Diez relojes usados durante la Segunda Guerra Mundial

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Por Oren Hartov – Aunque el paso del reloj de bolsillo al reloj de pulsera fue acelerado por la Primera Guerra Mundial, fue realmente durante la Segunda Guerra Mundial que la idea de un reloj dedicado para uso militar encontró su verdadero nicho. Los desarrollos en Italia justo antes de la ruptura de las hostilidades llevaron al reloj militar de buceo, mientras que los alemanes desarrollaron el reloj del aviador y los relojes de infantería producidos en masa por los estadounidenses alcanzaron una escala increíble. Por supuesto, fueron en última instancia los suizos cuya neutralidad durante la guerra ayudó a su ascendencia a la dominación cronometría global, una posición que todavía disfrutan hoy en día.

Estos son algunos de los relojes militares más notables desarrollados y utilizados durante la Segunda Guerra Mundial por países de todo el mundo.

El A-11

Utilizando una caja definitivamente diminuta (según los estándares actuales) de 30-32 mm, el A-11 fue fabricado por las famosas compañías de relojes estadounidenses Elgin, Waltham y Bulova de acuerdo con un estándar del ejército estadounidense. Producido principalmente con esferas negras, números arábigos blancos y agujas y gradaciones de 60 minutos, se hicieron tantos que el A-11 a veces se conoce como “el reloj que ganó esa guerra. A veces se ven versiones más raras con esfera blanca, así como ejemplares producidos para las fuerzas de la Commonwealth bajo la designación “6B”.

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El 6B/159

Producidos por Omega, Longines y Jaeger-LeCoultre para su uso por pilotos y navegantes de la RAF, estos relojes presentaban esferas blancas o negras, números arábigos, segundos centrales, agujas aceradas azules no luminosas y cajas hechas de “Duraluminio”, una aleación de aluminio, cobre, magnesio y manganeso, que estaban equipadas con respaldos de acero. Curiosamente, a mediados de la década de 1950, el Ministerio de Defensa volvió a producir algunos de los viejos mecanismos Omega 30 T2 SC de las variantes Omega en nuevas cajas de acero inoxidable y les proporcionó nuevas esferas.

Reloj pulsera, a prueba de agua “The Dirty Dozen”

Producido bajo contrato con el Ministerio de Defensa británico, 150,000 de estos relojes fueron entregados para reemplazar los diversos relojes siguiendo la designación del patrón del ejército. Producidos bajo licencia por 12 diferentes compañías, algunas de ellas grandes nombres en la relojería suiza, fueron puestos en servicio a fines de 1945, demasiado tarde para ser usados en combate. Sin embargo, los relojes (que sólo recibieron su apodo cinematográfico “The Dirty Dozen” por los coleccionistas modernos mucho más tarde) fueron construidos con altos estándares, con movimientos mecánicos regulados a la precisión del cronómetro. Se produjeron en cantidad suficiente como para que todavía se puedan comprar hoy por unos pocos miles de dólares.

El A. T. P.

Aunque a menudo se pasa por alto, los relojes A.T.P. (“Army Trade Pattern”), además del 6B/159 y algunos otros relojes, fueron los verdaderos caballos de batalla de las fuerzas británicas durante la Segunda Guerra Mundial, no el más famoso “Dirty Dozen. Estos fueron relojes producidos por cerca de dos docenas de fabricantes suizos que compartían un conjunto de características similares: cajas cromadas o de acero de 29-33 mm, 15 rubíes, movimientos a cuerda manual, esferas blancas o plateadas con índices luminosos de pipa o bastón y agujas y segundos centrales o secundarios. Producidos en grandes cantidades, están fácilmente disponibles en el mercado de reventa hoy en día.

