Un bombardero B-17 descabezado por un proyectil de 88mm se mantuvo en formación

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La Fortaleza Volante B-17 es uno de los más famosos aviones jamás construidos. El prototipo del B-17 voló por primera vez el 28 de julio de 1935. El B-17 era un monoplano de ala baja que combinaba las características aerodinámicas del bombardero gigante XB-15, todavía en fase de diseño, y el transporte Modelo 247. El B-17 fue el primer avión militar de Boeing con una cabina de vuelo (cockpit) en lugar de una cabina abierta y estaba armado con bombas y cinco ametralladoras calibre .30 montadas en dos torretas cerradas giratorias y una en la cola del avión.”

Los primeros B-17 entraron en combate en 1941, cuando la Real Fuerza Aérea Británica recibió varios B-17 para misiones a gran altitud. A medida que la Segunda Guerra Mundial se intensificaba, los bombarderos necesitaban armamento y blindajes adicionales.

El B-17E, el primer modelo producido en masa del Flying Fortress, llevaba nueve ametralladoras y una carga de bombas de 4.000 libras. Era varias toneladas más pesado que los prototipos y estaba erizado con armamento. Fue el primer avión Boeing con la distintiva — y enorme- cola para mejorar el control y la estabilidad durante los bombardeos a gran altitud. Cada versión del avión estaba más fuertemente armado.

En el Pacífico, esos aviones se ganaron una reputación mortal entre los japoneses, que los apodaron “cazas de cuatro motores”. “Sin embargo, el B-17 es mejor conocido por el bombardeo estratégico diurno de objetivos industriales alemanes.

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Como explica Brent William Perkins en su libro “Memphis Belle: Biography of a B-17 Flying Fortress”, sin duda el B-17 también es conocido por haber sido una de las plataformas más estables en el aire. Las fotos que aquí se muestaran son la prueba de este hecho. Como se ve desde en esta vista tomada desde el lado derecho de un B-17 acompañante, este avión del 463º Grupo de Bombardeo recibió un impacto directo bajo los pies del piloto de lo que se cree que fue un proyectil de 88 mm, que entró en el avión y luego detonó. Los resultados son terriblemente obvios. El mortalmente herido B-17 comienza un descenso de nivel con los cuatro motores todavía en funcionamiento. Todos los que estaban delante de la torreta superior murieron instantáneamente.

La estabilidad inherente del fuselaje permitió que el bombardero sin cabeza permaneciera en formación por sí solo con el Grupo durante varios minutos. Debido a la actitud de vuelo suave, los que sobrevivieron a la explosión desde la sala de radio hacia atrás pudieron escapar de forma segura.

Ver a los amigos perder sus vidas día tras día creó una actitud acérrima y fatalista entre las tripulaciones. Realizar veinticinco misiones fue mucho más que un hito para ellos. Todos esperaban con ansias volar esa incursión final, pero muchos temían que nunca vivirían para lograrlo. Las probabilidades simplemente se apilaron contra los aviadores de la 8ª Fuerza Aérea en ese momento. Todos sabían que después de su decimoquinta misión, estaban viviendo en tiempo prestado. Las supersticiones se desbocaron; patas de conejo, herraduras, cintas de novias y otras cosas encontraron su camino en muchos bombarderos. Muchos incluso se negaron a volar una decimotercera misión, simplemente se refirieron a ella como su misión número 12A.

The Aviation Geek Club: The headless B-17: this Flying Fortress was hit by an 88mm shell but remained in formation giving the chance to those who survived to bail out safely

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