Buzos creen haber encontrado al USS Grenadier hundido en 1942

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BANGKOK – Buzos han encontrado lo que creen es el naufragio de un submarino de la Marina de los Estados Unidos perdido hace 77 años en el sudeste asiático, proporcionando una posible conclusión a una historia poco conocida de la Segunda Guerra Mundial.

Los buzos han enviado fotos y otras pruebas de seis inmersiones que realizaron desde octubre 2019 hasta marzo de este año al Comando de Historia y Patrimonio Naval de los Estados Unidos para que corroboren si han encontrado el USS Grenadier, uno de los 52 submarinos estadounidenses perdidos durante el conflicto.

El Grenadier de 1,475 toneladas y 94 metros de eslora fue hundido por su tripulación después de que las bombas de un avión japonés casi los enviaran a una tumba acuosa. Los 76 tripulantes sobrevivieron al bombardeo y al hundimiento, pero fueron hechos prisioneros, maltratados durante más de dos años, y cuatro no sobrevivieron esa prueba.

El naufragio se encuentra a 82 metros bajo el agua en algún lugar en el estrecho de Malaca, a unas 92 millas al sur de Phuket, Tailandia. Fue descubierto por Jean Luc Rivoire residente de Singapur y Benoit Laborie de Francia, el australiano Lance Horowitz y el belga Ben Reymenants, que viven en Phuket, Tailandia.

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El belga Reymenants ha estado investigando posibles ubicaciones de naufragios durante muchos años, dijo Horowitz en una entrevista con The Associated Press, y el francés Rivoire tenía un bote adecuado para explorar las pistas que encontró. Reymenants preguntó a los pescadores si había algún lugar donde habían perdido redes, y luego el equipo usaría un sonar de aspecto lateral para escanear el fondo del mar en busca de formas reconocibles.

Cuando se sumergió para mirar a un prometedor objeto, que era mucho más grande de lo esperado, por tanto investigó en los archivos para tratar de averiguar que buque perdido podría ser y luego buceó de nuevo.

“Y así volvimos buscando pistas, placas de identificación, pero no pudimos encontrar nada de eso”, recordó Horowitz. “Y al final, tomamos mediciones muy precisas del submarino y las comparamos con los registros navales. Y son exactamente del mismo tamaño, según los dibujos. Así que estamos bastante seguros de que es el USS Grenadier.”

La Rama de Arqueología Subacuática del Comando de la Armada, en promedio, recibe dos o tres solicitudes de este tipo al año de investigadores como los buzos del Grenadier, dijo su jefe, el Dr. Robert Neyland, en un correo electrónico a The Associated Press.

“Una revisión, análisis y realizar la documentación completa pueden tardar de dos meses a un año en completarse”, dijo y agregó que probablemente tomará algunos meses en el caso de este posible descubrimiento.

El Grenadier dejó Pearl Harbor el 4 de febrero de 1942, en su primera patrulla de guerra. Sus primeras cinco misiones lo llevaron a las aguas japonesas, las rutas marítimas de Formosa, el Pacífico suroeste, el Mar de China Meridional y las Indias Orientales Holandesas ocupadas por los japoneses (ahora Indonesia).

Hundió seis barcos y dañó dos.

Navegó el 20 de marzo de 1943, desde Fremantle, Australia, en su sexta patrulla, hasta el estrecho de Malaca y al norte hacia el mar de Andamán.

El oficial al mando, el Teniente. Comandante John A. Fitzgerald, registró lo que sucedió allí en un informe escrito después de ser liberado de un campo de prisioneros de guerra japonés en 1945.

En la noche del 20 de abril, el submarino descubrió dos cargueros y estableció curso para interceptarlos a la mañana siguiente, navegando en la superficie.

Por la mañana, se avistó un avión; se ordenó una inmersión inmediata, pero el submarino no descendió lo suficientemente profundo, ni lo suficientemente rápido. Las explosiones de dos bombas golpearon al submarino; partes clave de la embarcación fueron dañadas; la energía y las luces se perdieron y se produjo un incendio. Todos trabajaron desesperadamente para arreglar lo que pudieron, ya que Fitzgerald ordenó que el barco permaneciera en el fondo del mar.

Cuando salió a la superficie después de 13 horas, estaba claro que el Grenadier estaba demasiado dañado para escapar o luchar. Se hizo un esfuerzo para montar velas improvisadas en un periscopio para llegar a la orilla antes de volar el barco, pero había una calma muerta.

Al amanecer, dos barcos en el horizonte se acercaban. Los libros de códigos y el equipo sensible fueron destruidos mientras se hicieron los preparativos para escapar del submarino. Un avión japonés hizo una pasada sobre el sub, pero fue repelido con los antiaéreos. Dejó caer una bomba que cayó a unas 200 yardas de distancia. La tripulación abandonó el barco a las 0830 y una hora más tarde fueron capturados y transportados a bordo de un barco mercante, que los llevó a Penang, una importante ciudad portuaria en la península malaya.

“Este fue un barco importante durante la guerra y fue muy importante para toda la tripulación que sirvió en ella”, dijo el buzo Horowitz la semana pasada. “Cuando lees el libro de los sobrevivientes, eso fue, ya sabes, un calvario lo que pasaron y saber dónde finalmente se encuentra y descansa el submarino, estoy seguro de que es muy satisfactorio para ellos y sus familias.”

CBC News: Divers think they’ve found the USS Grenadier, a U.S. submarine lost during WWII

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