El misterio del Bugatti Atlantic Tipo 57, “Voiture Noire”

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No cabe duda que fue a mediados de los años 30 que comenzó a desarrollarse el automovilismo de competencia y de los súper autos deportivos de lujo. Fue una fiebre que hizo que los fabricantes de automóviles europeos hicieran todos los esfuerzos por crear un auto más potente y veloz, a la vez de llevar un sofisticado diseño tanto artístico como tecnológico. Hubo muchos refinados modelos de los fabricantes Mercedes Benz, Porsche, BMW, Jaguar, Alfa Romeo, Bugatti, por mencionar sólo algunos.

Pero, hay uno de esos automóviles que se ha convertido en un misterio, el Atlantic Tipo 57 de Bugatti, que fue conocido como "La Voiture Noire." Lo que lo hace particularmente misterioso es que la Bugatti sólo fabricó cuatro Tipo 57 y de pronto al estallar la Segunda Guerra Mundial, "La Voiture Noire" desapareció sin dejar rastro. ¿Qué pasó con el súper carro de Bugatti?

El Bugatti Tipo 57 SC Atlantic fue diseñado por Jean Bugatti, hijo de Ettore Bugatti el fundador de la fábrica. Ese automóvil fue una versión más sofisticada del Aérolithe 1935 que fue construido con una carrocería hecha de un compuesto avanzado llamado Elektron que fue usado en el Grand Prix Tipo 59. La dureza del material y su ligero peso lo hizo especialmente apropiado para los automóviles de competencia. Hay que recordar que los automóviles "standard" de aquellas épocas se construían con carrocerías sumamente gruesas y pesadas, al contrario de lo que sucede ahora, que con un simple golpe de puño la carrocería se hunde y el óxido la corroe hasta destruirla. Pero el Elektro tenía la particularidad de que era inflamable, a tal punto que era impensable poder soldarlo. La carrocería del Tipo 59 era remachada. 

Para el Atlantic Tipo 57 Jean Bugatti optó por la utilización de carrocería de aluminio soldada. Sólo la aleta dorsal era remachada para no abandonar el estilo, aunque ya no era necesario apelar a los remaches.

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Bugatti sólo fabricó cuatro Atlantic Tipo 57 haciéndolos extremadamente valiosos. Este modelo fue lanzado originalmente como el modelo Aéro Coupé, pero después de que el amigo de Jean Bugatti, el pionero de la aviación Jean Mermoz, muriera mientras intentaba volar a través del Océano Atlántico, el nombre fue cambiado en su honor.

Tres de los cuatro Bugatti Atlantic son reconocidos veteranos de concursos, pero el paradero del cuarto sigue siendo un misterio. Fue utilizado en salones de automóviles y para fotos de la publicidad, antes de que se convirtiera en el automóvil personal de Jean Bugatti por un tiempo. Se cree que el Chasis No. 57453 fue entregado a Robert Benoist, corredor de Bugatti, después de ganar las 24 Horas de Le Mans en 1937. Luego fue puesto a disposición de William Grover-Williams, también corredor de Bugatti, antes de ser devuelto a la fábrica en 1939 cuando fue llevado a Inglaterra.

Entre 1939 y 1941 se dice que algunos ingenieros de Bugatti conducían el automóvil, pero por la cuenta oficial, el vehículo nunca tuvo ningún dueño registrado. Bugatti afirma que perdió la pista del automóvil en 1938, pero los últimos rumores sobre ‘La Voiture Noire’ es que su número de chasis fue cambiado a 57454 y enviado a Burdeos para protegerlo de la guerra.

El destino de los cuatro Tipo 57 fabricados, fue que el primero lo compró banquero Victor Rothschild, el segundo 57 es el desaparecido, el tercero fue comprado por Jacques Holzschuh hombre de negocios francés y el cuarto fue comprado por el británico R. B. Pope. El carro de Jacques Holzschuh quedó destruido en un accidente fatal.

Todavía no se sabe cuál fue el destino del segundo Bugatti Tipo 57 SC Atlantic. Podría haber sido enviado a algún lugar por barco antes de que los alemanes ocuparan Francia, o podría haber sido destruido para mantenerlo fuera de las manos del enemigo, o quizás puede estar todavía escondido en algún remoto lugar. Esta última posibilidad todavía mantiene viva la fe de los coleccionistas, que recorren Europa para encontrar cualquier rastro de este clásico de todos los tiempos. Pero, otra posibilidad, no muy descabellada, es que el 57 SC Atlantic esté reposando en el fondo del mar, si el barco que lo transportaba fue hundido en el Atlántico pues la guerra submarina estaba en todo su apogeo cuando fue embarcado.

Mientras tanto, este año de 2019, la Bugatti mostró por primera vez otro "Voiture Noire" el Chiron 2020 en el Geneva Motor Show. Ver: The Things: 20 Surprising Things You Never Knew About The Bugatti Chiron. Es sin duda el automóvil más caro del mundo con un precio de $12.503.150 sin contar los impuestos. Claro que, este carro de ensueño, es barato comparado con los 100 millones de dólares que sería el valor del desaparecido Bugatti Tipo 57 SC Atlantic, si alguna vez se encontrara.

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