Sacan restos del crucero Lützow del fondo del canal Szczecin en Polonia

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Por Stuart Dowell – Fragmentos del Lützow, un crucero pesado alemán de la Segunda Guerra Mundial que fue hundido por una escuadrilla de bombarderos británicos en 1945, se han levantado desde el fondo de un canal de embarque en la laguna Szczecin en Polonia.

Se han recuperado veinte toneladas de equipo del crucero durante los trabajos de dragado que se están llevando a cabo en el canal de Piastowski, un importante canal de navegación que conecta Szczecin con Swinoujscie en la costa báltica de Polonia.

los materiales incluyen el mamparo trasero de nueve toneladas de la torreta de cañones de popa de 280 mm, un telémetro de cobre, tornillos y pernos y artículos personales como chalecos salvavidas y cinturones.

Las piezas del famoso acorazado son sólo una parte de lo que los trabajadores marinos han encontrado en el fondo del canal.

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Otros descubrimientos incluyen anclajes, mecanismos de embobinado de cadenas (cabrestantes), una pieza de un cañón de U-Boot y boyas remachadas que separaban las rutas de navegación en el siglo XIX.

Las últimas piezas de historia marina salieron a la superficie el martes de esta semana y son el quinto lote de artículos que se han descubierto en la parte inferior del canal en los últimos meses.

Irán al Museo de Armas Polacas en Kolobrzeg, donde serán restauradas, limpiadas y pintadas antes de ser puestas en exhibición.

“No podemos estar seguros de cuándo o cuántos de los objetos fascinantes terminaron en el fondo del canal. Probablemente la mayoría de ellos se hundió hasta como resultado de las acciones en tiempos de guerra. Este tipo de cosas no se caen sólo por accidente “, dijo Aleksander Ostasz, director del Museo de Armas de Polonia en una conversación con TFN.

“Sin embargo, hemos podido identificar las piezas que provienen del Lützow”, agregó.

Los fragmentos del Lützow se asentaron en el fondo del canal en abril de 1945 cuando el barco fue objeto de un ataque aéreo por parte de la 617° Escuadra de bombardeo “Dambusters” de la RAF.

Los bombarderos Lancaster hundieron parcialmente el barco alemán después de atacarlo con enormes bombas Tallboy, una de las bombas más grandes jamás lanzadas en la guerra.

En septiembre pasado, una de las bombas sísmicas de 5,5 toneladas sin explotar fue descubierta en el mismo sitio alojada en el fondo del canal, donde permanece hoy.

A principios de 1945, el barco de 186 metros estaba anclado en el Canal Piastowski, conocido con su nombre alemán original de Kaiserfahrt en ese momento, después de haber sido retirado del servicio activo en la Kriegsmarine.

El escuadrón británico de la RAF había estado bombardeando refugios submarinos en la zona, pero cuando los vuelos de reconocimiento vieron el barco anclado en el Kaiserfahrt, planearon un bombardeo para hundirlo.

Robert Horsley, capitán del bombardero Avro Lancaster que acertó el barco, después de la guerra describió el ataque en una carta  al ex marino alemán, Rudolf Ritscher, que había formado parte de la tripulación del Lützow.

“El clima era perfecto, no había una nube en el cielo durante todo el camino desde Inglaterra hasta el objetivo. El viento era ligero, ideal para bombardear. La escolta de caza nos dejó y durante los últimos quince minutos estuvimos solos en el cielo, los dieciocho Lancasters “, escribió.

“Yo estaba decidido a poner la bomba en el objetivo – “Bomba fue” -gritó el bombardero- “Mantenerlo firme para la fotografía” – otros diecisiete segundos por lo menos, sentíamos los estallidos de la artillería antiaérea sobre nosotros, la cabina tenia corrientes de aire muy fuertes porque su parte superior había volado.” agregó el piloto.

El avión de Horsley acertó en el Lützow, aunque debido a que el agua era muy poco profunda, sus cañones se mantuvieron por encima del nivel del agua. Durante varios días continuaron siendo utilizados como una batería fija contra el avance de las fuerzas soviéticas.

El crucero de batalla fue lanzado al agua en 1931 como el ‘Deutschland’ y fue el buque líder en su clase de cruceros pesados. Entró en servicio en 1933 y vio su primer combate en 1936 cuando apoyó al contingente alemán que luchaba en la Guerra Civil Española.

Después de ser atacado por aviones republicanos pilotados por rusos, el barco bombardeó la ciudad de Almería.

En 1940, Adolf Hitler decidió cambiar su nombre a Lützow, temiendo que si el envejecido barco que llevaba el nombre Deutschland (Alemania) fuera hundido sería un mal presagio para el Reich.

El barco entonces vio acción durante la invasión alemana de Noruega, cuando fue dañado por un bombardeo británico. Más tarde, operó en el mar de Barents cazando convoyes de transportes aliados.

En 1943, fue transferido al Báltico como un barco de entrenamiento. Hacia el final de la guerra volvió al servicio de combate apoyando la defensa de la guarnición alemana en Frombork, la defensa de Gdansk, durante la evacuación de los alemanes de la península Hel y la defensa de Kolobrzeg.

Después de la guerra, los soviéticos lo llevaron al Báltico y lo utilizaron como un objetivo flotante de práctica antes de finalmente hundir el buque en 1947.

Ostasz está convencido de que el Canal Piastowski revelará más secretos. “Hay mucho más allí abajo. Estoy seguro de que veremos más artículos subidos a la superficie “, dijo.

El canal de 12 kilómetros fue excavado y construido durante la época del Imperio Alemán entre 1874 y 1880 durante el reinado del Kaiser Wilhelm I. Permite pasar por alto el río Swina, proporcionando una conexión sur-norte más conveniente para los grandes barcos.

The First News: Remains of WWII German warship sunk by RAF’s Dambusters raised from Szczecin seabed

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