Acorazado USS Texas con 104 años de edad a punto de hundirse

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Por George Winston – El acorazado USS Texas BB35 es un acorazado de la Clase New York que tiene la distinción de haber servido tanto en la Primera Guerra Mundial como en la Segunda Guerra Mundial. El barco de 104 años de edad se enfrenta posiblemente a su batalla más dura, ya que se encuentra en una guerra de dos frentes contra el tiempo y las limitaciones presupuestarias.

 

El envejecido acorazado está actualmente cerrado al público ya que se somete a reparaciones. La corrosión ha causado fugas en el casco del último acorazado de la Primera Guerra Mundial. Las autoridades han declarado que están bombeando 300.000 galones de agua fuera del casco todos los días.

El estado de Texas había estado pagando por el mantenimiento de la nave, pero ha anunciado que ya no lo hará después de pagar $35 millones a un astillero para tener el barco a flote para someterse a reparaciones.

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Esto significa que el barco tendrá que mantenerse a sí mismo basado en las tasas de admisión. Eso requeriría la visita de 300.000 personas cada año con el fin de financiar sus propios gastos de mantenimiento. Actualmente, el barco está atracado en el Monumento a la Batalla de San Jacinto en La Porte, Texas. Si embargo, este sitio no recibe suficientes visitantes para mantener la nave a flote.

Galveston se ha convertido en el favorito de los tejanos para dar albergue al Texas. Tienen dos lugares que podrían recibir al acorazado, aunque ambos tienen problemas que necesitan ser abordados antes de que el barco pueda atracar allí. Estas conclusiones son del informe de un Comité liderado por ciudadanos que proporciona recomendaciones sobre dónde podría atracar el barco.

Un veterano de dos guerras mundiales

Bruce Bramlett, director ejecutivo de la Fundación Acorazado Texas, dice que el barco necesita encontrar un lugar con mayor número de visitas por lo que podría descartar Seawolf Park de su mente. “Ese sería un peor lugar que en el que estamos”, dijo.

El Seawolf Park recibe actualmente 80.000 visitantes al año, según los responsables del Parque de Galveston. Esto no es suficiente para apoyar al Texas. Pero el Director de Turismo de la convención de la isla de Galveston y la oficina de Visitantes, Michael Woody, cree que el número aumentaría si pudieran visitar al Texas.

Tener el histórico barco situado en Seawolf Park, que ya alberga el USS Cavalla y el USS Stewart, proporcionaría oportunidades para los programas de educación, viajes escolares, eventos corporativos e incluso aumentaría el tráfico de ocio en el parque.

El muelle 21 tiene el beneficio de estar cerca del centro y el tráfico de cruceros. Esto proporcionaría los números necesarios para apoyar a la nave. Pero tener el acorazado atracado allí exacerbaría el estacionamiento de automóviles y los problemas de hacinamiento que ya se están experimentando en el muelle.

Además, el muelle 21 mide 510 pies de largo, pero el Texas mide 560 pies de largo. Con las limitaciones presupuestarias, la ciudad simplemente no puede permitirse el trabajo necesario para traer al Texas a ese sitio.

Los funcionarios de la ciudad han declarado que requerirán más información antes de decidir si quieren hacer una oferta para albergar al Texas.

El representante Mayes Middleton está en el Comité de investigación de lugares en Galveston dice que la clave es si Galveston tiene el número de visitantes necesarios para apoyar a Texas. Dice que como el barco necesita 300,000 visitantes cada año y Galveston recibe más de 7 millones de turistas cada año, las cifras no son un problema.

El Comité espera librar el informe completo junto con sus recomendaciones este mes.

Mientras tanto, La Fundación Acorazado Texas, que es responsable del mantenimiento del Texas, está presionando para que el barco sea colocado en un dique seco. El contacto constante con el agua salada ha debilitado el casco de la nave y ha causado muchas fugas.

El trabajo en la construcción del Texas comenzó en 1910.  Después de servir en ambas guerras mundiales, el Texas fue puesto bajo el cuidado de la Comisión del Acorazado Texas en 1947. El Texas se convirtió en uno de los primeros barcos del museo en los Estados Unidos. En 1983, la responsabilidad por el Texas fue transferida al Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas. El barco estuvo cerrado al público durante casi dos años mientras se hacían las reparaciones.

En 2010, una nueva fuga llevó al barco a hundirse 2 o 3 pies más. En 2012, fueron descubiertas 30 nuevas fracturas. La nave fue nuevamente reparada y reabierta al público.

La Comisión de Buques de Batalla desea ver el barco en un dique seco, fuera del agua. Entonces podrían dejar de gastar dinero en reparaciones. Pero sacar a Texas del agua costará $ 40 millones. La Fundación está dispuesta a recaudar parte del dinero pero busca garantías del gobierno de que ellos proporcionarán el resto.

War History On Line: Historic 104-Year-old Battleship Close to Sinking

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