El Ala voladora Horten Ho. XVIII para bombardear Nueva York

por Admin el 20 Abril, 2019

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Por Sebastian Roblin – En 1942, el jefe de la Luftwaffe Hermann Goering esbozó el requisito para el bombardero Amerika — un bombardero estratégico capaz de volar 7.200 millas de ida y vuelta a través del Atlántico. A principios de 1938, Goering declaró: “Carezco por completo de los bombarderos capaces de volar ida y vuelta a Nueva York con una carga de bombas de 4,5 toneladas. Estaría muy feliz de poseer un bombardero así, que por fin llenaría la arrogante boca al otro lado del océano.”

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Al final de la Segunda Guerra Mundial, Alemania estaba persiguiendo fabricar una gran variedad de "Wunderwaffen" (armas maravilla.) El desvío de valiosos recursos de producción a tantas tecnologías experimentales refleja una tendencia casi megalómana a creer que la ciencia podría compensar la posición materialmente insostenible de Alemania combatiendo el poder combinado de la Unión Soviética, los Estados Unidos y el Reino Unido.

La naturaleza descentralizada de la investigación militar alemana llevó a que el dinero se canalizara en numerosos proyectos que competían en vez de ser eficientemente priorizados para obtener resultados más rápidos y más concretos.

Los fabricantes alemanes construyeron tres diferentes prototipos de bombarderos pesados para realizar la tarea: el Junkers Ju-390, el Messerschmitt Me-264 y el Heinkel He-277. Mientras que los prototipos de los Me 264 y Ju-390 fueron probados, ninguno entró en producción a gran escala. Los científicos alemanes también comenzaron a desarrollar mísiles balísticos intercontinentales, una nave suborbital tripulada llamada Silbervogel, y aviones "Piggy-Back" para ejecutar ataques Inter-continentales sin ser detectados.

En 1944, el Ministerio del Aire emitió una revisión de las necesidades de bombarderos de 6.800 millas de radio de acción con una carga de 8.800 libras de bombas. Después que otros fabricantes alemanas no ofrecieron conceptos viable de diseño, en diciembre de 1944, los hermanos Horten propusieron su propia novedosa idea: un ala voladora impulsada por seis motores Jumo 004B turbojets incrustados en la parte trasera del fuselaje. Estos fueron derivados de los mismos motores entonces utilizados en los aviones de combate alemanes Me-262.

El Horten XVIII-A era en efecto un derivado del ala voladora de caza fabricado de madera Ho.229 de los hermanos Horten.  Aunque aerodinámicamente inestables debido a la falta de estabilizadores de cola, las alas voladoras producen muy poca resistencia, lo que permite velocidades más altas.

Las alas voladoras también presentan muy poco reflejo a las señales de radar. Después de la guerra, Reimar Horten afirmó que había diseñado intencionalmente el Ho 229 utilizando contrachapado absorbente a las señales de radar como un avión stealth. Aunque no hay evidencia escrita que demuestre que los alemanes se dieron cuenta de esa característica durante la guerra, las pruebas han demostrado que los diseños de Horten presentaban una reducida reflexión a las señales de radar que los hacía casi indetectables.

A pesar de que las tropas estadounidenses cruzaban el Puente Ludendorff en Remagen penetrando en territorio alemán, Goering todavía quería su bombardero Amerika y aprobó el diseño en febrero de 1945 —pero quería que los hermanos Horten fabricaran el avión en conjunto con los ingenieros de Junkers y Messerschmitt. Estos nuevos participantes querían instalar grandes estabilizadores verticales de cola, a pesar del aumento resultante en la resistencia al flujo del aire.

Molesto por haber diluido su concepto, Reimar Horten bosquejó de forma independiente un nuevo bombardero de ala voladora de treinta y cinco toneladas llamado Ho XVIIIB. Este tenía una tripulación de tres alojados bajo una enorme cúpula de burbuja. Dos grandes bahías para el tren de aterrizaje no retráctiles, cada una de ellas con dos motores turbojets HeS 011.

Supuestamente este nuevo diseño almacenaba suficiente combustible en sus alas para un viaje de veintisiete horas para atacar Nueva York y regresar. Su velocidad máxima teórica era de 528 millas por hora y su techo de servicio de 52.000 pies le habría permitido volar más alto y con más ventaja estratégica que el más moderno avión a motor de pistón de los cazas estadounidenses de la época. Sin embargo, Horten propuso instalar dos cañones automáticos de 30 mm. montados en el vientre para la autodefensa.

Los hermanos Horten convencieron a Goering de elegir el modelo Ho.XVIIIIB sobre el modelo A, y la producción aprobada para comenzar en el otoños de 1945. Pero Alemania se rindió a principios de mayo.

