¿Por qué hay muchos aviones de la Segunda Guerra Mundial hundidos en el Lago Michigan?

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Por Lauren Talley – Hay museos, libros e incluso canciones sobre naufragios en los Grandes Lagos entre Estados Unidos y Canadá, pero entre ellos, durante la Segunda Guerra Mundial, más de 100 aviones se hundieron sólo en el Lago Michigan. Son parte de un poco conocido programa de entrenamiento  pilotos realizado durante la guerra, incluido el ex presidente George H. W. Bush.

Taras Lyssenko es el co-fundador de una empresa que ha trabajado para recuperar algunos de esos aviones. Él escribió sobre ese trabajo en un artículo reciente para la revista Michigan History.

El programa de entrenamiento de pilotos comenzó poco después del ataque a Pearl Harbor. Lyssenko dijo que la Marina de los Estados Unidos eligió el lago Michigan porque era un lugar seguro para que los pilotos practicaran el aterrizaje en portaaviones.

“Estábamos tratando con los submarinos alemanes en la Costa Este, y los japoneses en realidad tenían muy buenos submarinos en la Costa Oeste”, dijo. “Entonces, si usted era un joven piloto que tenía que aprender a aterrizar en un portaaviones, bueno, ya era bastante difícil hacerlo, y mucho menos si el barco o el portaaviones estaba preocupado esquivando torpedos de submarinos.”

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La Armada compró dos antiguos buques de excursión y los convirtió en plataformas improvisadas: el USS Wolverine y el USS Sable. Entre 1942 y el final de la Segunda Guerra Mundial, la Marina calificó a aproximadamente 15.000 pilotos que fueron entrenados en estos dos buques, pero de ellos unos 130 se estrellaron en el lago Michigan.

A partir de la década de 1980, la compañía de Lyssenko, A and T Recovery, comenzó a localizar y recuperar aviones que se perdieron durante la operación de entrenamiento. Lyssenko y su socio, Allan Olson, utilizaron registros para identificar la ubicación aproximada de los aviones. En ese momento, la Marina usaba posiciones de radar, y las ubicaciones no siempre eran precisas. Así que usaron un sonar de escaneo lateral para mapear el fondo del lago e identificar a los aviones.

A and T Recovery ha recuperado unos 40 de esos aviones. Muchos de ellos se exhiben ahora en museos de todo el país, incluido el Museo de Historia de la Aviación de Kalamazoo.

“En la actualidad, tenemos un SBD Dauntless que recuperamos en la década de 1990”, dijo. “Ese fue un proceso de restauración laborioso y lo emprendieron sus artistas y restauradores voluntarios que hicieron un trabajo maravilloso. Está en exhibición a largo plazo en su edificio principal.”

El museo está actualmente restaurando un bombardero en picada SBD-2P Dauntless – un raro avión de reconocimiento fotográfico – que Lyssenko dijo que vio mucho combate en el Pacífico antes de que se perdiera en el lago Michigan. Lyseenko anima a los visitantes a ver el proceso de restauración antes de que se dirija al Museo de Aviación de Pearl Harbor para su exhibición permanente.

Michigan Radio: Why did more than 100 WWII-era aircraft sink to the bottom of Lake Michigan?

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