Finalizada la guerra los prisioneros alemanes ayudaron a reconstruir Francia

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Deutsche Welle – Alemania – Después de la rendición de Alemania en mayo de 1945, millones de soldados alemanes quedaron como prisioneros de guerra. En Francia, su internamiento duró un tiempo particularmente largo. Pero, para algunos ex soldados, fue un camino hacia la rehabilitación.

Las unidades francesas perdieron ante los soldados estadounidenses los últimos metros de la carrera para llegar al Berghof Cuartel General de Adolf Hitler. Pero las tropas francesas en el sur de Alemania a principios de mayo de 1945, sin embargo, hicieron buenos progresos, capturando una ciudad tras otra.

Después de cuatro años de ocupación alemana, Francia, bajo el mando del General Charles de Gaulle, en última instancia se unió a las victoriosas potencias aliadas  en 1944. Y el país se aseguró de que la derrotada nación alemana fuera consciente de esa situación. En la ciudad bávara de Oberstdorf, de Gaulle estuvo al frente personalmente en el desfile de la victoria a mediados de mayo.

Las fuerzas francesas ya habían enviado a Francia a 800 soldados alemanes capturados durante los combates en la región adonde se establecieron más de 100 campos de prisioneros de guerra a lo largo de todo el país. Cuando los primeros trenes que transportaban a los alemanes cruzaron la frontera, se encontraron con una oleada de odio.

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“Fueron llevados a Francia en camiones de ganado”, dijo Fabien Theofilakis, un historiador de 44 años que enseña en la Universidad del Pantheon-Sorbonne en París. “Durante las paradas en el camino, fueron escupidos o golpeados por la gente local.Theofilakis es el autor de “Les prisonniers de guerre allemands”: France, 1944-1949, una historia de los prisioneros de guerra alemanes en Francia, un tema que fue subestudiado durante décadas en ambos países hasta que su libro fue publicado en 2014 .

Sustituto de compensación

Como ocupante de Francia durante los años de la guerra, Alemania requirió que casi 650,000 franceses trabajaran al otro lado de la frontera durante la Segunda Guerra Mundial, donde entraron en contacto con sus huéspedes alemanes principalmente a través de mano de obra agrícola. En 1945, el zapato estaba claramente en otro pie. El gobierno de Francia reclutó a tantos prisioneros de guerra alemanes como fue posible para trabajar en la reconstrucción de Francia. La situación era diferente a la de después de la Primera Guerra Mundial, cuando el gobierno de Francia exigió principalmente reparaciones financieras por parte de Alemania.

Las autoridades en Francia habían calculado que tendrían la asistencia de más de 2 millones de ex soldados alemanes, pero en última instancia tuvieron que conformarse con 1 millón. El setenta por ciento de ellos provinieron de campos de prisioneros de guerra administrados por los Estados Unidos.

En 1945, el gobierno de Francia buscó reincorporarse a las filas de las principales potencias mundiales, pero apenas podía satisfacer sus necesidades internas. Rápidamente se hizo evidente que Francia estaba sobrecargada por la gran cantidad de prisioneros de guerra. “El suministro de alimentos del país en ese momento era catastrófico”, dijo Theofilakis. Para los prisioneros de guerra, había incluso menos comida y ropa. Se estima que murieron 40,000 prisioneros alemanes. Otros perecieron trabajando en minas o limpiando las minas terrestres que la Wehrmacht alemana había sembrado en Francia durante la guerra. Theofilakis cree que la escasez general y la confusión de la posguerra fueron el factor más grande en el tratamiento de los prisioneros de guerra alemanes, que el odio o el deseo de venganza.

Prisioneros de larga data

Algunos prisioneros de guerra alemanes la pasaban mejor en Francia que lo que pasarían en su país de origen devastado por la guerra. Este fue inicialmente el caso de los cientos de miles de ex soldados alemanes que trabajaron en la agricultura francesa. Tuvieron más alimentos y tuvieron contacto cercano con los franceses. “Para mi investigación, hablé con muchos ex prisioneros de guerra”, dijo Theofilakis. “Cuando los prisioneros de guerra alemanes se convirtieron en parte de la vida cotidiana de los franceses, de repente ya no eran los odiados ‘boches’, sino que tenían un nombre y un rostro. Eso hizo mucha diferencia.” (“Boche”, abreviatura de “alboche” – un híbrido de las palabras francesas alemán y col – era el apelativo en jerga para los soldados alemanes que ocuparon el país durante la Segunda Guerra Mundial.)

La vida cotidiana en los campamentos también mejoró. Las autoridades civiles tomaron el control de los militares, lo que llevó a nuevas libertades para los prisioneros de guerra. Se crearon oportunidades educativas, especialmente en los campamentos de oficiales. Por ejemplo, en el campamento de Larzac en la región del Macizo Central, donde fueron internados varios ex soldados alemanes de Oberstdorf, los prisioneros de guerra establecieron talleres, bibliotecas y su propia universidad.

Aunque la Convención de Ginebra estipulaba que los prisioneros de guerra debían ser devueltos rápidamente a sus países de origen, no había un final previsible para el encarcelamiento de los ex soldados alemanes en Francia. Las cosas comenzaron a moverse cuando Estados Unidos comenzó a ejercer presión, ya que necesitaría el apoyo de Alemania Occidental en la inminente Guerra Fría contra la Unión Soviética. Bajo la presión masiva de los Estados Unidos, en 1947 los funcionarios franceses comunicaron a los prisioneros de guerra alemanes que el último de ellos podría regresar a casa a fines de 1948.

Pero los funcionarios franceses no querían renunciar por completo a esa fuente de mano de obra barata, que, según un estudio de la década de 1970, producía el 2.3% del producto interno bruto. En consecuencia, le ofrecieron a los ex soldados alemanes la oportunidad de permanecer en Francia – pero con sueldo. Casi 137,000, muchos de ellos procedentes del este de Alemania, recibieron así el estatus de trabajadores civiles.

La piedra angular de la reconciliación

En la década de 1950, todavía vivían en Francia entre 30,000 y 40,000 ex soldados de la Wehrmacht viviendo en Francia.

Theofilakis cree que la experiencia de ser prisioneros de guerra tuvo un efecto duradero. “Lo mejor que los franceses proporcionaron fue la experiencia de vivir entre los franceses”, dijo. “Los alemanes pudieron ver en la vida cotidiana que la propaganda del gobierno alemán sobre los franceses carecía de realidad.”

Pero, en última instancia, fueron los políticos los que tendrían que reconciliarse y eso llevó años. El 22 de enero de 1963, más de 15 años después de que los últimos prisioneros de guerra habían regresado y casi cinco años después de que el gobierno alemán compensara financieramente a los ex soldados por su tiempo como prisioneros, el canciller alemán Konrad Adenauer y el presidente francés Charles de Gaulle firmaron el Tratado del Elíseo en París.

Deutsche Welle: After WWII, German POWs were enlisted to rebuild France

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