En Truk hallan 4 aviones estadounidenses derribados en 1944

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En el fondo de una laguna en el Pacífico Central, se han encontrado los restos dispersos de dos bombarderos en picada y un torpedero derribados en combate contra las fuerzas Imperiales de Japón, dando la esperanza de que con el hallazgo se puedan identificar los restos de los siete miembros de las tripulaciones (cuatro de los Dauntless y tres del Avenger) dados por desaparecidos.

"Esta es la primera vez que han sido vistos desde que fueron derribados hace 76 años", dijo el Dr. Mark Moline, quien dirigió la expedición Project Recover que encontró los dos bombarderos en picada Douglas SBD-5 Dauntless y un bombardero torpedo General Motors TBM / F-1 Avenger desaparecidos hace tanto tiempo.

El interés del proyecto no radica principalmente en los aviones, dijo Moline, sino en la posibilidad de que los nombres de siete aviadores estadounidenses eventualmente podrán ser borrados de las listas de los desaparecidos en acción en la Segunda Guerra Mundial.

Dijo que el siguiente paso es compartir los hallazgos con la agencia que lleva la cuenta de los prisioneros y desaparecidos para coordinar una posible búsqueda de restos, en profundidades que oscilan entre más de 30 y más de 65 metros en la laguna Chuuk (anteriormente Truk) en los Estados Federados de Micronesia.

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"Eso es lo que realmente nos impulsa, para identificar aeronaves derribadas que aún tienen tripulaciones desaparecidas", dijo Moline, director de la Facultad de Ciencias y Políticas Marinas de la Universidad de Delaware, sobre los esfuerzos del Proyecto sin fines de lucro de la Asociación Recover en sociedad con la Universidad de Delaware y la Institución de Oceanografía Scripps.

El equipo de la expedición está preparando informes "para potencialmente poner en marcha un proceso para recuperar e identificar los restos de los siete miembros de la tripulación asociados con esos aviones", dijo Andrew Pietruszka, arqueólogo submarino de Scripps y arqueólogo principal de Project Recover.

Hay más trabajo por hacer para encontrar otros aviones estadounidenses conocidos por haber sido derribados en la laguna, dijo en un comunicado Derek Abbey, aviador marino retirado y presidente de Project Recover.

Aproximadamente 30 aviones estadounidenses, que transportaban un total de aproximadamente 103 tripulantes, cayeron en la laguna durante la Operación Hailstone en febrero. 17 y 18 de 1944. La operación fue un ataque masivo aéreo y de superficie contra el anclaje principal de la Flota Combinada de Japón en las Islas Carolinas, a unas 1.100 millas al noreste de Nueva Guinea.

La Fuerza de Tarea 58 de la Armada, dirigida por el contralmirante Marc Mitscher, había recibido la misión por orden del almirante Raymond Spruance, comandante de la 5ª Flota. El objetivo: atacar el atolón Truk, conocido por los estadounidenses como el "Gibraltar del Pacífico."

La mayoría de los buques de guerra de la Flota Combinada ya habían sido retirados, pero los dos días de ataques en la Operación Hailstone destruyeron alrededor de 250 aviones japoneses y hundieron alrededor de 40 barcos, incluidos dos cruceros ligeros y cuatro destructores.

La variedad de barcos y aviones que yacen en el fondo de la laguna la han convertido en la ahora conocida como El Chuuk uno de los sitios más populares del mundo para el buceo en naufragios, pero Moline dijo que los tres aviones estadounidenses encontrados por Project Recover estaban en sitios muy lejos de los lugares frecuentados por los buceadores recreativos.

Entre abril de 2018 y diciembre de 2019, Project Recover, utilizando buzos, sonar de barrido lateral y vehículos subacuáticos a control remoto, montó cuatro expediciones en la extensa laguna, cubriendo 70 kilómetros cuadrados para encontrar los tres aviones que despegaron de los portaaviones Intrepid y Enterprise.

Las dos primeras expediciones no produjeron resultados, pero la tercera logró resultados. La cuarta se llevó a cabo principalmente para documentar los hallazgos, dijo Moline.

Sobre la base de la condición de los restos, Moline dijo que los aviones estadounidenses "definitivamente iban en picada" cuando fueron derribados.

Él especuló que lo que queda de dos bombarderos en picada y el torpedero ya no "parecen aviones en absoluto. Y tal vez por eso en parte no se han descubierto antes, porque no son aviones completamente intactos y básicamente se parecen a cualquier otro tipo de escombros."

Las expediciones a la laguna fueron posibles gracias al apoyo financiero de Dan Friedkin, presidente de Project Recover y presidente y CEO de The Friedkin Group, según un comunicado de Project Recover.

Military.com: Found Wreckage of WWII Aircraft Brings Hope for ID of 7 MIA Americans

Exordio: Destrucción de Truk (17-2-1944)

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