMS Peterel de 350 toneladas fue hundido. Los supervivientes del barco trataron de escapar a nado dirigiéndose a un buque panameño, pero los japoneses lo abordaron y los tomaron prisioneros. Jim, oriundo de Bournemouth, estaba entre ellos y pasó el resto de la guerra trabajando en una mina japonesa.

Jim Mariner, estaba casado con Muriel de 63 años. Murió el 3 de octubre en el Hospital Real de Bournemouth y su funeral tuvo lugar en el crematorio Bournemouth.

Hundimiento del HMS Peterel

Referencia:

DAILY MAIL REPORTER: British WWII hero who fired the first shots against Japanese dies aged 90

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