Los primeros hundimientos de petroleros frente a Florida en 1942

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CONDADO de BREVARD, FLORIDA – Cabo Cañaveral ha sido históricamente un cuello de botella para el tráfico marítimo a lo largo de la costa este de Florida y debido a que este punto del Condado de Brevard se adentra en el Atlántico, los buques que viajan al norte o al sur a lo largo de la costa invariablemente pasan cerca para que puedan cambiar de rumbo según sea necesario y continuar su camino.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los submarinos alemanes se aprovecharon de esta abundancia de tráfico marítimo. En lugar de buscar objetivos activamente y gastar su preciado suministro de combustible, los submarinos esperaron pacientemente a que los objetivos llegaran a ellos.

No tomaba mucho tiempo: Mientras que más de 40 mercantes fueron hundidos por la acción enemiga frente a Florida, en ningún otro lugar de Florida hubo una mayor densidad de víctimas de guerra que en el área entre Port Cañaveral y la Sebastian Inlet.

Poco sabían que el submarino alemán U-128 al mando de Ulrich Heyse estaba al acecho, recién llegado de Europa a principios de 1942. La primera víctima en caer ante un torpedo del U-128 fue el petrolero SS Pan Massachusetts a sólo 20 millas de Cabo Cañaveral mientras se dirigía de Texas a Nueva York el 17 de febrero de 1942. Igualmente, el 22 de febrero, el SS Tanker Cities Service Empire fue enviado al fondo a unas 30 millas del Cabo.

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Hoy en día, estos dos naufragios se encuentran en aguas profundas a menos de cinco millas náuticas de Cabo Cañaveral. Popular entre los pescadores de Port Cañaveral, los naufragios están llenos de vida. Hasta que los buzos identificaron el naufragio entonces desconocido en 2001, el SS Pan Massachusetts era conocido sólo como el “Naufragio de Cobre”.

El SS Pan Massachusetts fue alcanzado por dos torpedos. La explosión causó una lluvia de gasolina en llamas que cubrió el barco y el agua. Las llamas quemaron los botes salvavidas y muchos de los tripulantes intentaron escapar nadando bajo las llamas que cubrían la superficie del agua. Muchos nunca aparecieron. Los sobrevivientes fueron rescatados por el SS Elizabeth Massey y el guardacostas USCG Forward.

Por el contrario, el SS Cities Service Empire de 465 pies de largo, conocido simplemente como “el Petrolero”, está erguido e intacto bajo 240 pies de agua y proporciona hábitat para algas, meros nevados, así como abundantes cardúmenes de albacoras.

El SS Cities Service Empire sin escolta fue alcanzado por dos torpedos lanzados por el U-128 a unas 25 millas al norte de Bethel Shoals frente a la costa del condado de Brevard. Los torpedos golpearon el buque en el centro de la nave en la sala de bombas en lo profundo de las entrañas de los buques en el lado de estribor y el fuego estalló inmediatamente y en cuestión de segundos el barco y el agua alrededor del petrolero estaban en llamas. La nave estaba armada con un cañón de 5 pulgadas, dos ametralladoras calibre .50 y dos ametralladoras calibre .30.

Aunque todos los botes salvavidas fueron destruidos, 34 sobrevivientes fueron capaces de saltar del barco y alejarse del petróleo en llamas en dos de las balsas salvavidas del propio barco.

El U-128, un submarino Tipo IXC, finalmente encontró su destino y fue hundido el 17 de mayo de 1943 frente a las costas de Brasil.

Space Coast Daily: During World War II, German U-Boats Took Advantage of Shipping Traffic Off Brevard Coast

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