En Pearl Harbor fueron encontrados los restos de acorazado USS Nevada

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Por J.D. Simkins – El lunes un equipo de investigadores de Search, Inc. y de Ocean Infinity anunció el descubrimiento del acorazado USS Nevada (BB-36) a casi 70 millas náuticas al suroeste de Pearl Harbor a una profundidad de algo menos de 400 metros.

Encargado en 1916, el USS Nevada finalmente pasó a servir en Pearl Harbor, donde, el 7 de diciembre de 1941, sobreviviría hasta 10 explosiones de bombas y un impacto de torpedo durante el ataque. Las reacciones rápidas ese día por parte de la tripulación del barco llevaron embarrancar intencionalmente el buque, lo que evitó que se hundiera.

El acorazado finalmente fue reparado y participó en la invasión de Normandía de 1944, enviando fuego de artillería con sus cañones de 5 “y 14” hacia las defensas alemanas mientras los estadounidenses desembarcaban en las playas.

Pero el USS Nevada no se limitaría al teatro atlántico durante la Segunda Guerra Mundial: en 1945 el barco se unió a las invasiones de Iwo Jima y Okinawa.

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El acorazado de 575 pies de largo, tenía blindajes de  hasta 13.5 pulgadas de grosor, ganaría un total de siete estrellas de batalla por su desempeño en la Segunda Guerra Mundial.

“El Nevada es un barco icónico que habla de la resistencia y la terquedad estadounidenses”, dijo el Dr. James Delgado, SEARCH, Inc.’s vicepresidente y experimentado arqueólogo marino que participó en al misión del Nevada.

“El buque sobrevivió a torpedos, bombas, proyectiles y dos explosiones atómicas. La fortaleza física de la nave, descansando en la oscuridad del gran museo del mar, nos recuerda no sólo los eventos pasados, sino a aquellos que asumieron el desafío de defender a Estados Unidos en dos guerras mundiales.”

Después de la guerra, el USS Nevada, llegando al final de su ciclo de vida, fue empleado como blanco en la primera serie de pruebas de bombas atómicas en el atolón Bikini.

El barco logró mantenerse a flote después del impacto de dos bombas, una de las cuales era una variante de 23 kilotones que falló. La otra, detonó bajo el agua, creó un columna de agua que envolvió la nave y la hizo radiactiva.

Posteriormente el buque fue remolcado a Pearl Harbor, donde quedó fondeado hasta 1948, cuando una vez más, fue utilizado para la práctica de tiro.

Múltiples barcos, incluido el acorazado USS Iowa (BB-61), dispararon contra el Nevada, pero aún así se negó a hundirse.

Casi cinco días transcurrieron antes de que el barco finalmente se deslizara por debajo de la las aguas, el golpe final llegó en forma de un torpedo aéreo lanzado por un piloto estadounidense.

Debido a que la Armada no registró las coordenadas exactas de su hundimiento, encontrar al acorazado resultó difícil. Los operadores autónomos de drones submarinos a bordo del buque Ocean Infinity se vieron obligados a confiar en relatos de testigos presenciales del hundimiento para reducir la ubicación de su lugar de descanso a un área de 100 millas cuadradas.

Al localizar el acorazado, se transmitieron imágenes de alta definición al equipo de investigación que una vez más dio vida a uno de los barcos más insumergibles en la historia de la Armada.

“Estamos muy agradecidos a Ocean Infinity y Search Inc. en la ubicación y el suministro de información sobre un vestigio extremadamente histórico del pasado de nuestra nación,” dijo el Almirante (R) Samuel Cox, que ahora se desempeña como el director del Comando de Historia Naval y Patrimonio Histórico.

“El Nevada es un recordatorio inequívoco de la herencia de resistencia de nuestra Marina. … Su espíritu de lucha demostró que la Marina de los Estados Unidos sigue siendo dura en tiempos difíciles. Cuando las circunstancias parecen estar en su peor momento, nuestra Marina se mantiene en su mejor momento.”

Navy Times: ‘Iconic’ WWII battleship discovered nearly 3 miles beneath the surface

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