Declaran lugar protegido en playa de Gales donde se estrelló un P-38

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Por Zara Whelan – El sitio “Top Secret” donde un avión caza estadounidense que se estrelló en una playa no fue revelado durante la Segunda Guerra Mundial, hoy está declarado con el estatus de protegido. – El avión, que se estrelló en el Norte de Gales en 1942, se presume que está enterrado bajo las arenas de la costa cerca de Harlech en Gwynedd.

La ubicación exacta del avión caza Lockheed P-38 Lightning, también conocido como la Novia de Harlech, ha permanecido estrictamente confidencial durante más de 70 años, en un intento por proteger el avión, que está muy próximo a la orilla de la playa.

Ahora la “Welsh Heritage Society Cadw” ha programado con éxito el sitio hasta ahora secreto como protegido, por lo que es el primer sitio de un accidente de avión militar legalmente designado y protegido en el Reino Unido.

Sólo un puñado de personas conocen el lugar de descanso del avión -ampliamente presumido como el número de serie USAAF 41-7677- el único de su tipo que se perdió en Gales.

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La naturaleza lo enterró en alrededor de dos metros de arena, y lo sacó del fondo tres veces desde que se estrelló, primero en la década de 1970, una vez en 2007 y otra vez en 2014.

Conocido como uno de los más significativos descubrimientos arqueológicos relacionados con la Segunda Guerra Mundial en la historia reciente, los cañones de los restos han sido retirados, pero todavía mantiene su carga de combustible a bordo.

Los restos son de una importancia increíble tanto por su interés histórico y arqueológico en el Reino Unido y más allá.

Es uno de los únicos veintiocho fuselajes de los 10.038 fabricados, el más antiguo el superviviente de la 8ª Fuerza Aérea de Estados Unidos y de cualquier tipo en el Reino Unido y el único del P-38 modelo ‘F’ que estuvo en servicio operacional en Europa durante la Segunda Guerra Mundial.

El piloto en el momento del incidente era el teniente segundo Robert F. Elliott, de 24 años, de Rich Square, Carolina del Norte, quien voló desde el campo aéreo de Llanbedr en Snowdonia en una misión de práctica de tiro y se encontró en dificultades.

Se elevó a 6.000 pies de altura pero a menos de una hora de vuelo, el motor izquierdo perdió potencia y aterrizó en la orilla de la playa en apenas 60 cm de agua.

El piloto se alejó con seguridad del incidente, pero fue reportado como desaparecido en acción apenas unos meses después.

En el momento del incidente, poca gente local lo sabía porque las playas en el Reino Unido estaban cerradas al público durante la Segunda Guerra Mundial y a la Prensa no se le permitió divulgar historias sobre los estrellamientos de los aviones Aliados.

El sobrino del piloto, Robert Elliott, vive hoy en Kingsport, Tennessee y es un retirado de la Marina de los Estados Unidos y miembro de la asociación de escuadrones de Caza Nº 49. Él visitó el lugar del estrellamiento del avión en 2016.

Él dijo: “estoy honrado y encantado de que Cadw ha dado el reconocimiento oficial al P-38-F de mi tío como un monumento antiguo protegido. Mi tío fue uno de esos pilotos de combate valientes y expertos que se comprometieron con distinción durante la Segunda Guerra Mundial. Mi visita al sitio con mi esposa Cathy en 2016 fue muy conmovedora y emocional.

“El 49º escuadrón de Cazas, al que este avión fue asignado, tiene una historia rica y legendaria que data de 1941 y todavía está activo como el 49º Escuadrón de Entrenamiento de Cazas. Espero volver a Gales y ofrezco mi apoyo a esta designación histórica.”

El viceministro de cultura, deporte y turismo de Gales, Lord Elis-Thomas, dijo: “Este sitio es de importancia internacional y estoy encantado de que esta Designación subraya sus cualidades especiales, así como protegerlo para el beneficio de las generaciones futuras.

The Manchester Evening News: Top secret aircraft crash site in North Wales gains protected status in UK first

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