Buzos militares desactivan explosivos en barcos hundidos por los alemanes en Terranova

por Admin el 15 Julio, 2019

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ST. JOHN’s, N. L. … los restos de cuatro cargueros con mineral de hierro hundidos por submarinos alemanes en 1942 han descansado en la Isla Bell de Terranova durante décadas.

Holly McKenzie-Sutter – Bell Island fue uno de los lugares en América del Norte en ser atacados por las fuerzas alemanas durante la Segunda Guerra Mundial, y los restos hundidos atraen a buzos de todo el mundo. Pero una cantidad desconocida de explosivos sin detonar, posiblemente hasta 200, permanecen a bordo y son un posible peligro.

El lunes, una misión de recuperación comenzará desde Conception Bay South, fuera de St. John’s, en Terranova y Labrador.

Buzos militares estarán en el lugar para recuperar los artefactos explosivos sin detonar de los restos de los cuatro cargueros con mineral de hierro: el SS Lord Strathcona, el SS Rose Castle de Canadá, el SS PLM 27 de Francia y el SS Saganaga de Gran Bretaña.

El buzo Neil Burgess de Flatrock, Terranova, dijo que los barcos, cada uno de unos 120 metros de eslora, han sido convertidos en bellísimas escenas de la vida marina, con abundantes anémonas con forma de flores y peces que viven en lo que son esencialmente lugares de combates – y tres de los barcos, tumbas de guerra.

Después de más de 50 inmersiones, Burgess dijo que la evidencia visible de los ataques tiene un impacto aleccionador cada vez que se ven. Él ha visto los lugares destrozados donde un torpedo impactó un barco, y los efectos personales de las docenas de hombres que perdieron la vida.

"Te impacta cuando ves un zapato tirado en un baño o en algún otro lugar, porque piensas, ¿era uno de esos marinos que llevaba este zapato cuando el barco se hundió?" dijo Burgess por teléfono el jueves.

"Las placas de acero del barco están dobladas como si fueran de cartón", dijo Burgess. "Agradece a tus estrellas de la suerte que no estabas allí cuando ocurrió la explosión."

Burgess también ha visto proyectiles de artillería en la cubierta cerca del cañón de popa. Los barcos, que transportaban mineral de hierro de las minas de Bell Island a las fábricas de acero en Sydney, para convertirlos en armas de guerra, habían sido equipados con artillería para defenderse de los ataques alemanes.

Burgess, quien también es presidente de la Shipwreck Preservation Society de Terranova y Labrador, estima que hay alrededor de 50 proyectiles en cada uno de los restos. Él suministró al equipo de inmersión esta semana con viejos diagramas de los barcos para ayudar a planificar los trabajos de recuperación.

Las inmersiones están programadas para realizarse desde el 15 de julio hasta el 24 de julio. Las municiones serán llevadas a un campo de tiro a unos 45 minutos al oeste de ST. John’s para ser detonadas.

Los militares ordenaron una inspección de dos de los naufragios en el año 2000 por temor a que los buzos accidentalmente pudieran hacer estallar los explosivos sobrantes.

Al final de la misión, los sitios pueden ser más seguros para los exploradores que visitan los restos cada año.

Rick Stanley de Ocean Quest Adventures ha ocupado las últimas dos décadas guiando tours de lo que él llama el "museo submarino" de naufragios.

Las excursiones están dirigidas únicamente a buceadores profesionales y atraen a huéspedes de todo el mundo.

Stanley dijo que la relación con las fuerzas canadienses, británicas, francesas y alemanas, así como las familias de Bell Island que atendieron a los sobrevivientes atrae visitantes de diversos orígenes.

Los familiares de quienes estuvieron a ambos lados del conflicto han venido a presentar sus respetos. Stanley dijo que ha hecho tours a la hija del ingeniero jefe de los Saganaga y la hija del capitán alemán Rolf R Taeberg de unos de los submarinos, cuyo ataque hundió al Saganaga. Marita Collings donó la memorabilia de su padre al Museo Bell Island en ese viaje.

Aun así, puede que esta no sea la última misión de recuperación de los militares en Bell Island. Buzos locales también encontraron la carcasa principal de un torpedo alemán en el fondo del mar cercano, menos su ojiva, en el año 2000.

Burgess dice que hay algo nuevo que ver y más historias que descubrir en cada inmersión, lo que le hace volver. Dijo que hay valor en exponer a más gente a los naufragios y a sus sombrías historias, en un raro campo de batalla en América del Norte durante la Segunda Guerra Mundial.

"Es una historia muy importante en nuestra herencia náutica, y la herencia de tiempos de guerra aquí en Terranova y Labrador", dijo Burgess. "Cuantas más personas puedan verlo y entenderlo, creo que realmente valdrá la pena."

Atlantic CTV News: Armed Forces to sweep explosives from Nazi-sunk ships off Newfoundland

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