Operación Carpetbagger

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Por Katie Sanders and Mara Truslow  – El B-24 Liberator fue el avión estadounidense más producido de la Segunda Guerra Mundial y fue vital para la victoria aliada. Diseñados para bombardeos de precisión a gran altitud, los B-24 de la Octava Fuerza Aérea del Ejército de los EE. UU. volaron como enjambres de avispas en los cielos de toda Europa, para hacer su trabajo de precisión.

Sin embargo, no todos las escuadrillas de B-24 de la Octava Fuerza Aérea llevaron a cabo bombardeos de precisión con luz diurna.

En una misión con el nombre en código Operación Carpetbagger, el Grupo de Bombardeo 801/492 voló predominantemente en solitario, en salidas iluminadas por la luna para apoyar a los combatientes de la Resistencia antes y durante la Operación Overlord, la invasión aliada de la Europa ocupada por los alemanes.

Los “Carpetbaggers” (aventureros) eran el brazo aéreo de facto de la Oficina de Servicios Estratégicos (OSS), precursora de la CIA. Sus misiones eran tan secretas que los propios aviadores rara vez sabían a dónde volaban, qué llevaban o a quién entregaban agentes y suministros.

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Navegando y guiándose por las estrellas y los contornos de la Europa sumida en las tinieblas de la noche, las tripulaciones de los ocho Carpetbagger volaron B-24 especialmente configurados. La mayoría de las misiones de Carpetbagger fueron voladas en bombarderos adaptados para lanzar espías y suministros en lugar de bombas. Fueron pintados de color negro para mezclarse con el cielo nocturno.

A partir de la primavera de 1944, los Carpetbaggers volaron desde Harrington Airfield, una base secreta de las USAAF en el campo inglés anteriormente utilizado por la RAF.

Por lo general, volaban sin escoltas y a altitudes peligrosamente bajas para evitar la detección del radar y alcanzar sus objetivos. A medida que se acercaban a sus puntos de encuentro, bajaron hasta unos pocos cientos de pies para hacer sus lanzamientos.

Los Carpetbaggers llevaban agentes de la OSS y del SOE (Service Operations Executive) británico, que eran conocidos por los aviadores sólo como “Joes” y “Josephines”.”

Los agentes fueron lanzaron en paracaídas en la Europa ocupada por el enemigo a través del “Joe Hole”, una escotilla de carga en la parte inferior del B-24 que originalmente era la torreta de dos ametralladoras de .50 en la panza del avión.

Otros suministros fueron cargados en los bastidores del compartimiento de bombas del B-24 y en el interior del fuselaje que rodea el “Joe Hole”.” Cada uno de los contenedores y paquetes especialmente diseñados de 300 libras llenos de material para los guerrilleros de la resistencia aliada utilizados para sabotear y sobrevivir, incluyendo bazucas, rifles, granadas, radios, dinero en efectivo, bicicletas, palomas mensajeras y suministros médicos.

En tierra en Europa, los combatientes de la Resistencia esperaban los lanzamientos de suministro en lugares secretos. El OSS enviaba instrucciones a la Resistencia a través de transmisiones codificadas de la BBC. Las zonas de caída se iluminaron para guiar a los Carpetbaggers con faros de alta potencia y hogueras.

En una misión típica, el avión volaría sobre la zona de caída cuando los contenedores de suministro se liberaban del compartimiento de bombas con solo presionar un botón. Los paquetes también fueron lanzados a través del “Joe Hole.”

A medida que los suministros caían, las líneas estáticas unidas al bombardero abrieron los paracaídas en cada paquete para frenar su descenso y evitar daños en caso de impacto.

Incluso bajo la protección de la noche, las tripulaciones de Carpetbagger se enfrentaron a una dura resistencia enemiga. Volando sin escolta, carecían de protección de los cazas enemigos.

El fuego antiaéreo alemán, conocido como flak, podría ser dirigido a la posición de un bombardero en vuelo.

La amenaza de los antiaéreos, los cazas y las inclemencias del tiempo aumentaron la probabilidad de que un equipo de Carpetbagger se estrellara. Si fueran capturados, el secreto que rodeaba a la Operación Carpetbagger se tornaba más peligrosa. Cuanto menos supiera un Carpetbagger sobre la misión, mejor para todos.

La Operación Carpetbagger permaneció clasificada durante décadas después de la guerra, sus detalles fueron un misterio incluso para las tripulaciones aéreas y otro personal que apoyaba los vuelos, quienes, en más de 3.000 misiones, lanzaron unos 536 agentes y 4.511 toneladas métricas de suministros para los guerrilleros europeos.

A partir de la década de 1980, cuando el gobierno de Estados Unidos desclasificó archivos seleccionados de la OSS, los Carpetbaggers comenzaron a convocarse para reuniones anuales en los Estados Unidos y Europa.

Durante las últimas cuatro décadas, muchos Carpetbaggers y sus descendientes han formado una comunidad muy unida. Pero el OSS colectivamente no fue reconocido por el gobierno de los Estados Unidos durante décadas después de que fue disuelto por el presidente Harry Truman en septiembre de 1945.

Eso cambió en 2018, cuando el entonces presidente de la Cámara de Representantes Paul Ryan y la entonces lideresa de la minoría Nancy Pelosi presentaron al último sobreviviente de la OSS, incluidos los Carpetbaggers, con el más alto honor civil del Congreso, la Medalla de Oro del Congreso.

Business Insider: The secret WWII mission that had US bombers flying at treetop height deep inside Nazi-occupied Europe

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