Fort Antoine – Principado de Mónaco

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Por Ed Whelan – El Principado de Mónaco es famoso por ser el área de recreo de los ricos y famosos y por ser sede de la emocionante carrera anual del Gran Prix de Fórmula 1 y sin embargo, este pequeño Estado soberano también tiene una larga historia. Hay varios monumentos históricos aquí, uno de los más notables es Fort Antoine, ahora un importante centro cultural y una atracción turística popular.

El Principado de Mónaco fue fundado originalmente como una colonia griega en el siglo VI AC. Hasta el siglo XIII fue parte del Reino de Francia, pero alrededor de 1264 el pequeño principado fue cedido a la República de Génova y en la actualidad está rodeado por territorio francés. 

La familia Grimaldi se estableció en el lugar en 1298 y llegó a controlar el principado. Ellos han gobernado Mónaco por más de 700 años. El principado se convirtió en un protectorado del Reino de Nápoles y España en los siglos posteriores, pero fue capaz de mantener su relativa independencia. En 1814, durante la Revolución Francesa, Mónaco fue ocupada por soldados del ejército revolucionario . Más tarde se convirtió en un protectorado de Francia y la dinastía Grimaldi convirtió muy hábilmente el principado en un refugio para los turistas. Durante la Segunda Guerra Mundial, el principado fue ocupado por alemanes e italianos.

Mónaco se convirtió en un protectorado de Francia y perdió muchas de sus tierras, pero conserva una cierta medida de autonomía.

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La historia de Fort Antoine

El fuerte fue construido por el Príncipe de Mónaco a principios del siglo XVIII, durante la Guerra de Sucesión Española (1700-1715) cuando se temía que Mónaco fuera invadida por los británicos y españoles. La invasión nunca tuvo lugar y la fortaleza fue abandonada poco después de su construcción.

Durante la Revolución Francesa los revolucionarios que ocuparon Mónaco montaron una guarnición en la fortaleza hasta la caída de Napoleón, en 1815. Durante el siglo XIX, cuando la defensa de Mónaco fue puesta bajo el control de París, en Fort Antoine ya no existía la guarnición, y la antigua fortaleza fue abandonada y se convirtió en poco más que una ruina.

Durante la Segunda Guerra Mundial, después de la caída de Francia en 1940, Luis II, el Príncipe de Mónaco, pudo mantener su neutralidad, pero en 1942 las fuerzas italianas ocuparon el principado basándose en algunas afirmaciones legales dudosas. Los italianos establecieron una guarnición en Fort Antoine y durante el resto de la guerra, los túneles debajo de la fortaleza fueron utilizados como refugios antiaéreos.

En 1943 los alemanes ocuparon Mónaco después del colapso del régimen de Mussolini y poco después de que los aliados invadieran Sicilia. Lamentablemente, lo que no ocurrió en siglos, el fuerte fue gravemente dañado durante la ocupación por los Aliados en julio de 1944.

En el período de la posguerra, S.R. Príncipe Rainiero III hizo que Fort Antoine se reconstruyera como parte de un impulso para revivir la industria del turismo. La fortaleza fue reconstruida en 1953 y muchas de sus características originales se conservaron, aunque decidió que se construyera un teatro al aire libre dentro de la antigua fortaleza.

La majestuosa ubicación de Fort Antoine

Fort Antoine se encuentra al noreste de Mónaco y tiene vistas al Mar Mediterráneo. Las murallas originales de la fortaleza del siglo XVIII aún se pueden ver, y han sido reconstruidas de una manera que mantienen su autenticidad. La fortaleza originalmente ocupaba alrededor de una milla cuadrada de tamaño y sus paredes que dan hacia el mar tienen aproximadamente 20m de altura. Es posible caminar por el borde de esas paredes.

La torre de vigilancia bien conservada fue construida originalmente para vigilar las actividades de las naves enemigas en las aguas frente a la costa del principado y se pueden ver varios de los emplazamientos de cañones originales. La mayoría de esos cañones se remontan al siglo XIX. Como parte del panorama que evoca la época, también hay una serie de pirámides hechas con balas de cañón en la antigua fortaleza.

Fort Antoine es ahora más conocido por su anfiteatro al aire libre. Tiene unos 350 asientos dispuestos en un semicírculo alrededor del escenario y muchos espectáculos se realizan aquí durante los meses de verano.

Técnicamente, en el fuerte todavía se mantiene una guarnición de soldados del monarca reinante. Sus deberes ahora incluyen disparar algunos de los cañones históricos en ocasiones especiales, especialmente cuando un bebé nace en el seno de la familia real.

Entrar en Mónaco desde Francia es fácil y aunque hay muchos alojamientos cerca de Fort Antoine, su costo puede ser prohibitivo.

Sin embargo, la entrada al fuerte es gratuita casi todo el año. Esta fortaleza del siglo XVIII es un oasis de paz y calma en el concurrido principado y ofrece a los visitantes unas vistas impresionantes. Los espectáculos organizados en la antigua fortaleza requieren el pago de una tarifa de admisión.

Ancient Origins: Fort Antoine, A Theatre That Once Protected Monaco

Exordio: Principado de Mónaco

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