Gongchen, primer tanque fabricado en China

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Por Peter Suciu – Antes del estallido de la Segunda Guerra Chino-Japonesa en 1937, que se fusionó en la Segunda Guerra Mundial, el Ejército Revolucionario Nacional de China bajo Chiang Kai-shek estaba armado con blindados europeos en su mayoría envejecidos. Esto incluyó los tanques Renault FT muy anticuados, que fueron “actualizados” hasta cierto punto con cañones de 37 mm.

Temiendo a los japoneses más que a los chinos, la URSS también suministró a los chinos nacionalistas unos 82 tanques T-26, mientras que las tripulaciones de tanques incluso fueron entrenadas bajo la supervisión de especialistas soviéticos. El Ejército Rojo Soviético ya estaba en el proceso de mejorar sus fuerzas blindadas y suministró los mismos tanques T-26 a las fuerzas republicanas en España también.

Más tarde, durante la Segunda Guerra Mundial, los estadounidenses también suministraron algunos M3 Stuarts y M4 Shermans, y con esos tanques se enfrentaron a los ataques japoneses.

En 1945, los japoneses rindieron un gran número del Tipo 97 Chi-Ha ShinHoTo, pero la mayoría fueron entregados a las fuerzas Kuomintang (KMT) o nacionalistas. Sin embargo, el Ejército de Liberación Popular (ELP) chino también capturó un par de tanques en el Arsenal Imperial Japonés en Shenyang y estos recibieron las designaciones 101 y 102.

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Las tropas del ELP también obligaron a un grupo de personal japonés capturado a ayudar a reparar y restaurar los tanques. Antes de que se completara el trabajo, los ingenieros japoneses sabotearon con éxito el 101, dejando a las fuerzas comunistas con sólo un tanque funcional pero casi completo.

El tanque 102 (Gongchen)

Ese tanque en particular se ha convertido en materia de leyenda. Fue utilizado por la Brigada Especial de Tanques del Noreste con treinta soldados. El tanque se usó para atravesar una pared para ayudar a la unidad ELP a escapar con éxito de Shenyang cuando el KMT retomó la ciudad.

El tanque número 102 luego participó en varias acciones y, según la propaganda del ELP, se usó para matar a más de 3,000 soldados de KMT. Más tarde fue utilizado en la acción de octubre de 1948 en la Batalla de Jinzhou junto con otros tanques Tipo 97, y de alguna manera sobrevivió en gran medida sin daños. Apodado el tanque “Gongchen” o “Heroico”, participó en las Campañas Liaoshen y Tianjin y condujo dentro de las murallas de Peiping en febrero de 1949.

Cuando la República Popular de China fue proclamada el 1 de octubre de 1949, el tanque Gongchen sirvió como el vehículo blindado principal en el desfile militar en la Plaza Tiananmen. Permaneció en servicio bajo la nueva China Roja Comunista, hasta que se retiró oficialmente en 1959. El número 102 ha estado en el Museo Militar de la Revolución Popular China desde entonces.

Hubo otros tanques Tipo 97 Chi-Ha que fueron producidos en China durante la Segunda Guerra Mundial y más tarde utilizados por el KMT, pero es el tanque Gongchen que sigue siendo el tanque más recordado hoy en día en la República Popular de China.

National Interest: The Gongchen Tank China’s First Homegrown Tank (Kind Of)

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