¿Por qué la URSS no ocupó Finlandia al finalizar la guerra?

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Por Boris Egorov – La decisión de la dirección Soviética de no avanzar en el territorio de Finlandia y poner fin a la guerra con los fineses en 1944 dio como consecuencia que la URSS y la Rusia moderna consiguieran uno de los mejores y más leales vecinos en sus fronteras en los años siguientes.

Entre todos los aliados de Hitler, los fineses ocuparon un lugar especial. Su guerra contra la Unión Soviética terminó de una manera diferente a la de Rumania, Bulgaria o Hungría. Mientras que estos últimos quedaron involucrados en la esfera de influencia Soviética en 1945, en Finlandia nunca fue instalado un régimen socialista pro-soviético.

Finlandia nunca firmó el Pacto Tripartito y no era oficialmente parte de El Eje. Los fineses subrayaron que estaban librando una guerra separada contra la URSS (aunque cooperando con Alemania) para recuperar los territorios perdidos durante la Guerra de Invierno. Pero en realidad, esta llamada Guerra de Continuación llevó a las tropas finlandesas mucho más profundamente dentro del territorio soviético que sus tierras anteriores extendidas.

Para la Unión Soviética estos matices diplomáticos finlandeses no jugaron ningún papel. El país fue visto por los soviéticos como el agresor y títere del Tercer Reich. El frente de guerra en Finlandia era simplemente conocido como el frente soviético-finlandés de la Gran Guerra Patriótica.

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En junio de 1941 las tropas conjuntas germano-finlandesas operando en Finlandia se estimaron en más de 400.000 hombres. A pesar del hecho de que la Operación Barbarroja fue lanzada el 22 de junio, Finlandia esperó – no atacó a la URSS en ese momento e impidió a los alemanes hacer esto fuera de su territorio.

Sin embargo, dado que el ejército finlandés había violado los términos del Tratado de Moscú de 1940 (que puso fin a la Guerra de Invierno) al aterrizar en las desmilitarizadas islas Aland, donde la Luftwaffe había comenzado a utilizar los aeródromos finlandeses para bombardear a la Unión Soviética, la guerra estaba muy avanzada. Los bombarderos soviéticos atacaron Helsinki, y a los primeros soldados finlandeses, que el 28 de junio, cruzaron la frontera hacia la principal ciudad Soviética de Murmansk.

Durante la ofensiva, el ejército finlandés se apoderó de vastas extensiones de territorio desde las afueras de Murmansk, en el Norte, hasta el lago Onega, en el sur. El 31 de agosto, los fineses transgredieron la antigua frontera soviético-finlandesa cerca de Leningrado. La ciudad fue así rodeada, marcando el comienzo del infame y trágico asedio.

En julio de 1941, el Comandante en Jefe finlandés, el mariscal Carl Gustaf Emil Mannerheim, repitió sus palabras dichas durante la Guerra Civil finlandesa de 1918: “no volveré a poner mi espada en su vaina hasta que Finlandia y el este de Karelia [territorios soviéticos] sean libres.”¡Soldados! Su victoria liberará a Karelia, sus obras crearán un futuro feliz y grande para Finlandia. Sin embargo, no todos los fineses estaban ansiosos por participar en esta liberación.”Hubo casos en que algunos soldados e incluso unidades enteras se negaron a moverse más allá de las antiguas fronteras soviético-finlandesas para penetrar más profundamente en el territorio de la URSS.

Después de un avance al comienzo, el avance finlandés se detuvo y la línea de frente se estabilizó. No se llevaron a cabo grandes operaciones aquí hasta 1944. Los soldados bromeaban sobre las tropas soviéticas que defendían Leningrado de los fineses: “Tres ejércitos no luchan en el mundo: el sueco, el turco y el 23º Ejército Soviético.”

La derrota alemana en la Batalla de Kursk preocupó significativamente a la dirección finlandesa. A medida que los soviéticos liberaron gradualmente sus propios territorios y se acercaron a Karelia, los diplomáticos fineses saltaron entre Berlín y Washington, ya sea para obtener más ayuda militar de los alemanes o para pedir a los estadounidenses que fueran mediadores en las conversaciones de paz con la URSS (Estados Unidos no declaró la guerra a Finlandia durante la Segunda Guerra Mundial).

En el verano de 1944, el Ejército Rojo liberó todo el territorio de Karelia de las tropas finlandesas. La feroz resistencia finlandesa y sus éxitos locales, como la Batalla de Tali-Ihantala, plantearon una pregunta seria para el liderazgo soviético acerca de si valía la pena liderar un nuevo avance hacia el territorio finlandés.

“Es imposible saber hoy lo que querían”, dice el historiador Bair Irincheev. “Ni en 1940, ni en 1944 Stalin intentó ocupar toda Finlandia. Después de todo, esto no era un objetivo estratégico primario… ¿valía la pena ocupar toda Finlandia, desde Helsinki hasta Oulu? Esta tierra tiene un territorio casi del Tamaño de Gran Bretaña, densamente poblada, con una amenaza de inminente guerra civil…”

“El objetivo no era, al menos en los documentos militares, incorporar a Finlandia a la Unión Soviética”, dice el historiador finlandés Ohto Manninen. “El objetivo era garantizar el paso libre de la Marina Roja fuera del Golfo de Finlandia y permitir que el Ejército Rojo atacara el flanco de los alemanes en el Norte.”

El Día D jugó un papel importante en la decisión de los soviéticos de dejar a Finlandia en paz. La Unión Soviética concentró todos sus esfuerzos en el objetivo principal de tomar Berlín antes que los británicos y estadounidenses. “Los Aliados habían abierto un segundo frente contra Alemania en Francia, lo que preparó el camino para un armisticio entre Finlandia, la Unión Soviética y Gran Bretaña en septiembre de 1944”, explica el historiador finlandés Henrik Meinander.

Según el historiador ruso Alexey Komarov, “Stalin pensaba pragmáticamente. Era importante para él mantener a Finlandia neutral, al menos en ese período histórico … la dirección Soviética quería convertir a Finlandia en un estado relativamente amistoso, una especie de zona de amortiguación entre la URSS y Occidente.”

El 19 de septiembre de 1944, Finlandia concluyó el Armisticio de Moscú con la URSS y el Reino Unido. Cedió partes de Karelia y Salla, así como algunas islas en el Golfo de Finlandia y Petsamo. Los soviéticos recibieron el derecho de arrendar la península de Porkkala cerca de Helsinki como base para su Armada durante 50 años (como gesto de buena voluntad, la devolvieron en 1956).

Con la expulsión de los Finlandeses de su territorio, la Unión Soviética decidió no presionar el asunto demasiado lejos. Como resultado, los soviéticos consiguieron un vecino neutral amistoso y un socio económico cercano en los años siguientes.

Russia Beyond: Why Stalin didn’t annex Finland during WWII

Exordio: Guerra de Invierno: URSS ataca Finlandia (30-11-1939)

Exordio: Guerra de Verano

Exordio: Finlandia

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