Desde que Inglaterra declaró la guerra hace 80 años, el mundo ha cambiado, pero no ha mejorado

Hace ochenta años, esta semana, un primer ministro indeciso, que se enfrentaba a una revuelta en su gabinete, en su partido y era vapuleado por la oposición en el Parlamento, tomó una de las decisiones de política exterior más consecuentes de la historia británica. A las 11 de la mañana del 3 de septiembre de 1939 Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania.

Por Dan Snow – Neville Chamberlain había intentado evitar otra guerra. Su generación se había desangrado en la Primera Guerra Mundial. Él y sus partidarios habían quedado enormemente aliviados de que la monarquía británica, el Imperio y el Estado habían sobrevivido intactos a una Gran Guerra. Chamberlain no estaba seguro de que podrían sobrevivir una segunda vez. Su problema era la ambición de Adolf Hitler.

Nada menos que la dominación continental, un vasto Imperio en Europa del este, una red de colonias más allá de ella y una nueva flota de acorazados sería el signo de su ambición. La invasión de Polonia, después de la anexión de Austria y Checoslovaquia, fue el punto en el que los británicos y franceses ya no podían evitar la realidad de la amenaza de Alemania. Dos días después de que las tropas alemanas entraran a Polonia el 1 de septiembre de 1939, Gran Bretaña declaró la guerra. Francia la siguió esa tarde, Australia, Nueva Zelanda y otras naciones en las siguientes horas.

Seis años más tarde, Japón finalmente se rindió el 2 de septiembre de 1945. La contienda de 2,193 días mostró una inimaginable tragedia y barbarie. Las batallas más grandes y costosas de la historia humana, Moscú, Stalingrado, Kursk, Berlín. Alemania disparó su primer misil balístico, el cohete V1, que se convirtió en el primer objeto hecho por el hombre en entrar en el espacio.

Los Estados Unidos y Gran Bretaña crearon un arma de poder inconcebible, un arma atómica que podría destruir una ciudad e iniciar una nueva era de guerra. El Imperio Británico emergió victorioso, pero destrozado. En casa, las llamadas para una importante reforma se convirtieron en inevitables. La sociedad aristocrática que Chamberlain trató de proteger fue de hecho fundamentalmente alterada por la guerra. Las ciudades fueron reconstruidas con estilo modernista, se desarrolló un estado de bienestar, se creó un Servicio Nacional de Salud.

Los votantes británicos querían beneficios y atención médica en lugar de portaaviones. Este nuevo gobierno británico no deseaba ni podía mantener el subcontinente indio dentro del Imperio. India se separó, un proceso acompañado por la partición de India y Pakistán, con sufrimiento titánico y violencia. Tampoco pudo Gran Bretaña mantener su posición dominante en el Medio Oriente.

Israel nació y la primera de muchas guerras entre él y sus vecinos estalló. Corea quedó dividida entre los ocupantes comunistas del Norte y del oeste, y las fuerzas capitalistas del sur. China estaba tan terriblemente debilitada que cayó en manos de los comunistas de Mao Zedong. El mundo moderno, en su carácter y forma, es un producto de la gigantesca agitación de la guerra.

Todo el mundo en las redes sociales, parece, tener su propia opinión sobre lo que significa el aniversario. Para algunos, es una lección de la importancia del poder implacable. Para otros, es un recordatorio de llamar a la xenofobia, la intolerancia, el chivo expiatorio de grupos particulares; todos ellos fueron las escoltas de la tiranía.

Veo la Segunda Guerra Mundial como un gran fracaso en la forma en que los humanos nos organizamos. Millones fueron muertos, violados, brutalizados, desposeídos, no por un clima inevitable o cambios tecnológicos, sino por mandato de personas.

Los humanos construyeron ingeniosas burocracias estatales y fuerzas armadas. Millones de hombres y mujeres que trabajaron con precisión parecida al de una hormiga en una estructura muy compleja. Con estas máquinas milagrosas eligieron no mejorar vidas sino llevar a cabo una guerra total. Aprovechar las capacidades productivas como ninguna otra vez ocurrió en la historia para conquistar, asesinar y destruir.

En un mundo dominado por los seguidores de Trump, Putin, Xi, Bolsonaro y Erdogan, por no mencionar a Zuckerberg, Musk y Bezos, está demasiado claro que hemos avanzado muy poco en esta esfera crucial. El Amazonas arde, EE.UU. invierte la descarbonización, China encarcela a los Uyghurs. Trump tiene un control casi desinhibido de un arsenal nuclear que puede acabar con la vida humana en la tierra.

En los 10.000 años desde que los humanos se establecieron por primera vez en granjas, hemos desarrollado tecnología de extraordinaria sofisticación. Hemos enviado sondas más allá de nuestro sistema solar, aterrizado hombres y máquinas en la luna, en Marte y en un asteroide, erradicado enfermedades, visitado el fondo del océano profundo, dividido el átomo y creado inteligencia artificial.

Sin embargo, nuestras estructuras de poder no serían completamente ajenas a Sargón de Akkad, el gobernante semi-mítico en el Creciente Fértil, en el tercer milenio Antes de Cristo, probablemente el primer líder conocido de la historia.

Necesitamos alinear nuestros gobiernos con nuestro sistema de salud, comunicaciones de ocio e ingeniería. Un mundo de individuos todopoderosos con sus neurosis, fallas y temores humanos, es un mundo vulnerable al horror de la guerra total.

Inews: Since Britain declared war on Germany 80 years ago, the world has become more sophisticated- but the way we run it hasn’t

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