La combinación de velocidad y reducido rango de detección al radar habría hecho que el bombardero Horten Amerika fuera muy difícil de interceptar. De hecho, sabemos que el concepto de bombardero volador era viable porque dos años más tarde, la compañía estadounidense Northrop probó varios prototipos de alas voladoras YB-49 con un alcance de nueve mil millas.

El YB-49 tenía una envergadura de 52 metros y estaba propulsado por seis motores turbojet embebidos en las alas traseras. Aunque el YB-49 no entró en servicio, puede haber servido para el desarrollo posterior de Northrop del bombardero B-2 Spirit stealth en servicio en la fuerza Aérea de los Estados Unidos hoy en día.

Sin embargo, incluso si los alemanes hubieran logrado de alguna manera construir el Ho XVIII, su plan tenía un gran problema: casi no hay razón para creer que unas cuantas incursiones en ciudades estadounidenses habrían tenido algún impacto militar útil. Se necesitaron cientos de bombarderos estratégicos estadounidenses basados en el relativamente cerca Reino Unido que volaron miles de costosas incursiones para causar cualquier tipo de daño en la economía de guerra de Alemania – y, de hecho, el ministro de economía Albert Speer todavía logró aumentar la producción de las fábricas alemanas al final de la guerra a pesar de las enormes cargas de bombas lanzadas por los bombarderos Aliados.

Entonces, ¿cómo podría un puñado de incursiones de bombarderos alemanes dañar significativamente la enorme economía de guerra de Estados Unidos?

Tal vez los alemanes erróneamente contaron con un efecto político. Para ser justos, la incursión materialmente ineficaz de Doolittle de 1942 había causado que Japón redirigiera recursos sustanciales de sus operaciones ofensivas a la defensa nacional. Quizás Goering esperaba que unas cuantas incursiones provocarían que los Estados Unidos redirigieran su fuerza fuera de Europa, o que motivaran a la ciudadanía democrática supuestamente "blanda" a exigir el retiro de los Estados Unidos de la guerra.

Pero esto no sólo evaluó incorrectamente la determinación estadounidense, sino que no notó la vasta capacidad excedente que los Estados Unidos tenían para construir sus defensas internas, así como los costos de la guerra en el extranjero. En el último mes de la guerra, por ejemplo, una salida de un submarino alemán destinado a desviar la presión hacia la costa Este de Estados Unidos desencadenó un contra-bloqueo masivo de Estados Unidos llamado Operación Teardrop -sin que eso frenara el avance de Estados Unidos hacia Alemania en el más mínimo grado.

Sólo hay un escenario escalofriante en el que el bombardero Amerika habría tenido un impacto: si Alemania hubiera completado el desarrollo de sus propias armas nucleares. En ese caso, incluso uno o dos bombarderos podrían infligir daños apocalípticos a las ciudades de la Costa este de Estados Unidos. Incluso entonces, sin embargo, tales ataques estratégicos no habrían detenido a los enormes ejércitos Aliados que ya acosaban a la Wehrmacht en Europa, y seguramente habrían hecho hincapié en la represalia nuclear por parte de los Estados Unidos.

Afortunadamente para el mundo, la investigación alemana de armas nucleares demostró ser tan desenfocada como otros proyectos de la Wunderwaffe, y Alemania sufrió una severa escasez de físicos calificados debido a sus políticas racistas y a la politización de la academia. Esto, combinado con el exitoso sabotaje Aliado de las instalaciones de agua pesada en Noruega, llevó a los alemanes a abandonar en gran parte sus ambiciones de armas nucleares por ser demasiado caras en 1942.

El hecho de que Berlín estaba haciendo nuevos planes para fabricar sofisticados bombarderos intercontinentales, incluso cuando columnas de tanques Aliados estaban avanzando profundamente en Alemania, pone de relieve cómo el nazismo no sólo era una ideología abominable, sino que también inculcaba una notable capacidad de autoengaño. Por lo tanto, no es ninguna sorpresa que el villano megalómano de la película Capitán América vuele con un aparente parecido al bombardero Horten en una misión para bombardear la ciudad de Nueva York, por supuesto.

El autor Sébastien Roblin tiene una maestría en resolución de conflictos de la Universidad de Georgetown y trabajó como instructor universitario para el cuerpo de Paz en China. También ha trabajado en educación, edición y reasentamiento de refugiados en Francia y los Estados Unidos. Actualmente escribe sobre seguridad e historia militar para la "War is Boring" (La Guerra es Aburrida).

The Horten Ho. XVIII: The Flying Wing Bomber Nazi Germany Planned to Use to Bomb New York

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