Se conoce finalmente a los soldados que izaron la bandera en Iwo Jima

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Por Hannah Knowles – Al principio, los hombres que alzaron una de las primeras banderas estadounidenses en suelo japonés eran símbolos anónimos de los esfuerzos de guerra -de espaldas, con caras oscurecidas en la fotografía de la Associated Press que ganaría un Premio Pulitzer, señal de triunfo en medio de las bajas masivas y propaganda para ayudar a financiar la Segunda Guerra Mundial.

“Nuestro país necesitaba un incentivo”, dijo Dustin Spence, un cineasta e historiador de Sacramento que ha estudiado la foto durante años. “Esta imagen de la bandera logró eso.”

Entonces el presidente Franklin D. Roosevelt dijo que quería traer a los seis Marines de la foto a Washington, D. C.

“Fue entonces cuando abrimos esta Caja de Pandora”, dijo Spence al Washington Post.

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Tomaría casi 75 años conseguir los nombres correctos.

Este mes, el Cuerpo de Marines confirmó que durante mucho tiempo había identificado mal a uno de los hombres en la icónica imagen de Rosenthal de la isla de Iwo Jima, después que Spence y otros historiadores presentaron un PowerPoint de la evidencia. No fue el primer error. Hace tres años, los Marines reconocieron otro error y las falsas identificaciones plagaron una segunda imagen del 23 de febrero de 1945, del izamiento de la  bandera en el Monte Suribachi de Japón, también.

Tanto los infantes de Marina como el Laboratorio de Pruebas Digitales del FBI trabajaron para confirmar la última “oportunidad de ampliar el registro histórico”, el Cuerpo de Marines dijo a NBC News en una declaración -la arbitraje de que el cabo Harold “Pie” Keller en lugar del soldado Rene Gagnon aparece en la foto de Rosenthal.

“Independientemente de quién estaba en la fotografía, todos y cada uno de los Marines que pusieron un pie en Iwo Jima, o apoyaron el esfuerzo desde el mar y el aire alrededor de la isla, es, y siempre será, una parte de la preciada historia de nuestro Cuerpo”, dijeron los Marines. “En palabras del General David H. Berger, Comandante del Cuerpo de Marines, ‘todos son héroes’.”

Los Marines no respondieron inmediatamente a una solicitud de comentario.

Para Spence, la aceptación de los Marines coronó un proyecto personal que abarca la mitad de la vida de un hombre de 35 años. Después de crecer en las historias de buceo de su abuelo en el Pacífico, Spence pasó sus años de universidad entrevistando a veteranos. Uno de esos veteranos le contó una historia acerca de una imagen del izamiento de la bandera en Iwo Jima que todos los libros equivocaron.

Se reconocieron dos izamientos en Iwo Jima el 23 de febrero; las fuerzas estadounidenses intercambiaron la bandera por una más grande antes de que Rosenthal tomara la foto. Spence comenzó a explorar los conceptos erróneos sobre la primera foto menos conocida antes de pasar a la imagen de Rosenthal que empapeló los periódicos en 1945. Él se asoció con otros dos historiadores que había estado analizando las fotos, Stephen Foley y Brent Westemeyer.

En mayo de 2016, el Cuerpo de Marines anunció que estaba volviendo a la tradición alrededor de la famosa foto de la Associated Press, gracias a las investigaciones de Spence y otros. En el plazo de un mes, un panel encabezado por un general retirado había puesto su peso detrás de los hallazgos de los historiadores.

El enfermero de 2ª Clase de la Marina John Bradley era, de hecho, el soldado de Infantería de Marina Harold Schultz. Bradley fue en realidad parte de la primera izada de bandera más pequeña, afirmó el grupo.

Westemeyer tuvo una “corazonada” de que un hombre todavía estaba mal identificado, recordó Spence. Pero se necesitaban pruebas.

Esas persistentes preguntas enviaron a Spence a los archivos del Ejército en Carlisle, Pa., donde se tamizó a través de otras, imágenes poco conocidas de ese día en Iwo Jima -tomadas por fotógrafos que nunca consiguieron la fama de Rosenthal. Era como un rompecabezas, dijo: él haría coincidir un fragmento de casco de camuflaje de la imagen de Rosenthal con una imagen diferente, luego compararía otro detalle con otra imagen, hasta que encontrara una cara claramente visible.

La cara en la que terminó parecía pertenecer a Harold Keller. Buscando más confirmación, Spence dijo que rastreó a la hija de Keller, Kay Maurer.

Maurer le mostró un baúl de recuerdos de sus padres salvados de la época de la guerra, lleno de recortes de Prensa usando palabras como “baño de sangre” y “molinillo de carne” para describir la brutal guerra que se libra en el Pacífico, dijo Spence. Entre los periódicos: artículos sobre el izamiento de la bandera.

Spence ha hablado con muchos veteranos a través de los años, dijo, pero Keller destacó: un ganador del Corazón Púrpura y combatiente de la Marina, Keller fue lo que Spence llama “La estampa de la Marina en la Segunda Guerra Mundial”, un hombre altamente entrenado y preparado para sobrevivir tras las líneas enemigas. Keller se enteró de que había luchado en grandes enfrentamientos como la Batalla de Midway y sobrevivió a una bala en el cuello.

El único de los seis Marines en la foto de Rosenthal que tuvo hijos, Keller nombraría a su hijo como un amigo mortalmente herido en el fondo del Monte Suribachi, dijo Spence.

La noticia de que Keller fue retratado en la famosa foto ha tomado a la familia de Keller con la guardia baja.

“Él nunca habló de esto cuando estábamos creciendo”, dijo su hija Maurer, de 70 años de edad, a NBC News. “Sabíamos que luchó en la guerra, sabíamos que estaba herido en el hombro en un momento dado. … Pero no nos dijo que ayudó a izar la bandera en El Monte Suribachi.”

En la pared de la sala de estar, sin embargo, había otra foto de Rosenthal, Maurer dijo a la estación de TV. Mostraba a unos Marines frente a una bandera.

Un obituario indica que Keller murió en 1979.

A veces, dijo Spence, le preguntaron por qué importa quién está en la imagen de Rosenthal. Después de todo, la segunda toma parece compuesta para desalentar la identificación.

“No se supone que se les llame individualmente”, especuló Spence. “Se supone que deben ver a los Marines, o a cualquier tipo de persona, reuniéndose para levantar algo, levantar una bandera que simboliza la unidad.”

Pero Spence dice que los momentos capturados el 23 de febrero de 1945, importan mucho a los veteranos que ha entrevistado durante años de ejercicio.

Obituarios identifican a los hombres como “Izadores de la bandera de Iwo Jima.” Uno de los documentales de Spence captura el hábito de un veterano-años después de participar en el Monte Suribachi – de poner una bandera cada día fuera de su casa.

A pesar del historial de la foto Rosenthal, Spence cree que los Marines finalmente tienen los nombres correctos.

“Siento que la jornada ha terminado”, dijo.

Washington Post: The Marine Corps says it misidentified a man in an iconic WWII photo — again

Exordio: Invasión de Iwo Jima (19-2-1945)

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