El hundimiento del HMT Rohna en 1943 por un misil Henschel Hs-293

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Fue la mayor pérdida de vidas estadounidenses en el mar durante la guerra, pero pocos han oído hablar sobre ello.

Por Stephen Beale, for The Bulletin – Eso es porque el hundimiento del HMT Rohna en el Mar Mediterráneo en 1943 por un arma secreta alemana, un misil guiado por radio, fue durante mucho tiempo un secreto clasificado. Los sobrevivientes fueron amenazados con un Consejo de Guerra si alguna vez hablaban sobre lo que pasó y a las familias de los 1,015 fallecidos nunca les dijeron la verdad.

El cineasta Jack Ballo espera cambiar eso con un nuevo documental que está produciendo titulado, "Rohna: Classified", que está programado para salir a finales de 2020.

"Lo que queremos hacer es llevar esta historia al público, a los libros de historia donde pertenece", dijo Ballo. "Ha sido ocultado por tanto tiempo, que es hora de decir la verdad.”

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– Wilfred Laliberte de Putnam y Jackson Miller De New London, Connecticut, estaban entre los 16 hombres de ese estado que murieron ese 26 de noviembre de 1943.

Ballo se interesó en la historia cuando estaba revisando una caja de cartas en el ático de la casa de la familia de su esposa en Nueva Jersey. Las cartas eran de su tío abuelo, el sargento Joseph Pisinski, enviadas a su madre. Pisinski se dirigía al teatro de guerra China-Birmania-India donde iba a instalar postes telefónicos y cablearlos, para ayudar a la región en la lucha contra Japón.

Hubo más personas que murieron en el hundimiento del USS Arizona en Pearl Harbor -1,177- pero el Rohna encabeza la lista de los muertos en el mar porque el Arizona estaba atracado. A diferencia de lo que sucedió en Pearl Harbor, los Estados Unidos hicieron todo lo posible para mantener el desastre en secreto porque los funcionarios temían las repercusiones para la moral pública. Tampoco querían que los alemanes supieran sobre el éxito de su ataque, según Ballo.

Añadiendo al oscurecimiento del incidente es que el HMT Rohna era un barco británico que transportaba tropas estadounidenses. (HMT significa Transporte de Su Majestad). Fue nombrado en honor a una ciudad de la India y tenía una tripulación India.

Ballo estaba decidido a desenterrar la historia del tío abuelo de su esposa y usar sus habilidades como documentalista para contar la historia. "Inmediatamente dije voy a hacer algo con estas cartas", recordó Ballo.

Al tratar de conocer más sobre Pisinski, Ballo se encontró con un libro del autor Michael Walsh, con quien ahora está haciendo equipo para producir el documental. Bill Jersey, dos veces ganador del premio Oscar  también es productor.

El hundimiento del Rohna permaneció virtualmente desconocido hasta que uno de los sobrevivientes escribió un artículo en American History en 1993. Eso llevó a que un segmento del programa de Radio de Charles Osgood, transmitiera la historia a una amplia audiencia por primera vez.

"Eso cambió todo porque eso hizo que todos hablaran", dijo Ballo.

El programa de radio desencadenó una serie de eventos que llevaron a la fundación de la Rohna Memorial Association, que estableció un memorial en el Fort Mitchell National Cemetery, campo santo en Seale, Alabama. La asociación ahora también celebra reuniones anuales. En la reunión de 2005, Hans Dochtermann el hijo del bombardero que lanzó el misil, pidió disculpas a los veteranos, diciendo que su padre no sabía cuántas muertes había causado hasta más tarde en su vida y lamentó sus acciones, según un informe en el Seattle Times. El anciano Dochtermann murió en 1999.

Un documental del History Channel más tarde contó la historia, pero nunca logró impactar. Hoy en día, la mayoría de los historiadores no conocen ese episodio, según Ballo.

Ballo espera que su documental restaure al Rohna al lugar en la historia adonde pertenece. El documental irá más allá de un mero recuento del incidente mismo para indagar en las vidas de los personajes claves de la historia: Herbert Wagner, el científico austriaco detrás de la nueva tecnología de misiles; Dochermann; Pisinski; otros dos soldados que murieron en el ataque, y uno que fue testigo del hundimiento desde otro barco.

"Quiero que ellos sean llevados a la historia sobre gente de la vida real", dijo Ballo.

Como parte de su esfuerzo para contar la historia, Ballo está tratando de conectar con las familias de los que murieron. Aquellos que piensan que podrían haber perdido a un familiar en ese hundimiento pueden visitar el sitio web sobre su documental, https://rohnaclassified.com/ donde las bajas se enumeran por estado, condado y ciudad.

Norwich Bulletin: The Rohna: WWII tragedy at sea, long hidden, comes to light

Ver también:

Exordio: Hay muchos desaparecidos del hundimiento del HMT Rohna en 1943

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