Confirman hallazgo del submarino HMS Urge (N17)

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Por Claudia Callejas – Las imágenes submarinas capturadas por buzos finalmente demuestran que el naufragio de un submarino británico de la Segunda Guerra Mundial ubicado frente a las costas de Malta hace dos años es el HMS Urge, poniendo fin a décadas de especulación de que el barco se hundió en aguas libias.

Las imágenes muestran el contorno fantasmal de la palabra ‘Urge’ grabada en el costado del submarino hundido que ahora está cubierto de colonias de corales blandos y duros, conocidos como gorgonias.

“Ya sabíamos que esto era el naufragio del Urge, pero ver las letras tan claramente nos da una mayor certeza. El compromiso del equipo de la Universidad de Malta con este trabajo significa mucho para las familias de los perdidos en el HMS Urge”, dijo Francis Dickinson, nieto del Teniente Comandante Edward P Tomkinson, comandante del HMS Urge.

Los buzos también capturaron el área donde el submarino fue impactado por la mina que lo hundió hace 79 años.

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“El daño estaba donde se esperaba: en la línea de flotación a estribor. La explosión penetró en ambas capas del submarino, lo que significa que el agua entró. Esto significa que cualquier material orgánico, como tejidos y restos humanos, solo se habrían conservado si estuviera cubierto de limo”, explicó el profesor Timmy Gambin, del Departamento de Clásicos y Arqueología de la Universidad.

Sin embargo, el estado del interior del submarino seguirá siendo desconocido, ya que Gambin explica que el naufragio es una tumba de guerra que no debe ser perturbada.

La identidad del naufragio ha sido probada sin lugar a dudas. Hace dos semanas, los buzos exploraron bajo el agua para registrar el sitio en una colaboración conjunta entre la Universidad de Malta, Heritage Malta y la Superintendencia de Patrimonio Cultural.

“Los buzos estaban a pocos metros del naufragio, pero operaban bajo estrictas reglas: ‘mira, pero no toques’. Esta es una tumba marina que debe ser respetada. El metraje vino con el inesperado y agregado beneficio de lograr capturar el nombre del submarino, finalmente demostrando de una vez por todas que este era en realidad el HMS Urge”, dijo Gambin.

Captura de pantalla del modelo 3D producido por la Universidad de Malta y Heritage Malta durante la encuesta de abril Captura de pantalla del modelo 3D producido por la Universidad de Malta y Heritage Malta durante la encuesta de abril

“Cuando lo encontramos en 2019 no había duda en mi mente, pero algunas personas continuaron cuestionándolo y esto causó angustia en las familias. Ahora se ha resuelto de una vez por todas.”

Pero, ¿por qué sigue siendo importante – ocho décadas después?

Gambin es claro: “Si olvidamos estas partes de la historia, entonces los esfuerzos de estos jóvenes habrían sido en vano. Participaron en una batalla épica que fue la Segunda Guerra Mundial y sacrificaron sus jóvenes vidas.”

Las imágenes ahora se compartirán como parte del Museo Submarino virtual y el sitio recibirá protección legal como área de importancia arqueológica en el mar.

Una ceremonia conmemorativa, originalmente planeada para abril del año pasado, se llevará a cabo en abril de 2022 para coincidir con el 80 aniversario de su hundimiento.

Time Malta: Confirmed: Wreck off Malta is the submarine sunk in 1942

Exordio: Submarinos británicos hundidos (1940-1945)

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