El Volkswagen “Escarabajo” es un tanto británico

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David Linklater – Desde el Tipo 1 original hasta el nuevo Escarabajo retro-moderno, llegó el final de la carrera del icónico auto de Volkswagen. ¿A quién no le gusta el redondeado, lindo y tan peculiar Volkswagen Escarabajo? Probablemente no a cualquiera que no tenga una onza de entusiasmo por los automóviles y sobretodo a quien a tenido que soportarlo como el transporte del día a día. Mejor que caminar… probablemente. Pero es un icono de todos modos y este ha sido un gran año para el Escarabajo.

Para empezar, la producción del Escarabajo terminó este año. Para siempre. Así que 2020 será el primer año que no se haya fabricado un escarabajo Desde 1945. (NT: El primero salió de fábrica en el año 1938, pero se suspendió la producción durante la Segunda Guerra Mundial.)

Eso pasa por alto el hecho de que el Escarabajo real (con motor trasero) terminó su producirse en Alemania en 1978 y en México en 2003.

En su lugar apareció un auto de tracción delantera basado en el Golf que parecía un Escarabajo, pero que no lo era realmente. Pero se llamaba Escarabajo, así que supongo que eso cuenta. No fue horrible conducir como el original, sólo un poco aburrido y cínico una vez que miraste más allá del estilo de los dibujos animados.

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Dato curioso: el último modelo (lanzado en 2012) fue el primero en tener una insignia de "escarabajo".

Pero 2019 también marca 70 años desde que Gran Bretaña devolvió el Escarabajo a Alemania. Lo cual es realmente importante porque sin los británicos, nunca hubiéramos tenido el automóvil que todo el mundo piensa que es muy alemán.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el ejército británico ocupó la planta Volkswagenwerk en Wolfsburg. Un ingeniero, el oficial residente principal, el Mayor Ivan Hirst, estaba fascinado por el pequeño auto que había sido construido allí antes de que las instalaciones fueran entregadas a las máquinas de demolición.

Consideró que ese vehículo era ideal para reemplazar los dañados durante la guerra e hizo una gran propuesta a sus jefes. Firmaron un pedido de 20.000 ejemplares del "Volkswagen" (el Carro del Pueblo), (en realidad nunca fue llamado el "Escarabajo") completo con dispositivo de remolque pero sólo después de que la fábrica fabricara 500 furgonetas y 700 remolques.

Así que el gobierno militar británico fue capaz de hacer que Wolfsburg se reactivara de nuevo muy rápidamente gracias al Escarabajo. Y cuando la fábrica fue devuelta a la República Federal de Alemania en 1949, Volkswagen tuvo una gran ventaja para convertirse en el gigante fabricante de automóviles que todos conocemos hoy.

Stuff: The Volkswagen Beetle is kind of British

Exordio: Historia del Volkswagen

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