Localizan los restos del portaaviones japonés Kaga

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Por Jon Sharman – Exploradores de las profundidades del mar que recorren los océanos del mundo en busca de barcos hundidos de la Segunda Guerra mundial han descubierto los restos de un portaaviones japonés en la Batalla de Midway.

En la batalla de junio de 1942, portaaviones estadounidenses emboscaron a sus enemigos japoneses y hundieron los cuatro buques de la Armada Imperial (IJN) gracias en parte a la inteligencia obtenida a través de comunicaciones interceptadas.

La tripulación del buque de investigación Petrel, junto con la Marina de los Estados Unidos, reveló el viernes que había encontrado al portaaviones japonés Kaga asentado en el fondo del mar. Esta semana, la tripulación está enviando robots al lecho marino para investigar lo que podría ser otro sitio de naufragios.

La expedición fue iniciada por el difunto Paul Allen, el multimillonario cofundador de Microsoft, trabajando con funcionarios de todo el mundo para localizar y documentar barcos hundidos, de los cuales ha encontrado 31 hasta ahora. Es ilegal perturbar de otra manera las tumbas marinas de los Estados Unidos, y por ello sus coordenadas precisas son secretas.

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Misteriosas imágenes publicadas por el equipo del Petrel el viernes revelaron el naufragio del Kaga, que finalmente fue rastreado después de escaneos de unas 500 millas náuticas dentro del Monumento Marino Nacional Papahanaumokuakea, una reserva de conservación de EE.UU. que incluye el atolón de Midway. Se dice que a la nave le falta gran parte de su cubierta de vuelo, mientras que la fauna marina ha colonizado tuberías y placas de metal retorcido de la nave.

El historiador Frank Thompson, del Comando de Historia Naval y Patrimonio en Washington, que está a bordo del Petrel dijo: “leemos sobre las batallas, sabemos lo que pasó. Pero cuando ves estos naufragios en el fondo del océano y todo eso, tienes una idea del precio real de la guerra.”

“Usted ve el daño que estas naves sufrieron, y es impactante ver algunos de los videos de estos barcos porque son tumbas de guerra.”

El enorme buque -convertido de un casco de acorazado algunos años antes de la guerra -era parte de la flota de seis portaaviones que atacó Pearl Harbor en diciembre de 1941.

En ese tiempo, cuando la Marina de los Estados Unidos lo ubicó junto a otros tres portaaviones seis meses después, lo atacó con dos escuadrones de bombarderos Dauntless y la nave sufrió hasta cinco impactos directos. Los incendios arrasaron los aviones armados y llenos de combustible en el hangar de cubierta del barco, mientras que los oficiales de la plana mayor al mando del buque murieron por un ataque cerca del puente. Al quedaar irrecuperable, más tarde fue hundido por torpedos de un destructor de la Armada Japonesa.

Aunque algunos restos del Kaga habían sido previamente localizados, esta es la primera vez que la parte principal del naufragio ha sido visto. Más de 800 personas murieron en Midway.

Midway es considerado un punto de inflexión en la guerra del Pacífico debido a que Japón luchó para reemplazar su pérdida de cuatro portaaviones y muchos pilotos experimentados, en un momento en que los acorazados y cruceros eran cada vez más vulnerables a los ataques de los aviones navales.

Los otros tres portaaviones japoneses hundidos fueron el Akagi, el Soryu y el Hiryu, cuyos naufragios permanecen en algún lugar desconocido. Los estadounidenses perdieron sólo uno, el USS Yorktown.

El Yorktown había sido enviado a Midway por el Almirante Chester Nimitz a pesar de haber sufrido importantes daños en la Batalla del Mar de Coral. Los equipos de reparación de Pearl Harbor realizaron trabajos de semanas en sólo dos días para que el buque pudiera navegar. Fue hundido por un submarino japonés junto con el destructor Hammann después de haber sido dañado por dos bombardeos, y su naufragio fue descubierto en 1998.

El equipo de Petrel espera encontrar y examinar todos los restos de la batalla, lo que puede añadir nuevos argumentos a los libros de historia. A principios de este año, los investigadores descubrieron el USS Hornet, un portaaviones que participó en Midway pero fue hundido en la Batalla de las islas Santa Cruz, cerca de las islas Salomón, pocos meses después.

The Independent: Deep-sea explorers find wreck of Japanese Second World War aircraft carrier sunk in pivotal battle

Exordio: Batalla de Midway (4-6-1942)

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