Filman restos del USS Johnston hundido en el Mar de Filipinas

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Una misión financiada por dos ex oficiales de la Marina de los Estados Unidos ha llevado a cabo el primer estudio del USS Johnston, el naufragio conocido que se encuentra a más profundidad en el mundo.

El destructor USS Johnston fue hundido por los japoneses el 25 de octubre de 1944 durante lo que algunos consideran la batalla naval más grande de la historia, hundiéndose a una profundidad de 6,5 km en el Mar de Filipinas en el Océano Pacífico. Fue encontrado en 2019.

Ahora, una compañía llamada Caladan Oceanic ha utilizado una nave sumergible pilotada a mano para reubicar, estudiar y filmar el naufragio de la Segunda Guerra Mundial por primera vez en una serie de inmersiones.

Cuando el USS Johnston fue comisionado a su capitán, el comandante Ernest Evans, un hombre de Oklahoma con tres abuelos nativos americanos, le dijo a su tripulación que “nunca huiría de una pelea” y que “cualquiera que no quisiera afrontar el peligro, sería mejor que se baje ahora del buque”. Ninguno de su tripulación lo hizo.

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Cuando navegando intacto, el USS Johnston medía 115m de eslora, pero cuando se descubrió en 2019, el barco estaba partido en varias piezas.

En 2019 un vehículo submarino operado a distancia fue capaz de filmar partes de la nave, pero una parte significativa de los restos se encontraba demasiado profunda para que el mini submarino pudiera inspeccionarla.

El sumergible de Caladan Oceanic no enfrentó tales limitaciones en su operación a gran profundidad y además puede llevar dos pasajeros para inspeccionar naufragios y otros objetos de interés en aguas muy profundas.

El equipo realizó varios viajes para localizar el naufragio en el mar de Filipinas.

Cuando fue encontrado, Victor Vescovo – el piloto- llevó al ingeniero Shane Eigler y después al historiador naval Parks Stephenson con él para inspeccionar los restos del destructor.

El señor Vescovo es un comandante retirado de la US Navy, mientras que el señor Sephenson es un Teniente Comandante retirado también de la US Navy. El Sr. Eigler es técnico en submarinos.

Caladan Oceanic dice que el naufragio del Johnston fue considerablemente más difícil de encontrar que el RMS Titanic, en agua 62% más profundas, pero también mucho más pequeña como nave – aproximadamente 43% de la longitud y sólo 5% del desplazamiento total o tamaño total del Titanic.

El Sr. Vescovo dice que tiene conversaciones en curso con el Comando de Patrimonio e Historia de la Marina sobre la investigación del naufragio, no sólo en términos de su preservación, sino también en términos de respetar el lugar de descanso de muchos de sus tripulantes.

De los 327 hombres que tripularon el barco, sólo 141 sobrevivieron a la batalla frente a la isla filipina de Samar.

El Sr. Vescovo dijo: “Tenemos una estricta política de ‘mirar y no tocar’, pero recopilamos una gran cantidad de material que es muy útil para los historiadores y archiveros navales. Creo que es un trabajo importante, por lo que lo financio de forma privada y entregamos el material a la Marina.”

“El naufragio de Johnston es un sitio sagrado”, dijo el Contraalmirante Samuel Cox, director del Comando Naval de Historia y Patrimonio.

“Aprecio profundamente que el Comandante Vescovo y su equipo hayan mostrado tanto cuidado y respeto durante la inspección del buque, el lugar de descanso eterno de su valiente tripulación”, agregó, señalando que aún no se han encontrado otros tres barcos perdidos en esa batalla.

Sky News: World’s deepest known shipwreck finally explored as destroyer USS Johnston filmed in Philippine Sea

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