El B-Uhren

Estos relojes todavía son producidos hoy por innumerables compañías que se inspiran en este clásico militar. El Beobachtungsuhr (“reloj de observación”) fue diseñado bajo las especificaciones del Luftfahrtministerium de Alemania (Ministerio de Aire) y fabricado por cinco empresas: IWC, A. Lange & Söhne, Wempe, Lacher & Company/Durowe (Laco), y Walter Storz (Stowa). Dos tipos de esfera, la A y la B, se produjeron con diseños ligeramente diferentes, y todos fueron instalados en cajas de 55 mm de gran tamaño y fueron alimentados por mecanismos de cuerda manual. Los diseños de línea, grandes perillas corona tipo cebolla y utilitarios, de estos relojes los ha hecho legendarios en los círculos de equipos relojería y parafernalia militar.

Los Weems

Aunque originalmente desarrollados en la década de 1930 por el teniente comandante Philip Van Horn Weems de la Armada de los Estados Unidos y producido por Longines, el concepto de reloj de navegación “Weems” fue dado bajo licencia más tarde a Omega, que produjo aproximadamente 2.000 piezas para el personal de la RAF. (Jaeger LeCoultre también produjo su propia versión). Estos relojes únicos, aunque de pequeño diámetro (aproximadamente 33,5 mm) presentaron un novedoso bisel atornillado que se utilizó para sincronizar el reloj con una señal de radio para una precisión de navegación. Confusamente, también se les dio la designación 6B/159.

El Reloj de Cantina

El “Canteen Watch” fue producido por Hamilton y Elgin para la Oficina Naval de los Estados Unidos y entregado al personal de los Equipos de Demolición Subacuática, cuyo trabajo era limpiar los puertos de obstrucciones y municiones y reunir información antes de los desembarcos en las playas. Utilizaron movimientos de segundos centrales de cuerda manual y presentaron un giro único: una cubierta especial de rosca sobre la corona conectada a la caja del reloj mediante una cadena. Esto, en combinación con un cristal que fue soldado en la caja, fue diseñado para prevenir la entrada del agua – un temprano, intento estadounidense de un reloj de buceo militar dedicado.

El Panerai Radiomir

Los primeros relojes Radiomir de Panerai fueron desarrollados en 1936, producidos en una serie de 10 piezas en 1938 y mejorados en 1940 con orejetas reforzadas. Con estuches de gran tamaño con diales luminosos tipo “sandwich” iluminados por un compuesto de radio, fueron movidos por, al principio, la cal Rolex. 816 (un mecanismo decorado de Cortebert), y más tarde, por el Angelus cal. 240, un mecanismo de 8 días. Estos primeros Radiomirs fueron utilizados por la Marina Militaire italiana, y especialmente por la Decima Flottiglia MAS, una unidad de operaciones especiales navales de élite que utilizó torpedos tripulados para atacar el transporte marítimo aliado y las fuerzas militares.

El Fliegerchronograph

Producidos por Hanhart y Tutima en versiones individuales y de doble empujador de 1939 y 1941, respectivamente, estos cronógrafos de aviación fueron destinados al personal de la Luftwaffe. Utilizando la cal. 41 de Hanhart, cal. 59 por Tutima (ambos diseños de doble empujador) o la cal. 40 de Hanhart (diseño de un solo empujador), presentaban cajas de latón niquelado, esferas negras con números arábigos blancos, agujas centrales de segundos flyback, contadores de segundos de 30 minutos y de funcionamiento y biseles fijos moleteados giratorios o lisos. Una conocida y reconocible variante tenía un pulsador de cronógrafo con revestimiento rojo, un diseño que todavía está presente en la moderna colección Hanhart.

El Seikosha Tensoku

Seikosha, parte del grupo Seiko, produjo diferentes relojes en las décadas de 1930 y 1940 para el ejército japonés. El Tensoku (una abreviatura de tentai kansoku, que significa “observación astronómica”) fue producido para los pilotos del Mitsubishi A6M Zero, el avión famoso por su papel durante toda la guerra. Aproximadamente parecidos a los Beobachtungs-uhren de Alemania, presentaban cajas sobre dimensionadas de 48,5 mm, mecanismos con cuerda manual, perillas coronas de cebolla grandes, índices numéricos árabes y biseles con borde tipo monedas.

GearPatrol: 10 Important Military Watches of WWII

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