El Tratado de Versalles terminó la Primera Guerra Mundial y comenzó la Segunda Guerra Mundial

Los países europeos le infligieron un duro castigo a Alemania por su papel en la Primera Guerra Mundial, una medida que pronto rebotaría para atormentar al mundo.

Por Erin Blakemore – El 28 de junio de 1919, en las afueras de París, los dignatarios europeos se hacinaron en el Palacio de Versalles para firmar uno de los tratados más odiados de la historia. Conocido como el Tratado de Versalles, formalmente terminó la Primera Guerra Mundial —y al mismo tiempo sentó las bases para el estallido de la  Segunda Guerra Mundial. Aunque ese acto fue precedido por una conferencia de paz que duró más de un año, el tratado disgustó a todas las Naciones que lo firmaron.

Más de 65 millones de personas habían luchado en la Primera Guerra Mundial, y más de 8,5 millones de militares y por lo menos 6,6 millones de civiles murieron por su causa. La guerra diezmó las granjas y los pueblos convertidos en campos de batalla en toda Europa. Y para entonces, según muchos, Alemania era la culpable. Aunque los historiadores contemporáneos todavía están divididos sobre quién debe ser considerado responsable de la Primera Guerra Mundial, el tratado culpó y castigó sólo a Alemania.

Del idealismo al castigo

Durante la Primera Guerra Mundial, el presidente Woodrow Wilson había propuesto los llamados Catorce Puntos, un plan para lograr la paz mundial que incluía el establecimiento de una asociación de Naciones para garantizar la seguridad Europea y evitar la capacidad de las Naciones de firmar tratados secretos de protección mutua. Gran parte de ese plan idealista fue echado a pique durante las negociaciones, cuando las otras Naciones Aliadas cambiaron sus prioridades hacia las reparaciones.

El Tratado en sí mismo se basaba en la culpabilidad de Alemania por la guerra. El documento despojó a Alemania del 13 por ciento de su territorio y una décima parte de su población. La Renania fue ocupada y desmilitarizada y las colonias alemanas fueron tomadas por la nueva Liga de Naciones. El ejército alemán fue reducido a 100.000 hombres y el país fue prohibido de reclutar soldados. Sus armas fueron confiscadas en gran parte, y su Marina despojada de grandes buques. Alemania se vio obligada a juzgar a su emperador Guillermo II por crímenes de guerra. Y el tratado requería que Alemania pagara 269 mil millones de Marcos oro -el equivalente de 37 mil millones de dólares.

Los líderes europeos firmaron el tratado en la Sala de Espejos del Palacio de Versalles -el mismo lugar donde, en 1871, el Imperio Alemán había sido creado, y el padre de Guillermo II se hizo emperador. Fue una bofetada en la cara a Alemania, cuyos residentes vieron la famosa cláusula de "culpa de guerra" como una humillación. (Los Estados Unidos no ratificaron el tratado debido a la división política entre Demócratas y Republicanos.)

Consecuencias del Tratado

Aunque había un deseo real de paz tras la desastrosa guerra, el Tratado no logró los efectos deseados. Furiosos por lo que veían como un duro "diktat" (una paz dictada), los políticos alemanes de derecha usaron el tratado como un punto de convergencia nacionalista. Los abusivos pagos de reparaciones redujeron la producción industrial del país, y otras fuerzas empujaron a Alemania a la hiperinflación de los años 20, que se abonó por la inestabilidad económica de la Gran Depresión.

Los líderes europeos estaban descontentos con el mapa redibujado de Europa y las concesiones que cada uno había hecho en nombre de una paz incómoda, con algunos decepcionados de que Alemania no había sido tratada aún más duramente.

En 2010, noventa años después de la entrada en vigor del Tratado de Versalles, Alemania finalmente pagó la última cuota de esa deuda de guerra. Para entonces, había otra guerra mundial detrás. Hoy, el tratado de Versalles sólo queda como un estudio de cómo, cuando se trata de la guerra, las consecuencias no pretendidas, pueden incluso negar las mejores intenciones.

National Geographic: How the Treaty of Versailles ended WWI and started WWII

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